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Los predios a lado y lado de la vía férrea, entre Kensington y Fairhill se convirtieron en “el campamento” de drogadictos más grande de la costa Este de EEUU. A medidados de junio la alcaldía y Conrail firmaron un acuerdo para limpiar el lugar. Conrail, la empresa propietaria del lugar, tiene plazo hasta el 31 de julio para sellarlo. Archivo AL DÍA News.
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[OP-ED]: La limpieza del corredor de la heroína - ¿Tenemos una administración municipal adicta a la exclusión?

Desencantado. Así se sintió Luis Cruz al ver que su empresa no tendrá ninguna opción de ser contratada para realizar alguno de los trabajos vinculados al…

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La empresa de Cruz, Cruz Development, está ubicada a escasas manzanas de este infame corredor, donde durante de los últimos 20 años han llegado a acumularse más de medio millón de jeringuillas usadas y un centenar de adictos a la heroína malviven en las chabolas de los alrededores. 

A pesar de que Cruz Development tiene más de treinta años de experiencia en trabajos de limpieza y construcción similares a los que se realizarán en el corredor de la heroína –y que, además, ha colaborado ya en otro proyecto con Conrail– ni la alcaldía ni la compañía de ferrocarril parecen considerar importante el hecho de que se contrate a empresas pertenecientes a minorías étnicas para este proyecto que se encargará de borrar una de las peores imágenes que Filadelfia lleva proyectando al mundo en las últimas dos décadas. 

No tienen “ninguna intención de contar con pequeñas empresas” para la realización de los trabajos de limpieza del corredor de la heroína, dijo Cruz en una entrevista reciente. 

Otra empresa de las minorías que ha sido excluida de participar en el proyecto es la Industrial Commercial Cleaning Group (ICCG), compañía que se encarga de los servicios de limpieza de 42 estaciones de la SEPTA y otras 25 de la NJ Transit. Desde el pasado abril, todos los intentos de la ICCG por participar en el proyecto del corredor de la heroína se han encontrado con las puertas cerradas, igual que la empresa de Cruz. 

 La inclusión de negocios propiedad de minorías en proyectos financiados con dinero público procedente de los contribuyentes es más que un asunto de justicia básica. En áreas como West Kensington, donde la tasa de pobreza roza el 47 por ciento; el desempleo supera el 19 por ciento y el riesgo de exclusión social crece, emplear a empresas de minorías tiene ventajas intangibles mucho más importantes. 

Mientras la administración promete mejorar la inclusión de las empresas de las minorías, la alcaldía y Conrail firmaron un acuerdo para llevar a cabo la limpieza del corredor de la heroína que no garantiza la participación de ninguna de ellas.

Luis Cruz aseguró que, durante todos estos años, su empresa ha invertido en la comunidad y recurre a ésta a la hora de contratar a sus trabajadores. “Las grandes corporaciones no se acercan a la comunidad”, expresó. 

Filadelfia carga a sus espaldas con un despreciable historial en lo que se refiere a excluir a las empresas pertenecientes a minorías de oportunidades de contratación en proyectos del sector público y privado. En febrero de 2001, el entonces concejal Angel Ortiz publicó un informe titulado “La ilusión de la inclusión” en el que detalla la discriminación sistemática que sufren las empresas de minorías y sus trabajadores.

Hoy en día, mientras la administración municipal (el alcalde y el Concejo Municipal) promete mejorar la inclusión de las empresas y trabajadores de las minorías a través de la iniciativa “Rebuild” (un proyecto de medio billón de dólares para renovar los centros recreativos y bibliotecas de la ciudad), el gobierno de Filadelfia y Conrail firmaron el pasado 5 de junio un acuerdo para llevar a cabo la limpieza del corredor de la heroína que no incluye ninguna disposición específica para garantizar la participación de empresas de minorías. 

Hanford Jones, un experto en contratación de minorías que colabora con ICCG, describió el acuerdo firmado en junio como “injusto, desigual y posiblemente discriminatorio” en una carta a un concejal de la ciudad.

Este acuerdo, según un portavoz del alcalde, simplemente marcaba las pautas de cómo la Ciudad y Conrail dividirían el trabajo de limpieza, y no cómo Conrail debería llevar a cabo el proceso de contratación. Hasta ahora, Conrail se ha negado a hacer comentarios sobre sobre su política de contratación minoritaria para ese proyecto.

Así, mientras los funcionarios de la ciudad prometen rigor absoluto a la hora de aplicar el proyecto “Rebuild” y garantizar la inclusión social, la limpieza del corredor de la heroína practica el clásico modelo de exclusión. 

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