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La respuesta a las cuatro preguntas más importantes sobre la contaminación

La región de la Gran Filadelfia padece un inmenso problema de contaminación del aire. Esto es lo que necesitas saber para cuidarte a ti y a tu familia.

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Aquí en la región de la Gran Filadelfia tenemos un problema con la calidad del aire, y no parece que esto mejorará pronto.

Ya entre el 1 de mayo y el 25 de julio se contaron 10 días en los que se violaron los estándares del ozono. Seis de esos días estuvieron dentro de julio de 2018.

En 2017, la región de la Gran Filadelfia (definida como el Área de Estadísticas Combinadas de Filadelfia o CBSA) experimentó 14 días que excedieron el estándar de salud federal base para el nivel de ozono. Eso ocurrió entre el 1 de abril y el 30 de septiembre.

Es probable que quieras saber más sobre cómo y por qué estamos severamente afectados por la polución del aire en la región, y qué podemos hacer exactamente para mejorarlo. Aquí está todo lo que necesitas saber para limpiar el aire y respirar con un poco más de facilidad mientras el verano avanza.

1. ¿De dónde viene?

La contaminación del aire, en general, puede venir de una variedad de fuentes, pero en la Gran Filadelfia viene en gran medida por los muchos medios de transporte --carros, camiones, equipos de construcción, locomotoras diesel-- que producen óxidos de nitrógeno, también conocidos como NOx, que son precursores del ozono.

El consumo de fuel para general calor y electricidad en los hogares, negocios e instituciones en toda la ciudad también es una gran fuente de generación de NOx, que entonces se convierte en ozono.

Otros factores que aumenta la polución del aire son los usos disolventes comerciales y residenciales y las estaciones de gasolina, que producen Componentes Orgánicos Volátiles (VOC en inglés). Los disolventes en los hogares y negocios pueden venir de las tintorerías, los disolventes de pintura y ciertos procesos de recubrimiento industrial. La gasolina evaporada o derramada que se encuentra comúnmente en las estaciones de servicio es también un VOC que funciona como un precursor del ozono.

2. ¿Cuáles son los peligros asociados con la contaminación del aire?

La contaminación con ozono afecta la salud de todos, pero puede ser debilitante y peligrosa para los niños y para los mayores.

Los síntomas que se pueden presentar a algunas personas por la contaminación con ozono incluyen​​​​​​: 

  • Tos y dolor con la respiración profunda
  • Irritación de los pulmones y la garganta
  • Jadeo y problemas con la respiración durante el ejercicio o en actividades al aire libre.

Esto puede también tener un impacto en el desarrollo general de los pulmones en los niños y agravar las enfermedades pulmonares. Esto significa que es particularmente problemático para la gente con asma, problemas respiratorios, para los mayores, para los muy jóvenes y para la gente que trabaja al descubierto.

3. ¿Cómo me puedo proteger de la contaminación del aire?

Conocer las condiciones de la calidad del aire y tomar precauciones para evitar la exposición al aire contaminado es una herramienta importante, especialmente si necesitas desarrollar y/o mantener un plan para el manejo del asma.

Estas son algunas precauciones que se pueden tomar, de acuerdo con el plan de calidad del aire:

  • Chequea el Código del Color. El EPA de Estados Unidos emite todos los días una predicción de la calidad del aire con un código de color específico. En los días que la calidad del aire alcanza el Código Naranja o el Código Rojo, la gente con problemas respiratorios debería reducir las actividades de ejercicio físico arduo al aire libre. Esto reducirá la exposición a la contaminación del aire y disminuirá la probabilidad de agravar los síntomas del asma.
  • Regístrate gratis en un boletín de pronóstico de la calidad del aire. Cualquiera puede suscribirse aquí para recibir correos gratuitos o textos con la predicción de la calidad del aire. Esta información ayudará a organizar las actividades y proteger la salud.
  • Ponte en movimiento, pero de la forma correcta. También puedes revisar esta guía de actividades de EPA para tips de cómo y qué hacer cuando la calidad del aire es mala.

 

4. ¿Qué puedo hacer para mejorar la calidad del aire?

Si quieres hacer un cambio y reducir la contaminación del aire para crear un ambiente más seguro y limpio para ti, tu familia y seres queridos, y tus vecinos, echa un vistazo a los pasos que puedes dar:

  • Apaga tu carro, tu camión o camioneta cuando no estés dentro. Esto reducirá el NOx.
  • Conserva la energía en tu casa y en el trabajo.Esto reducirá el NOx.
  • Haz mantenimiento a tu vehículo. Los vehículos bien mantenidos obtienen un mejor kilometraje de gasolina y causan menos contaminación. Esto reducirá el NOx.
  • Usa el transporte público. Menos carros = mejor aire. Esto reducirá el NOx.
  • Deja de bombear gasolina. La gasolina derramada contribuye con la contaminación del aire. Esto reducirá el NOx.

 

Se puede ir a la página web del Delaware Valley Regional Planning Commission para más información sobre la contaminación del aire.

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