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Las mascarillas N95 escasean mientras se convierten en la máscara recomendada para frenar la propagación del COVID-19 en 2022. Foto: Getty Images

Un nuevo proyecto de ley quiere enviar mascarillas N95 a todos los estadounidenses

Encabezada por el senador Bernie Sanders, la legislación llega mientras Omicron hace un rápido trabajo con las máscaras de tela en su propagación.

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El miércoles 12 de enero, el senador Bernie Sanders y más de 50 legisladores demócratas presentaron un proyecto de ley para enviar mascarillas de alta calidad a todos los estadounidenses, en el marco de una iniciativa para que el público use mejores mascarillas durante la oleada de la última variante del COVID-19. 

El proyecto de ley enviaría a cada persona del país un paquete de tres mascarillas N95, que proporcionan una protección significativamente mayor que las mascarillas de tela que muchos han estado usando.

Aseguraría 5 millones de dólares para aumentar la fabricación y distribución de las mascarillas y utilizaría el Servicio Postal de EE.UU. para entregarlas, junto con lugares de recogida en sitios como estaciones de transporte público y escuelas. 

Distribuiría las máscaras en hogares, dormitorios, prisiones y refugios para personas sin hogar. 

"Mientras nos enfrentamos a la variante Omicron, que se está extendiendo rápidamente, debemos recordar que no todas las mascarillas son iguales", dijo Sanders en un comunicado. 

Las mascarillas N-95 se consideran el estándar de oro para la protección contra la exposición al COVID-19. Los expertos en salud han instado en repetidas ocasiones al gobierno de Biden y a los CDC a que actualicen sus directrices en materia de mascarillas ahora que ha disminuido la escasez de suministro de mascarillas N95 en los primeros días de la pandemia. 

Algunos funcionarios estatales y locales ya han empezado a animar a la gente a actualizar sus máscaras. 

En Milwaukee, el departamento de salud comenzó a repartir medio millón de mascarillas N95 gratuitas en los centros de pruebas y vacunación y en las bibliotecas públicas. Connecticut anunció que distribuiría 6 millones de mascarillas N95 gratuitas, y en los suburbios de Maryland, la Escuela Pública del Condado de Montgomery está proporcionando mascarillas N95 a los profesores, alumnos y personal. 

El mes pasado, la Dra. Lena Wen declaró a Insider que las mascarillas de tela no son suficiente protección contra el Omicron. 

"Las máscaras de tela son poco más que adornos faciales. No hay lugar para ellas a la luz de Omicron. Hay que usar una mascarilla de alta calidad, al menos una mascarilla quirúrgica de tres capas", dijo Wen. 

"El Congreso debe exigir la producción y distribución masiva de mascarillas N95, una de las formas más eficaces de detener la propagación del virus Covid. Es un absoluto escándalo que en el país más rico de la historia del mundo, las mascarillas de alta calidad no estén más fácilmente disponibles para los trabajadores de primera línea, los trabajadores de la salud y todos los estadounidenses", dijo Sanders.

El coordinador de la respuesta a COVID-19 de la Casa Blanca, Jeffrey Zients, dijo el miércoles que la administración está estudiando seriamente las opciones para poner a disposición de todos los estadounidenses mascarillas de mejor calidad, pero no dio más detalles. 

El proyecto de ley cuenta con 15 copatrocinadores en el Senado y más de 30 en la Cámara de Representantes.

La senadora Elizabeth Warren y el presidente de la Comisión de Finanzas del Senado, Ron Wyden, están entre los copatrocinadores de la "Ley de Mascarillas para Todos" de Sanders, que se presentó por primera vez en 2020. 

En la Cámara, los Reps. Bonnie Watson Coleman, Ro Khanna, Lori Trahan y Pramila Jayapal, presidenta del Caucus Progresista del Congreso, lideran el esfuerzo. 

"A medida que nos enfrentamos a variantes de coronavirus altamente contagiosas, es absolutamente crítico que todos los estadounidenses tengan acceso a mascarillas N95 y KN95 de alta calidad para mantenerse a sí mismos y a sus seres queridos a salvo", dijo Trahan en un comunicado. 

Los legisladores citaron las estimaciones de que un uso más generalizado de las mascarillas podría ahorrar a la economía estadounidense un billón de dólares al evitar cierres o clausuras.

"Esto es una crisis y nuestra respuesta debe estar a la altura del momento. Si podemos permitirnos un presupuesto de defensa de 778.000 millones de dólares, podemos permitirnos enviar mascarillas N95 a todos los estadounidenses para mantener a la gente a salvo a medida que aumentan los casos de Omicron", dijo Khanna.

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