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Robert F. Kennedy appearing before Platform Committee, on August 19, 1964. Photo: Wikimedia
Robert F. Kennedy dando un discurso frente al Comité de Plataforma, el 19 de agosto de 1964. Foto: Wikimedia

Tres nuevos libros sobre Bob Kennedy que deberías estar leyendo

El asesinato de Robert Kennedy, fallecido el 6 de junio de 1968 tras ganar las primarias demócratas en California, llevó a EE.UU. a una de sus etapas más…

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Esta semana se cumplen 50 años del asesinato del senador Robert "Bobby” Kennedy. Desde su muerte en manos de un tirador en un hotel de Los Angeles , el 6 de junio de 1968, después de haber ganado las primarias en el estado de California, se han escrito decenas de artículos, ensayos y libros sobre el asesinato de esta figura política, que llevó a EE.UU ha una de sus etapas más oscuras.

“Esta es la historia de un niño poco prometedor que se convirtió en un gran hombre”, escribe Jeff Shesol, estudioso de Bobby Kennedy y autor de Mutual Contempt (Desprecio Mutuo), exhaustivo libro publicado en 1997 sobre la enemistad entre Lyndon Johnson, sucesor de John Kennedy a la presidencia de Estados Unidos tras el asesinato de JFK en Dallas, en 1963, y Bob Kennedy, que siempre quiso cuidar el legado político de su hermano.

Pero en los últimos 50 años han salido numerosos libros que tratan de analizar la figura del senador demócrata, convertido en un símbolo del sueño perdido de los Demócratas, según el analista político de MSNBC Chris Matthews. “Él solo, parece, podía movilizar a los votantes de la clase blanca trabajadora, latinos y negros”, añade Mathews, citado en Politico.

Además, parecía ser el único capaz de predicar un mensaje de reconiciliación en un país marcado por el conflicto de Vietnam, los movimientos estudiantiles de 1968, los conflictos raciales y el asesinato de Martin Luther King en Memphis, apenas dos meses antes de la muerte de Bobby Kennedy.

¿Podría Bobby  haber llegado a ser un buen candidato a la presidencia? ¿Podía haber logrado la armonía racial que tanto necesitaba el país en ese momento? Podrá haber conseguido reducir las diferencias entre el norte y el sur de los Estados Unidos?

Entre los libros más recientes que han analizado la importancia de su figura, hemos querido destacar tres: 

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Bobby Kennedy: A Raging Spirit, de Chris Matthews (Simon & Schuster)

En su nuevo libro, Chris Matthews, el famoso presentador del programa Hardball de MSNBC y autor de una exitosa biografía sobre JFK, regresa a la familia Kennedy con un retrato en profundidad más allá de las cortinas del escenario de una de las grandes figuras del siglo XX estadounidense.

Dominado por su padre y eclipsado por un héroe de guerra como su hermano, Bobby Kennedy estaba destinado a ser el eterno perdedor,opina Matthews. Cuando tuvo la oportunidad de convertirse en oficial naval como Jack, Bobby la rechazó, y prefirió unirse a la Marina como un marino raso. Fue una experiencia que le cambió la vida y lo llevó a conectarse con votantes de todas las clases sociales: jóvenes o viejos, negros o blancos, ricos o pobres. Fueron las personas que confiaron en él durante la campaña de 1968. “RFK demostró ser el más raro de los políticos, tanto un pragmático que sabía cómo hacer el trabajo y un idealista inquebrantable que podría inspirar a millones”, escribe el comunicado de la editorial, Simon & Schuster.

Basándose en extensas investigaciones y entrevistas, Matthews separa las cortinas entre el mundo público y privado de Robert Francis Kennedy. El autorl ilumina todos los momentos importantes de su vida, desde sus primeros años en la política, hasta su papel crucial como fiscal general en la administración de su hermano y su trágica candidatura a la presidencia.

El libro, además, contiene algunos momentos divertidos, cómo la escena en que la viuda de RFK, se reunió con el papa Juan Pablo II en Washington, en 1985. El Papa le dijo: “usted y yo ya nos conocemos, ¡le hice un sandwich de queso!”, recordando la visita que RFK y Ethel hicieron a Polonia, en 1964.

The Revolution of Robert Kennedy: From Power to Protest After JFK, de John R. Bohrer (Bloomsbury) 

En The Revolution of Robert Kennedy, el periodista e historiador John R. Bohrer se centra en detalles íntimos y reveladores sobre la vida de Bobby Kennedy durante los tres años posteriores al asesinato de JFK. Dividido entre el luto por el pasado y la planificación de su futuro, Bobby se encontró de pronto compitiendo con su enemigo político, Lyndon Johnson, por el control del Partido Demócrata.

Abandonando para siempre su posición de asesor de confianza del presidente, Bobby luchó para encontrar su lugar dentro de la administración Johnson, hasta que finalmente decidió dejar su puesto en el Gabinete para postularse para el Senado de EE. UU. y consolidar una identidad independiente. Esos años de transformación, en los que pasó de ser un Fiscal General de línea dura a defensor de la gente corriente, le ayudaron a desarrollar los temas de su futura campaña presidencial.

El autor de The Revolution of Robert Kennedy va siguiendo de cerca el camino de R.F.K, desde su misión de conmemorar el legado de su hermano hasta la definición del suyo propio.

"Con este libro, Bohrer demuestra que lo personal es también político, mostrando a los lectores cómo la evolución de Bobby Kennedy de sombra a salvador fue, de hecho, revolucionaria ... cómo Bobby Kennedy, que envejeció una vida entera en tres años, pasó de ser el hermano del presidente a un hombre que podría haberse convertido en el presidente mismo ", escribió Rachel Treisman, del Pittsburgh Post-Gazette, en el momento de la publicación del libro, el verano pasado.

The Revolution of Robert Kennedy es el primer libro de John R. Bohrer, nativo de Nueva Jersey y graduado de Washington College in Chestertown, Maryland. Bohrer vive actualmente en Brooklyn, NY, y trabaja como reportero y productor de noticias en diversos medios. Sus escritos han aparecido en el New York magazine, The New Republic, Politico, y USA Today, entre otros.

Bobby Kennedy: The Making of a Liberal Icon, de Larry Tye (Random House)

En esta potente biografía, el experiodista del Boston Globe Larry Tye intenta desvelar capa por capa los distintos aspectos de la personalidad de JFK: visionario romántico, cínico de la Casa Blanca, vocero de los pobres, conciliador racial, caballero de la América progresista que jamás volvería…

La historia recuerda a JFK por su lado más progresista, pero Tye - basándose en decenas de entrevistas y documentos desclasificados, incluyendo entrevistas a su esposa y viuda, Ethel Kennedy, y a su hermana Jean - nos ofrece una visión mucho más completa del senador. Un senador cuya carrera política empezó como consejero del polémico senador Joseph Mc. Carthy.

Percibido como un radical por algunos de sus colegas, Kennedy, igual que su hermano John, fue de hecho un político mucho más conservador de lo que parece - por ejemplo, en su opinión sobre las relaciones con Cuba - al menos si se compara con los estandares actuales, según Tye.

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