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Photo: Power 4 Puerto Rico
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Coalición nacional de puertorriqueños en Estados Unidos, decepcionada por la ignorancia del gobierno de Biden sobre el colonialismo estadounidense

El miércoles 25 de agosto, Power 4 Puerto Rico envió una carta al Presidente Biden, instando a su grupo de trabajo a no ignorar las barreras estructurales para…

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Power 4 Puerto Rico, una coalición nacional de puertorriqueños en los Estados Unidos que aboga por políticas y legislación federales centradas en la recuperación y el crecimiento económico de la isla, envió una carta a Biden el miércoles, expresando su "profunda decepción" con su grupo de trabajo. 

Según una copia de la carta obtenida por NBC News, la coalición dijo que, si bien están satisfechos con los esfuerzos para restablecer un "grupo de trabajo que esté significativamente facultado para coordinar la política federal de Puerto Rico", el grupo sigue estando insatisfecho con la ignorancia de una de las dos principales "barreras estructurales" para la prosperidad de la isla.

La barrera estructural subyacente que se destaca en la carta son los 123 años de colonialismo estadounidense. 

El mes pasado, Biden restableció un grupo de trabajo de la Casa Blanca sobre Puerto Rico para seguir desarrollando los esfuerzos de reconstrucción del territorio estadounidense tras los huracanes María e Irma en 2017, así como los terremotos del año pasado y la pandemia del COVID-19. 

Durante su primera reunión, celebrada el 20 de julio, el gabinete de Biden y los cuatro subsecretarios del agente establecieron como su principal prioridad la inversión en la "resiliencia" e infraestructura a largo plazo de PR para asegurarse de que las comunidades puedan tolerar y combatir futuros desastres naturales. 

En la carta, Power 4 Puerto Rico citó una columna que Biden escribió para el Orlando Sentinel en diciembre de 2019 en la que se comprometió a "involucrar a los puertorriqueños -incluyendo a los representantes de cada opción de estatus- en un proceso de autodeterminación, escuchando y desarrollando una legislación federal que trace un camino justo hacia adelante."

En su columna, Biden prometió aumentar el salario mínimo a 15 dólares la hora, luchar por los sindicatos y los derechos de los trabajadores, preservar las pensiones y los servicios públicos, proteger el Obamacare, ampliar el acceso a Medicaid, hacer frente a la amenaza del cambio climático y mucho más. 

El jueves 26 de agosto, un portavoz de la Casa Blanca envió un correo electrónico a NBC News, afirmando que el grupo de trabajo fue creado para "proporcionar a Puerto Rico los recursos y la asistencia técnica que necesita para recuperarse y prosperar."

Power 4 Puerto Rico se manifestó recientemente en apoyo de la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico de 2021, un proyecto de ley presentado por los representantes demócratas de Nueva York. Alexandria Ocasio-Cortez y Nydia Velázquez, destinada a crear una "convención de estatus", para construir soluciones a largo plazo para el estatus territorial de la isla, con la independencia a la cabeza.

El mes pasado, Gretchen Sierra-Zorita, directora asociada de la Casa Blanca para Puerto Rico y los territorios, dijo a NBC News que el recién formado grupo de trabajo no tiene jurisdicción sobre el estatus, pero sí sobre los "miles de millones de dólares que han llegado a la isla". 

El gobierno federal ha distribuido más de 69.000 millones de dólares en fondos de recuperación a la isla, pero las comunidades sólo han recibido cerca de 21.000 millones, según la Oficina de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia. 

La mayor parte de estos fondos se han asignado a la Agencia Federal de Gestión de Emergencias y a los departamentos de Educación y Vivienda y Desarrollo Urbano. 

En lugar de estancarse en el debate sobre el estatus, Sierra-Zorita dijo que el grupo de trabajo pretende dedicar su tiempo y energía a "hacerlo bien" y centrarse en el desarrollo económico, la educación y el desarrollo y la recuperación de la mano de obra. 

"El colonialismo moderno es una mancha en Estados Unidos. Una que no puede ser borrada, y mucho menos ignorada", dice la carta.

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