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Photo: NYC Health & Hospitals
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El piloto de emergencia de salud mental del NYPD muestra un éxito temprano en la respuesta a las crisis

Del 6 de junio al 7 de julio, los despachadores señalaron 138 emergencias de salud mental en los tres recintos designados para el programa.

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Un programa piloto de la ciudad de Nueva York que envía trabajadores sociales en lugar de policías para responder a las llamadas de crisis de salud mental está mostrando señales tempranas de éxito, según datos de la ciudad.

La División de Respuesta de Asistencia de Emergencia de Salud del Comportamiento, o el programa B-HEARD, se lanzó en Harlem en junio y ha enviado equipos de tres especialistas en salud del comportamiento desarmados para responder a más de 100 llamadas al 911.

Durante el primer mes del piloto, del 6 de junio al 7 de julio, los despachadores marcaron 138 llamadas de emergencia de salud mental en tres comisarías policiales como elegibles para los nuevos equipos. 

Una vez que los equipos llegaron al lugar, alrededor del 95% de las personas en crisis aceptaron asistencia médica. Cuando hay una respuesta tradicional de la policía y los trabajadores de los servicios de emergencias médicas, aproximadamente el 82% de las personas en crisis aceptan ayuda.

Estos datos también mostraron que los equipos de salud conductual eran más selectivos sobre el tipo de ayuda médica que se ofrecía a los pacientes. Los agentes de policía y los paramédicos suelen enviar al 82% a un hospital para recibir tratamiento. Los trabajadores sociales solo transportaron alrededor de la mitad de los pacientes al hospital y todos recibieron atención de seguimiento.

Aproximadamente el 25% de las personas fueron tratadas donde estaban, mientras que el 20% fueron trasladadas a un lugar de atención comunitaria que no es un hospital.

Ashwin Vasan, director ejecutivo de Fountain House, una organización sin fines de lucro que opera programas de salud mental basados en la comunidad, dijo a USA Today que los datos muestran que estas situaciones se están "desescalando".

Vasan cree que los resultados muestran que cuando las personas en crisis son tratadas con humanidad y compasión, no hay arrestos y hay poca o ninguna violencia.

En cambio, las personas encuentran tratamiento y "conexiones con la atención".

Sin embargo, Ruth Lowenkron, directora del Programa de Justicia para Discapacidades de Abogados de Nueva York para el Interés Público, dijo que es necesario que haya más equipos que no sean policías respondiendo y que las hospitalizaciones deberían ser menores.

Lowenkron le dijo a USA Today que en 2015 hubo 18 personas que experimentaron una crisis de salud mental en Nueva York y murieron durante enfrentamientos con la policía.

"Estamos hablando de vidas aquí", dijo Lowenkron.

Quiere ver más datos sobre quiénes están siendo hospitalizados, y señala que en la mayoría de los casos, un hospital no es el espacio más ideal para quienes están en crisis.

"¿Cuáles son sus circunstancias? ¿Qué te llevó a determinar que necesitaban ser transportados a un hospital en ese gran número? Y luego, ¿qué les pasó cuando llegaron al hospital?" Preguntó Lowenkron.

Programas como B-HEARD se han vuelto cada vez más populares en las ciudades de EE. UU. En los últimos años, a medida que más y más han salido a las calles para protestar contra la injusticia racial y la violencia policial.

Un estudio de 2015 realizado por el Treatment Advocacy Center encontró que para las personas con una enfermedad mental no tratada, el riesgo de ser asesinado por las fuerzas del orden público es 16 veces mayor que el del resto de la población.

Vasan dijo a USA Today que el éxito del programa piloto debe tomarse como un llamado a expandir los esfuerzos.

“Tenemos que invertir no solo en una expansión estrecha de la respuesta a la crisis de salud primero, sino en una inversión realmente suficiente en una infraestructura de salud mental más sólida para prevenir crisis y abordar las necesidades de salud mental posteriores a la crisis”, dijo.

 

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