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Wanda Benvenutti. LBW
Wanda Benvenutti. LBW

[OP-ED]: Puertorriqueños bajo el lente de una reportera gráfica de Philly

La fotoperiodista de Filadelfia Wanda Benvenutti lleva 18 años documentando la vida de los puertorriqueños en EE.UU. 

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Más de 1,700 millas separan Wyoming de la 5ª con Lehigh, el barrio del norte de Filadelfia donde creció Wanda Benvenutti. 

Sin embargo, esta aclamada fotoperiodista de nuestra ciudad no dudó en viajar hasta este lejano estado del oeste, dos veces más grande que Pennsylvania, y con una población inferior a la mitad de Filadelfia, cómo parte de un proyecto de fotografiar la vida de los puertorriqueños en los EE. UU.

¿Puertorriqueños en Wyoming?

Pues sí. En Wyoming viven 575 puertorriqueños, el 0.1 por ciento de la población de poco más de medio millón de habitantes del estado, según cifras del censo demográfico. 

“En Wyoming tardé cinco días en encontrar gente para fotografiar,” explica Benvenutti, que inició este proyecto hace 18 años.  Titulado “Boricuas Americanos:  vida de los puertorriqueños en los Estados Unidos,” se trata del primer intento de documentar visualmente la historia moderna de los puertorriqueños en los 50 estados de la nación. 

 Benvenutti presentó su proyecto fotográfico en el Klein College, la facultad de Medios y Comunicación de Temple University.   El acto fue organizado por el decano de la facultad, David Boardman, quién fue editor del Seattle Times al mismo tiempo que Benvenutti trabajaba como fotoperiodista.  

La realización del proyecto “American Boricua” llevó a Benvenutti a viajar a lugares como Salt Lake City, Utah, Boise, Idaho o Little Rock, Arkansas,  la ciudad donde encontró “mayor hostilidad,” explicó la fotoperiodista. 

Mientras entrevistaba y fotografiaba “momentos íntimos de la vida diaria” de los puertorriqueños, Benvenutti admite que se encontró con una respuesta consistente por parte de esta comunidad:  

 “Muchos sienten que el resto del país no les quiere. Que están aquí, pero son invisibles,” dijo Benvenutti. “Una mujer me dijo que los puertorriqueños no son lo suficientemente blancos para ser considerados blancos, ni lo suficientemente negros para ser negros. Estamos en el medio.” 

La actuación (o falta de actuación) del presidente Donald Trump, sumada a los resultados de una encuesta publicada la semana pasada, dan pie a encender aún más este sentimiento de rechazo que tantos puertorriqueños confesaron a Benvenutti. 

A finales de la semana pasada, por ejemplo, la Administración Trump fue duramente criticada por su tibia reacción ante el desastre causado por el Huracán Maria. 

En Filadelfia, por lo menos, Consejo de la Ciudad aprobó el pasado jueves por unanimidad una resolución para exigir de forma urgente/inmediata el aumento de las ayudas a  Puerto Rico.  La resolución fue propuesta por la concejal Maria Quinones Sanchez. 

Presente en el Consejo estuvo también el ex concejal Ángel Ortiz, quien defendió que el plan de asistencia a largo plazo a Puerto Rico debería incluir la condonación de la deuda. (Trump debería conocer la importancia de condonar la deuda, ya que como empresario ha recurrido varias veces a la bancarrota – una válvula de alivio fiscal que le ha sido denegada a puerto Rico dada su “virtual” relación colonial con los Estados Unidos).

Por otra parte, los resultados de una encuesta publicada la semana pasada confirmaban que el 76% de los Latinos de EE.UU no están de acuerdo con la actuación de Trump, y el 70% cree que el Partido Republicano mantiene una actitud indiferente o abiertamente “hostil” con  los Latinos. 

Los resultados de la encuesta tampoco fueron demasiado benévolos con los Demócratas, ya que solo el 38% de los encuestados indicó que el Partido Demócrata estuviera haciendo “un buen trabajo.”

La encuesta también detectó que los Latinos consideran más importantes la reforma de la inmigración y la discriminación racial que el hecho de que el Congreso sea favorable a la reducción fiscal. Un dato que Benvenutti pudo comprobar en sus viajes: 

Según la fotoperiodista, lo que une a los puertorriqueños es la “lucha contra el racismo institucional.” 

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