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Pilar Quintana. Photo: Photo: Manuela Uribe / Alfaguara
Pilar Quintana. Photo: Photo: Manuela Uribe / Alfaguara

Cómo la maternidad inspiró a Pilar Quintana para volver a ser niña en el oscuro mundo de los adultos

La escritora colombiana acaba de ganar el prestigioso Premio Alfaguara de Novela 2021 con Los abismos, que saldrá a librerías el 25 de marzo.

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Cuando Pilar era sólo una adolescente rebelde, su madre no dejaba de repetirle en medio de las constante broncas: “¡Cuando tengas hijos me entenderás!”. 

A sus 49 años cumplidos, la escritora colombiana, una de las voces más originales de Latinoamérica, ha comprendido muy bien aquellas lejanas advertencias. Y ha hecho mucho más que eso, reconectar su presente como madre de un niño de 5 años con su vivencia como niña, o más concretamente, con uno de los miedos más comunes de la infancia.

“Los niños tenemos miedo de que nuestros padres se mueran. Es como un miedo irracional. Como un terror a la orfandad”, comentó Quintana a AP con motivo del anuncio de que Los abismos, su última novela, ha sido la ganadora del prestigioso galardón que otorga la editorial Alfaguara. 

Una feliz sorpresa que la escritora recibió en mitad de un sueño profundo, ya hace algunas semanas, cuando una madrugada sonó el teléfono y cuando su esposo la despertó, Pilar saltó adormilada: “¿Quién se murió?”.

En Los Abismos, Pilar Quintana se mete en la piel de Claudia, una niña que, desde la memoria de su vida familiar, trata de comprender la conflictiva relación de sus padres, recreando un asfixiante universo femenino formado por mujeres atadas a una educación de otro tiempo y acomodadas a su vida.

“La maternidad sirve mucho para reconectarnos con el niño que fuimos y poder entenderlo y poder revivir esa etapa de la vida que de adultos se nos va olvidando”, admite la colombiana, de cuya obra el jurado del Premio Alfaguara de Novela 2021 destacó la brillantez con la que la autora nos sumerge en los terrores infantiles desde una perspectiva también infantil, algo harto complejo en la literatura. 

Cuatro años le tomó esculpir el borrador definitivo, y cuando por fin lo hizo, en enero del pasado año, Pilar Quintana se encontró encerrada en su casa de Cali, en plena pandemia, y con un niño que hasta entonces había ido a la escuela. 

La redacción definitiva no fue sencilla, dice. Pero el premio no puede llegar en mejor momento para esta escritora cuya cuarta novela, La Perra (Premio de Narrativa Colombiana 2018 y finalista del National Book Award 2020) ha sido traducida en 14 países. 

“Los escritores difícilmente llegamos a vivir de nuestros libros”, sostiene con sinceridad Quintana, que ahora podrá dedicarse a la literatura a tiempo completo gracias a un generoso premio, dotado con 175.000 dólares, y a la publicación de su novela el próximo 25 de marzo en todo el territorio de habla hispana.

Aún no se sabe cuándo Los Abismos llegará a Estados Unidos, pero esperamos impacientes esta historia donde la opresiva atmósfera de la madurez y la ingenuidad infantil se dan la mano.

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