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Immigration attorney Nancy Ayllón-Ramirez works for Eichman Law in West Grove, PA. Photo: Michelle Myers/AL DÍA News.
La abogada de inmigración Nancy Ayllón-Ramirez trabaja para Eichman Law en West Grove, PA. Foto: Michelle Myers/AL DÍA News.

¿Cómo es trabajar en un sistema roto? Una conversación con un abogado de inmigración

La abogada de inmigración, Nancy Ayllón-Ramirez ofrece una visión de lo que es trabajar para una pequeña empresa en la Pennsylvania rural.

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La inmigración ha sido parte de la vida de Nancy Ayllón-Ramirez desde siempre.

Nacida en México, pasó sus primeros seis años allí antes de mudarse a Kennett Square, Pennsylvania, donde su padre había trabajado desde los 18 años.

"A medida que nuestra familia crecía, él definitivamente decidió que los Estados Unidos era un lugar en el que quería que creciéramos", dijo ella.

Su familia era parte de una pequeña pero creciente población de latinos (en su mayoría inmigrantes mexicanos) que vinieron a la "Capital Mundial del Champiñón". 

Con el paso de los años, llegarían a constituir la mayoría de la población no sólo de Kennett, sino también de los pequeños pueblos circundantes del sur del condado de Chester.

Ayllón-Ramírez recuerda ser una de las dos latinas de su clase en primer grado.

"Hoy en día los latinos o hispanos son el 50% en una clase de primaria, o incluso de secundaria", dijo.

Después de graduarse de la universidad, Ayllón-Ramírez sabía que quería seguir estudiando, pero no sabía en qué área. Eventualmente, consiguió un trabajo de asistente legal en una firma de inmigración en West Chester, PA y descubrió su pasión.

"Yo estaba como... 'Quiero hacer esto durante el resto de mi vida'", dijo, y más tarde entró en la escuela de leyes.

Cuando se graduó de Widener Law, Ayllón-Ramírez se quedó cerca de su casa, trabajando primero para un bufete de abogados con oficinas en Avondale, PA (cerca de Kennett) y Filadelfia, y luego para un bufete sin fines de lucro en la ciudad.

"Escondiéndose en las sombras"

Ahora, trabaja en la cercana West Grove, PA como segunda abogada en Eichman Law. Sus áreas de práctica son la inmigración y el derecho de familia, lo que la convierte en un activo clave para las comunidades de inmigrantes de los alrededores.

"Somos una comunidad muy unida en cierto modo, pero también hay quienes en la comunidad que se esconden en las sombras", dijo Ayllón-Ramirez.

Es su trabajo ayudar a aquellos que viven con miedo a hallar un camino hacia la ciudadanía. Pero admite que a veces "es demasiado", ya que es la única abogada de inmigración en su firma en un área donde la necesidad de servicios de inmigración es extrema.

"Es agotador", dijo Ayllón-Ramirez.

No es sólo la carga de trabajo lo que cansa a la abogada, sino también la frustración de no poder ayudar a las personas atrapadas en una situación de estatus irreparable debido a la ley.

"Hablas con alguien y es una persona que ha estado aquí mucho tiempo, no ha tenido problemas con la ley - tal vez algunas multas de velocidad - y eso es todo. Pero han vivido dedicados a su trabajo y a su familia y a su comunidad", dijo. "Vienen a una consulta y no hay opciones. No hay nada que se pueda hacer por una razón u otra".

Para ella es especialmente frustrante ser de la comunidad, donde la falta de ayuda a menudo golpea cerca de casa.

"Es hablar con gente que es o familia o amigos, o familia de amigos", dijo Ayllón-Ramírez.

Siendo abogada desde hace sólo tres años, aseguraba que todavía está trabajando para separar sus emociones de la vida de su cliente.

"Estoy aprendiendo sobre la marcha", dijo Ayllón-Ramírez.

Dada su doble especialidad en derecho de familia, una cantidad predominante de sus casos involucra peticiones familiares; es decir, un cónyuge ciudadano estadounidense que solicita que su cónyuge o hijos inmigrantes se conviertan en ciudadanos.

Papeleo demasiado complicado

También ayuda a los clientes a luchar contra los procedimientos de expulsión y a solicitar los visados U y T, que corresponden a las víctimas de delitos y de la trata de personas, respectivamente. En esas situaciones, está disponible para ayudar a los clientes que no hablan inglés a navegar por las páginas del papeleo. 

Cuando se le pregunta sobre su complicación, Ayllón-Ramírez ve que algunos de los trámites son necesarios, pero cada vez son más difíciles.

"Cuando era asistente legal [antes y durante la escuela de leyes], algunas solicitudes tenían tres o cuatro páginas y ahora tienen 11, 18 páginas y se están haciendo más largas", dijo.

La extensión se debe a que el gobierno ahora pide más información como una manera de seguir examinando las solicitudes, pero algunas de las leyes, dijo Ayllón-Ramírez, son innecesarias.

"Hacen la misma pregunta de tres, cuatro, cinco maneras diferentes. En una puedes decir 'sí' y en la otra es como 'espera, ¿qué?'", dijo.

Añade a eso los aumentos en las tasas de solicitud y los diversos caminos a la ciudadanía formando una barrera en lugar de un puente.

La falta de fondos y servicios

En cuanto a la financiación, Ayllón-Ramírez no pudo nombrar un esfuerzo oficial del gobierno para apoyar financieramente los servicios legales de inmigración en su parte del Condado de Chester, y sólo mencionó dos organizaciones sin fines de lucro que trabajan en la prestación de consulta legal gratuita sobre inmigración. 

Ambas organizaciones sin fines de lucro tienen su sede en Kennett - La Comunidad Hispana y Youth Community Forward. Por parte del gobierno, el Consejo del Condado de Kennett tiene una Comisión Asesora de Asuntos Latinos (ACOLA) para comprometerse y ayudar a la comunidad latina de la ciudad.

Sin embargo, como en la mayoría de los casos, no es suficiente y los inmigrantes todavía se sacrifican para obtener servicios. 

"A veces tienen que pedir prestado a los miembros de la familia. A veces tienen que sacrificar el envío de dinero a sus familias en sus países para pagar los honorarios de los abogados", dijo Ayllón-Ramírez.

También dijo que muchos pagan por el transporte a Filadelfia - que está a más de una hora de distancia de algunas partes del sur del Condado de Chester - donde se hace la mayor parte del trabajo financiado sin fines de lucro.

También es importante mencionar que mientras Filadelfia es un centro de servicios legales de inmigración para la región, incluso las firmas allí están lidiando con una cantidad abrumadora de casos y poca financiación.

En tiempos de desesperación, muchos inmigrantes a menudo recurren a malos actores para tratar de obtener un estatus.

Fraude notarial desenfrenado

Los más importantes son los notarios, que fuera de los Estados Unidos a menudo proporcionan una verdadera ayuda legal. 

En los EE.UU., sin embargo, es ilegal que los notarios proporcionen dicha asistencia, pero eso no impide que los malos actores usen el título para ofrecer servicios legales de inmigración a muchos inmigrantes desprevenidos y desesperados por su estatus.

El Philadelphia Inquirer publicó recientemente una investigación sobre dos "notarios" del área de Filadelfia que le quitaron dinero a clientes durante años y, en algunos casos, hicieron que los deportaran por presentar documentos falsos o por dar consejos legales sospechosos. 

Pero no es solo en Filadelfia donde los "notarios" se desbocan. 

En West Grove, Ayllón-Ramírez dice que más del 50% de los clientes que ve semanalmente han encontrado, visitado o pagado a un notario antes de acudir a ella por sus servicios.

En una ocasión, tuvo un cliente que se registró para votar por un 'notario' en lugar de presentar los papeles de ciudadanía. También se le dijo que mintiera sobre las circunstancias que rodeaban su inexistente registro de votación a las autoridades de inmigración.

"Habían presentado la solicitud a inmigración. Venían a mí para ayudarles a preparar la entrevista y les aconsejé: 'Tienen que retirar esa solicitud'", dijo Ayllón-Ramírez. "'Tienes que empezar de nuevo.'"

En esas circunstancias, su firma informa al "notario" al Colegio de Abogados de Pensilvania o al Fiscal General del Condado de Chester, pero a menudo no se puede hacer mucho para castigarlos por sus acciones.

Por ejemplo, Ayllón-Ramírez dijo que el Colegio de Abogados de Pennsylvania no tiene jurisdicción sobre los notarios, lo que significa que son libres de operar sin supervisión. Sin embargo, el Departamento de Estado de la PA tiene jurisdicción sobre los notarios - y ha advertido sobre ellos durante años. También tiene un formulario de quejas para llenar. 

Sin embargo, los efectos del trabajo de los notarios son devastadores dadas las leyes que ya no son tan indulgentes con los esfuerzos fraudulentos para entrar en la corte de inmigración.

"Había un camino secundario para entrar en la corte de inmigración... para ajustar el estatus frente a un juez de inmigración, y las políticas cambiaron", dijo Ayllón-Ramirez. "Hoy en día, si alguien presenta una solicitud frívola para entrar en la corte de inmigración, esa persona podría tener graves consecuencias, lo que significa que probablemente no podría ajustar su estatus en el futuro, nunca". 

En su experiencia, Ayllón-Ramirez dijo que oye los mismos nombres de notario "todo el tiempo". De los dos detallados en la historia del Inquirer, uno se enfrenta a dos años de prisión (pero ya había ido antes a la cárcel y salió para seguir estafando a los inmigrantes) y el otro sigue anunciando servicios legales de inmigración. 

Soluciones hay pocas. El único esfuerzo regional es el de la firma sin fines de lucro donde Ayllón-Ramírez solía trabajar en Filadelfia. Justice at Work (antes Friends of Farmworkers) tiene un proyecto orientado a combatir el fraude 'notarial'.

Además de los 'notarios', el proyecto también combate a los abogados que se aprovechan de los inmigrantes desesperados.

Asesoramiento al buscar servicios

En lugar de la aplicación de la ley, hay oportunidades para la educación. Las siguientes no son infalibles, pero son buenas prácticas cuando se buscan servicios legales de inmigración, según Ayllón-Ramirez. 

Cuando se buscan servicios confiables, Ayllón-Ramírez sugiere siempre pedir al abogado su tarjeta.

En PA, a cada abogado en ejercicio se le otorga una y se le exige que la renueve anualmente. También dijo que hay que mirar si las certificaciones y diplomas están a la vista en su oficina.

Más allá de buscar el papeleo requerido por parte del abogado, Ayllón-Ramírez también recomienda a todos sus clientes obtener una segunda o tercera opinión antes de tomar una decisión y mantener un registro de todo.

El abogado también debe proporcionar un recibo cada vez que se haga un pago y copias de cualquier formulario presentado a inmigración o a cualquier agencia en el proceso.

Las revisiones y los registros disciplinarios están disponibles en línea.

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