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Durante la pandemia, los trabajadores a menudo soportaban turnos de 12 a 16 horas durante siete días a la semana. Foto: More Perfect Union Twitter

La huelga de Nabisco se extiende a todo el país

Workers at factories in Oregon, Colorado and Virginia are striking to demand better pay, benefits, and more.

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¡Cientos de trabajadores de Nabisco, la empresa creadora de populares aperitivos como las galletas Oreo, las Ritz Crackers y las Chips Ahoy! - se han puesto en huelga, alegando su preocupación por los salarios, los horarios y las prestaciones, entre otras cosas. 

La huelga comenzó en una fábrica de Nabisco en Portland, Oregón, la semana pasada y ahora se ha extendido a las fábricas de Aurora, Colorado, y Richmond, Virginia. 

Los trabajadores en huelga pertenecen al Sindicato Internacional de Trabajadores de la Panadería, Confitería, Tabaco y Molinos de Granos (BCTGM), y expresaron su exasperación por las extenuantes exigencias y la falta de equilibrio entre la vida laboral y la personal.

VICE News habló con muchos de estos miembros del sindicato en huelga, y expresaron su frustración por tener que trabajar turnos de 12 a 16 horas durante la pandemia, a menudo durante seis o siete días a la semana. 

Al parecer, Nabisco ha propuesto convertir los turnos de ocho horas en turnos de 12 horas sin horas extraordinarias, aumentar el trabajo obligatorio de fin de semana y establecer un plan de asistencia sanitaria de dos niveles que es significativamente más caro para los nuevos contratados. 

Nathan Williams, un aceitero que ha dedicado 30 años de su vida a la planta de Nabisco en Richmond, dijo a VICE que el principal objetivo de la huelga es negociar un contrato justo. 

"Durante la pandemia, veníamos siete días a la semana. Algunas personas trabajaron todos los días -16 horas al día- durante tres meses", dijo Williams. 

Williams también dijo que su centro había impuesto horas extra a los trabajadores en lugar de contratar a nuevos trabajadores. 

"Para ellos, se trata de encontrar la forma más barata de hacer galletas", dijo. 

Los trabajadores de Nabisco se enfrentan a años de deterioro de las condiciones de trabajo, a la eliminación de las pensiones, a los recortes de las prestaciones sanitarias y a la amenaza inminente de cierre de las fábricas. 

A pesar de los beneficios récord que el gigante de los snacks obtuvo durante la pandemia -con un aumento de los ingresos que lo llevó a 26.600 millones de dólares en 2020, la empresa está tratando activamente de empeorar el nivel de vida de sus empleados con aún menos piedad que en los contratos anteriores. 

Por ejemplo, en 2016, la empresa matriz de Nabisco, Mondelez International, recortó la mitad de las líneas de producción de Nabisco en su planta de Chicago, despidiendo a más de 400 trabajadores. También provocó el cierre de plantas en Fairlawn, Nueva Jersey y Atlanta, Georgia, recortando más de 1.000 puestos de trabajo en total. 

Luego, en 2018, la empresa puso fin a las pensiones de miles de trabajadores y jubilados en lugar de pasar a un plan 401(k), dos años después de que expirara el contrato con el sindicato BCTGM. 

La huelga de Nabisco se produce en un momento en el que los trabajadores con salario mínimo de todo Estados Unidos están exigiendo a sus empleadores mejores salarios, horarios, beneficios y equilibrio de la vida laboral. 

El mes pasado, los empleados de Frito-Lay en una planta de Topeka, Kansas, que pertenecen al mismo sindicato que los trabajadores de Nabisco, se pusieron en huelga para exigir el fin de los turnos triples de horas extras, denominados "suicidas". 

En los últimos días, los piquetes de 24 horas frente a las instalaciones de Nabisco en Portland, Aurora y Richmond han atraído a cientos de trabajadores, miembros de la comunidad y políticos, que han llevado agua y bocadillos.

Los trabajadores de Frito-Lay de Kansas enviaron pizzas, y miembros de otros sindicatos han acudido a los piquetes. Ha habido bailes en la línea que se hicieron virales, concentraciones e incesantes bocinazos de los coches al pasar. 

Mike Burlingham, un trabajador de Nabisco que trabaja en el control de plagas en las instalaciones de Portland, dijo a VICE que las horas extras obligatorias han hecho casi imposible que los trabajadores mantengan una apariencia de vida normal fuera del trabajo. 

"Te cansas, quieres estar en casa con tu familia, pero es extremadamente difícil tener vida fuera del trabajo", dijo Burlingham.

El lunes 16 de agosto, un portavoz de Nabisco emitió un comunicado en el que decía que la empresa estaba "decepcionada" por la decisión de los sindicatos locales de la BCTGM de ir a la huelga. 

"Nuestro objetivo ha sido -y sigue siendo- negociar de buena fe con los dirigentes de la BCTGM en todas nuestras panaderías e instalaciones de distribución de ventas de Estados Unidos para alcanzar nuevos contratos que sigan proporcionando a nuestros empleados", decía el comunicado.

Cameron Taylor, agente comercial de la BCTGM y del Local 364 de Molineros de Cereales en Portland, dijo a VICE que la gente finalmente está abandonando el trabajo después de demasiados años de miseria y de concesión tras concesión a la empresa. 

"Nunca los he visto tan felices. La gente está sonriendo y riendo, bailando y tocando música", dijo Taylor.

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