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 Image after Hurricane Iota left the Planeta municipality in La Lima, Honduras, submerged in water. Photograph: Yoseph Amaya/Getty Images
Imagen después de que el huracán Iota dejara sumergido en agua el municipio de Planeta en La Lima, Honduras. Foto: Yoseph Amaya/Getty Images

Cómo la crisis climática es uno de los motores de la migración centroamericana

Los huracanes Delta, Eta e Iota azotaron Centroamérica en 2020. El problema es que aún no se han recuperado del todo.

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El pasado otoño, varias tormentas importantes azotaron la península de Yucatán y los países vecinos de Centroamérica. En los cuatro meses transcurridos, el camino de la recuperación ha sido lento y ha recibido poca ayuda. 

La devastación en estas zonas, sin control y sin ayuda de los vecinos más cercanos, ha provocado un aumento de la migración que es una continuación de 2019. Las catástrofes naturales espoleadas por la crisis climática no han hecho más que agravar la crisis humanitaria en Guatemala, Honduras y El Salvador. 

A principios de octubre, el huracán Delta pasó de ser una tormenta tropical a un gran huracán en apenas unas horas, golpeando la península con vientos de 105 mph, y trayendo una peligrosa marea de agua de hasta 12 pies. Este huracán consolidó lo que se convertiría en la temporada de huracanes más intensa de la historia, agravada por el cambio de clima. 

El huracán Eta golpeó una de las zonas más pobres de la costa nicaragüense un mes más tarde, con una categoría 4 de 145 mph. Causó daños generalizados, muertes e inundaciones catastróficas en Centroamérica, provocando al menos 200 muertes en México, Honduras, Costa Rica y Nicaragua. Obligó a comunidades vulnerables con recursos limitados a enfrentarse al impacto de otro fenómeno meteorológico extremo.

El huracán Iota tocó tierra cerca de la ciudad de Haulover, Nicaragua, como categoría 4. La tormenta afectó al norte de Nicaragua, Honduras, Guatemala, Colombia y El Salvador. Iota se debilitó rápidamente a medida que avanzaba por el noreste de Nicaragua y se adentraba en Honduras, pero siguió provocando lluvias torrenciales, inundaciones repentinas y desprendimientos de tierra. Iota se disipó sobre El Salvador el 18 de noviembre.

Dejó más de 200 muertos y otros 5,3 millones de personas necesitadas de asistencia, incluidos más de 1,8 millones de niños, según las estimaciones de UNICEF. Muchas familias todo.

UNICEF calcula que casi 4,6 millones de personas se han visto afectadas en Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, entre ellas alrededor de 1,8 millones de niños. 

El resultado es una situación tan inestable como insostenible. 

Miles de personas, entre ellas unos 49.000 niños, han sido evacuadas a refugios y se han visto obligadas a permanecer durante largos periodos de tiempo, ya que las casas y las comunidades no son seguras, tanto por los daños causados por los terremotos como por los niveles de violencia ya presentes en Honduras y El Salvador.

Los huracanes no hicieron más que empeorar las condiciones de la pandemia mundial, lo que provocó una recesión económica. Causaron graves daños en las infraestructuras de las viviendas y los centros de salud, aumentando la transmisión del COVID-19, especialmente en las regiones inundadas que dependen de la producción agrícola local.

Los huracanes se produjeron cuando los agricultores estaban cosechando los alimentos para alimentarse, de los que dependen sus familias y comunidades para vivir, informó Vox. 

Hay una relación y no es descabellada. 

Los factores climáticos han contribuido al aumento de la actividad de los huracanes en esta región conocida como "El Corredor Seco" y han expuesto a estos países, con la menor contribución a la crisis climática, a ser los más afectados. 

Luego, apenas dos meses después de los desastres, el ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump, puso fin al Título 42, una medida implementada casi al comienzo de la crisis de Covid-19 en Estados Unidos que permitía la expulsión rápida de los que cruzaban la frontera sin autorización y de los solicitantes de asilo. 

Los migrantes que decidieron hacer el viaje a Estados Unidos inmediatamente después de los desastres naturales no tuvieron derecho a presentar un caso ante un juez de inmigración para permanecer en Estados Unidos, y la mayoría de los que estaban sujetos a las medidas del Título 42 fueron devueltos rápidamente a México. 

En noviembre de 2020, un tribunal federal ordenó el cese de esta práctica, y el 29 de enero de 2021, el Tribunal de Apelaciones del Circuito de Columbia levantó la suspensión, permitiendo la expulsión de los menores a la espera de la revisión del caso, pero el gobierno de Biden decidió no realizar esta práctica. 

Estados Unidos sigue devolviendo a adultos y familias. 

La actual crisis migratoria no comenzó en los últimos meses. Más bien, es la culminación de varias crisis junto con el restablecimiento de la posibilidad de solicitar asilo. 

En enero, los representantes Darren Soto (FL-09) y el senador Tim Kaine (D-VA) se sentaron con defensores de Alianza Américas, el Centro para el Progreso Americano y Oxfam para discutir un nuevo proyecto de ley que propone ampliar el estatus de TPS para los sobrevivientes del huracán Iota, Eta.

La ampliación del TPS contribuiría en gran medida a avanzar en el entendimiento que la administración Biden-Harris tiene con Centroamérica para cultivar una estrategia de inmigración más saludable, especialmente si se considera el clima como un factor subyacente. 

"La pandemia del COVID-19 y los recientes desastres naturales, incluyendo los huracanes Eta e Iota, han hecho que las condiciones sean más difíciles. Por eso pedimos que se amplíen las vías legales y seguras para que los niños busquen protección y se reúnan con su familia en los Estados Unidos", dijo Sanjay Wijesekera, Director de la División de Programas de UNICEF.

Los "refugiados climáticos" no están reconocidos oficialmente en Estados Unidos. Sin embargo. 

En enero de 2020, las Naciones Unidas emitieron una decisión histórica que reconocía a estos refugiados, y demócratas como Julián Castro impulsaron notablemente la creación de una categoría de "refugiado climático". 

Dos años antes, Castro también dijo en MSNBC que el país necesitaba un sistema de apoyo y beneficio mutuo. 

Pero esto va más allá del actual sistema de deportaciones y del trabajo con México para frenar el camino de los migrantes. Es un "Plan Marshall del siglo XXI para Centroamérica".

Las razones por las que miles de niños viajan a la frontera sur son profundas y van más allá de la situación inmediata en la frontera. Parte de la verdadera historia está a miles de kilómetros de distancia. 

Hasta ahora, el gobierno de Biden ha abordado la situación con el enfoque de una crisis de seguridad nacional, en lugar de enmarcarla dentro de una crisis humanitaria que necesita una ayuda real que acabe redundando en beneficio mutuo. 

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