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Mitos de inmigración en las primarias de 2019 por Michelle Myers
“Los inmigrantes traen el sarampión. No creen en las vacunas. Mira todas las enfermedades que tenemos en este momento ... No, tenemos demasiados ", dijo una ancianita de cabellera plateada. Foto: Getty Images

No todo es lo que parece: Mitos sobre los migrantes en Estados Unidos

Alguna vez has estado en una lugar donde todos hablan de ti, sin darse cuenta que estas allí?

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En un lugar de votación del séptimo distrito de Filadelfia, encontré a cinco personas esperando la llegada de los votantes. Me presenté como reportera, pude ver la desconfianza en sus rostros, inseguros de mis intenciones.

"Cariño, no quieres escuchar nuestras opiniones, son bastante impopulares", me dijo una mujer rubia de ojos cafes. Todos coincidieron con ella. "Está bien, todos merecen ser escuchados", respondi.

En la papeleta de las primarias de este año, Filadelfia tuvo la opción de elegir entre tener o no una Oficina de Inmigración a tiempo completo. Les pregunte que pensaban.

Vivir en una ciudad diversa significa encontrarse con personas de diferentes orígenes y opiniones. Donde, de alguna manera, todos sienten que sus opiniones no importan. A pesar de que el 74% de Filadelfia votó para tener una Oficina de Inmigración a tiempo completo, todavía hay un 26% de los votantes que no están tan contentos con eso.

“Los inmigrantes traen el sarampión. No creen en las vacunas. Mira todas las enfermedades que tenemos en este momento ... No, tenemos demasiados ", dijo una ancianita de cabellera plateada.

Asentí con la cabeza como señal de que estaba escuchando.

Una pareja de mediana edad entró a votar. Él era alto, de aspecto musculoso, con cabello cano. Ella era de contextura delgada, rubia, con ojos azules y carismática —se llamaba como mi abuela. Intrigados por nuestra conversación, se unieron.

Cuando pregunté qué pensaban de la oficina de Inmigración, dijo:

"Tengo que ser honesto, ni siquiera leí [la pregunta] eso. Siempre piden dinero, así que voto no a todo ”. Con una cálida sonrisa, puso su mano en mi hombro y se disculpó por no querer que Philly fuera una ciudad santuario.

"Son una carga para los contribuyentes, porque [...] no tienen trabajo, por lo que alguien tiene que mantenerlos (...) No sabes quién esté entrando", dijo, mientras me aseguraba cuánto quería a sus "maravillosos vecinos puertorriqueños".

La señora trabaja en una biblioteca. Según dice, desde que Filadelfia se convirtió en una ciudad santuario, los inmigrantes ingresan y lo primero que hacen es solicitar ayuda del estado o beneficios del Seguro Social.

Todos en la sala coincidieron con ella y comenzaron a contar sus historias. Sienten que es injusto que los migrantes reciban beneficios que ellos [como ciudadanos] no tienen. Les aseguré que los inmigrantes no podían obtener ese tipo de ayuda.

La habitación quedó completamente en silencio por lo que pareció una eternidad, pero solo fueron dos segundos.

"No, ellos tienen sus maneras", dijo una de las mujeres. Acto seguido, la señora de cabello plateado contó cómo sus vecinos inmigrantes viajan de estado en estado recolectando cheques del Seguro Social, porque cada uno tiene apellidos diferentes.

Todo el tiempo fueron muy amables y abiertos. Mientras me alejaba, la señora de ojos azules llamó mi nombre y movió su mano en señal de despedida.

"Chao, Michelle, fue lindo conocerte!"

Ninguno de ellos parece haberse dado cuenta que todo ese tiempo, habían estado hablando con una inmigrante.

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