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Puerto Rican flag. Photo: Xavier Garcia/Bloomberg
Bandera de Puerto Rico. Foto: Xavier Garcia/Bloomberg

Nydia Velázquez, AOC, Darren Soto y otras piden a Biden que amplíe el SSI para los puertorriqueños isleños

La solicitud llegó a través de una carta que señalaba el caso judicial Estados Unidos vs. Vaello Madero, que podría ser visto por el Tribunal Supremo.

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El martes 15 de febrero, cinco miembros demócratas del Congreso enviaron una carta al presidente Joe Biden, instándole a permitir que los residentes de Puerto Rico tengan acceso al Programa de Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI). 

Los legisladores que redactaron la carta fueron las representantes Nydia Velázquez, Alexandria Ocasio-Cortez, Darren Soto, Ritchie Torres y el presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, Raúl Grijalva.

"Es hora de que los puertorriqueños que cumplen los requisitos para recibir las prestaciones del SSI reciban sus beneficios lo antes posible", escribieron en la carta. 

Señalaron a Biden que, por quinta vez, el Tribunal Supremo de EE.UU. tiene en su agenda el caso Vaello Madero. 

Está previsto que los nueve magistrados del máximo foro judicial se reúnan y discutan los casos de su actual agenda el jueves 18 de febrero. 

"El tiempo es esencial y se lo debemos a los puertorriqueños en la isla para que puedan recibir los mismos beneficios del SSI que recibirían en el continente", escribieron los congresistas. 

En el caso Estados Unidos v. Vaello Madero, el Congreso examinó si estaba violando el componente de protección igual de la cláusula del debido proceso de la Quinta Enmienda al establecer el programa SSI para los 50 estados y el Distrito de Columbia, pero no extenderlo a Puerto Rico.

El caso se basaba en la situación del puertorriqueño José Luis Vaello Madero, que había empezado a recibir el SSI en Estados Unidos antes de trasladarse a Puerto Rico. 

En una decisión de abril de 2020, un juez del Primer Circuito dictaminó que es inconstitucional que el gobierno federal excluya a los residentes de la isla del SSI y que recupere de Vaello Madero los casi 28.000 dólares que recibió del SSI cuando ya estaba domiciliado en la isla.

Aunque el tribunal falló a favor de Valleo Madero, el programa SSI sigue sin estar disponible para los residentes de Puerto Rico. 

El programa SSI fue creado por primera vez por el Congreso en 1972 para sustituir al programa de Ayuda a los Ancianos, Ciegos o Discapacitados (AABD). En Puerto Rico, el Departamento de la Familia local sigue administrando el programa AABD, que ofrece beneficios significativamente menores que el programa SSI.

Basándose en datos del año fiscal 2011, la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno afirmó que si Puerto Rico participara en el programa SSI, los beneficiarios tendrían derecho a recibir entre 1.500 y 1.800 millones de dólares cada año. 

Veinte importantes líderes religiosos puertorriqueños y estadounidenses también se sumaron a la presión para que Biden atienda las múltiples crisis que enfrenta actualmente la isla, incluyendo la exclusión de recibir los beneficios del SSI. 

Los jefes de las iglesias estadounidenses y puertorriqueñas firmaron la carta en representación de las iglesias católica, metodista, luterana y evangélica. Entre los 20 firmantes se encuentran los líderes del Consejo Nacional y de Puerto Rico de las Iglesias, la Sociedad Bíblica General y la Red Jubileo USA. 

"Por favor, instruya inmediatamente al Departamento de Justicia para que retire la demanda, presentada por la administración anterior, que bloquea 2.300 millones de dólares en pagos anuales de la Seguridad de Ingreso Suplementario. Unos 300.000 ciudadanos estadounidenses pobres y vulnerables con discapacidades se ven gravemente afectados", escribieron los líderes. 

Biden ha criticado la forma en que el ex presidente Trump manejó las dificultades que enfrenta Puerto Rico, y se comprometió a distribuir la ayuda federal y poner fin a las prácticas discriminatorias. Los legisladores y los líderes religiosos se están asegurando ahora de que Biden cumpla estas promesas. 

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