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2022 was a big year for U.S. citizenship.
2022 fue un gran año para la ciudadanía estadounidense. Foto: Alan Nunez/ Al Día News

El tercer mayor registro de inmigrantes que se hicieron ciudadanos estadounidenses en 2022, poco menos de un millón

Según el último informe del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS), sólo 1996 y 2008 registraron cifras más elevadas.

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Según un informe del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) publicado el miércoles 7 de diciembre, algo menos de un millón de inmigrantes adultos se convirtieron en ciudadanos estadounidenses en el año fiscal 2022, el tercer total anual más alto registrado en la historia de Estados Unidos. 

Sólo 1996 y 2008 tuvieron cifras más altas, cuando 1.040.991 y 1.046.539 adultos se naturalizaron, respectivamente, según las estadísticas del gobierno. 

En cuanto al repentino aumento de las naturalizaciones -teniendo en cuenta que la última vez que se registró una cifra alta fue hace más de 14 años, cuando el presidente Barack Obama asumió por primera vez el cargo-, el presidente Joe Biden dijo a las agencias federales que promovieran las naturalizaciones eliminando las barreras burocráticas en el proceso de ciudadanía, acelerando el proceso de los casos abiertos, e incluso formando un enfoque de todo el gobierno para inspirar a los inmigrantes elegibles a convertirse en ciudadanos.

Citando esa directiva, USCIS desechó una revisión de la administración Trump a las preguntas cívicas de naturalización que, según los críticos, hacían más difícil para los inmigrantes pasar la prueba, que es un requisito para la mayoría de los solicitantes de ciudadanía. La agencia también amplió las entrevistas remotas por vídeo para los casos de naturalización.

El año fiscal 2022 terminó el 30 de septiembre y, según cifras del USCIS, más de 967.400 adultos prestaron juramento de lealtad en ceremonias de naturalización en todo el país. En los casos de niños que pudieron obtener la ciudadanía gracias a sus padres ciudadanos estadounidenses y otros casos de naturalización, 1.023.200 inmigrantes se naturalizaron en el año fiscal 2022.

En la mayoría de los casos, dependiendo de cómo consiguieron la residencia legal, los ciudadanos naturalizados pueden obtener la ciudadanía tras vivir en el país como residentes permanentes entre tres y cinco años. Los militares en activo o los veteranos pueden acogerse a un proceso de naturalización acelerado. 

Los solicitantes se someterán a una prueba y deberán demostrar su capacidad para leer, escribir y hablar inglés, además de comprender la historia de Estados Unidos y su gobierno. 

Los inmigrantes con ciudadanía estadounidense pueden adquirir pasaportes estadounidenses y patrocinar a familiares para que vengan al país mediante un procedimiento acelerado, e incluso pueden votar en las elecciones federales, al contrario de lo que ocurre con los residentes permanentes. 

Según el informe del USCIS, los cinco principales países de origen de los ahora inmigrantes son México, India, Filipinas, Cuba y la República Dominicana, una señal de optimismo para los millones de personas que siguen en el proceso y esperan su oportunidad de naturalizarse. 

El director del USCIS, Ur Jaddou, declaró a CBS News en una entrevista que, desde entonces, la agencia ha puesto en marcha campañas de concienciación pública e información para presentar el proceso de naturalización como un proceso de ciudadanía más accesible y fluido para los miembros del servicio estadounidense. USCIS incluso celebró la primera ceremonia de naturalización militar a distancia por videollamada en marzo de 2021. 

"Es bueno para la nación que las personas se conviertan plenamente en parte de esta nación, se unan a ella de la manera más completa que puedan", dijo Jaddou. "Esa ha sido una prioridad desde el inicio de esta administración y vamos a continuar el enfoque en asegurar que las personas que deseen convertirse en estadounidenses, puedan serlo".

Según la agencia, hasta el pasado 30 de junio, el USCIS era responsable de más de 8,7 millones de casos de inmigración, que incluyen desde solicitudes de tarjeta verde, peticiones de asilo e incluso peticiones de permiso de trabajo, según cifras del Gobierno. En este momento, el total de casos de ciudadanía en trámite se situaba en unos 666.473, lo que supone un descenso del 20% desde finales del año fiscal 2021.

Para el año fiscal de 2022, el USCIS dijo en su informe que la agencia había procesado una cifra récord de 275.111 tarjetas verdes basadas en el empleo junto con el Departamento de Estado, que se encarga de revisar las solicitudes de visados en el extranjero.

Jaddou añadió que la mencionada campaña para aumentar las naturalizaciones tuvo que contrarrestarse con una importante carga de trabajo en la agencia, que incluía esfuerzos como tratar de disminuir un enorme retraso de solicitudes sin resolver que, como resultado, había desestabilizado la capacidad de la agencia para procesar muchas con la prontitud que debían. 

Además, el USCIS también ha tenido problemas en los últimos tiempos para fortalecer sus finanzas. Se encontraban en una situación de completo colapso financiero debido a las consecuencias imprevistas de la pandemia de COVID-19, una de las cuales fue que la agencia experimentó un breve pero enorme descenso en el número de solicitudes. 

También se vieron obligados a suprimir sus entrevistas en persona y otros servicios. El lado positivo para la agencia es que, a diferencia de otras empresas de todo el mundo, pudo evitar despidos masivos. 

En su entrevista, Jaddou atribuyó a la administración Trump, al menos en parte, ser la razón de la crisis fiscal de la agencia, añadiendo que el USCIS se encontraba en un "momento precario" cuando Biden asumió el cargo por primera vez en enero de 2021, con poco menos de 200 millones de dólares en la mano, con la salida de varios empleados y la terminación de contratos con personal de apoyo.

Sin embargo, las cosas empiezan a mejorar de nuevo, ya que, según Jaddou, gracias a los millones de dólares asignados por el Congreso a lo largo de este último año, la agencia ha podido volver a ponerse en pie y estabilizarse. 

Incluso con la afluencia de millones de dólares del Congreso, Jaddou añadió que el USCIS necesitará aún más fondos para seguir reduciendo su multimillonario volumen de casos pendientes y administrar algunos de sus crecientes programas humanitarios. 

"La buena noticia es que nos hemos recuperado de esa experiencia. Nuestra situación financiera es mucho más sólida", dijo Jaddou.

Se espera que la agencia aumente las tasas de solicitud para ciertos programas en el próximo año fiscal 2023, que tendría más inmigrantes a pagar tasas adicionales para que sus casos sean revisados más rápidamente y hacer solicitudes adicionales en línea, en contraste con el papel y el correo método de la agencia hizo su trabajo durante décadas, de acuerdo con Jaddou y el informe del miércoles.

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