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Rep. Karen Bass speaking during an event on police reform last year at the U.S Capitol. Photo: Alex Wong/Getty Images
La diputada Karen Bass hablando durante un evento sobre la reforma policial el año pasado en el Capitolio de los Estados Unidos. Foto: Alex Wong/Getty Images

La Cámara de Representantes aprueba la Ley de Justicia Policial George Floyd que busca un cambio importante en las fuerzas del orden

La ley fue aprobada por 219 votos a favor y 213 en contra el 3 de marzo, sin que ningún republicano se uniera a la mayoría demócrata.

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El miércoles 3 de marzo la Cámara de Representantes aprobó la Ley de Justicia Policial George Floyd de 2021, una ley que los legisladores demócratas consideran que reducirá la violencia policial contra las personas de color, en particular los estadounidenses de raza negra, al tiempo que mejorará la vigilancia policial para todos los demás. 

"En algún momento tenemos que preguntarnos, ¿cuántas personas más tienen que morir? ¿Cuántas personas más tienen que ser maltratadas en una cinta de vídeo?", dijo la diputada Karen Bass, principal promotora del proyecto de ley. "Debemos actuar ahora para transformar la actuación policial en Estados Unidos". 

El proyecto de ley fue aprobado por 219 votos a favor y 213 en contra, sin que ningún republicano votara con la mayoría demócrata. 

En junio de 2020, los demócratas de la Cámara de Representantes elaboraron una legislación similar en respuesta a las manifestaciones mundiales contra la brutalidad policial provocadas por el asesinato de George Floyd a manos del entonces policía de Minnesota Derek Chauvin. 

Las protestas continuaron durante todo el verano en protesta por las muertes injustas de Breonna Taylor, Daniel Prude y Rayshard Brooks.

Desde entonces, la brutalidad policial contra los estadounidenses negros no ha disminuido. En los primeros meses de 2021, la policía ha sido responsable de la muerte de al menos 23 ciudadanos negros. 

Antecedentes 

El 3 de marzo fue también el aniversario del día en que Rodney King, de 25 años, fue golpeado con saña por la policía de Los Ángeles tras resistirse a la detención en 1992. 

Las lesiones de King le causaron fracturas de cráneo, huesos rotos, dientes y daños cerebrales permanentes. Un fotógrafo aficionado captó la escena y envió el vídeo a una cadena de televisión local.

Las imágenes de King siendo golpeado, empujado al suelo y golpeado con una pistola eléctrica provocaron un gran revuelo en la ciudad, dando lugar a un periodo de seis días de disturbios. 

Esta rabia y frustración provocó 3.000 incendios y la destrucción de más de 1.000 edificios. También comenzaron los saqueos generalizados, que causaron algunos heridos e incluso muertos. 

No está claro si la aprobación de la ley de reforma de la policía se programó deliberadamente para el aniversario de la paliza de King pero sin duda hay inquietantes similitudes entre los casos de King y Floyd, también de las manifestaciones que siguieron.

Medidas

La Ley George Floyd de Justicia Policial implica varias revisiones del sistema policial actual, entre ellas el fin de la inmunidad cualificada, la recopilación de datos sobre la mala conducta policial y la limitación de la cantidad de violencia que puede utilizar la policía. 

La ley George Floyd impide que los agentes puedan acogerse a la inmunidad cualificada, un concepto establecido por los tribunales que protege con éxito a los funcionarios públicos de ser demandados. Esta doctrina se ha convertido en una de las principales formas en que las fuerzas del orden evitan rendir cuentas incluso por las formas más horrendas de mala conducta.

Se espera que la gente corriente cumpla la ley y que si viola los derechos legales de otra persona pueda ser demandada y obligada a pagar por las lesiones que ha causado. Sin embargo, los agentes de policía han eludido su responsabilidad por actos atroces, incluso en los casos en que la brutalidad ha sido captada por las cámaras. 

El gobierno federal no dispone de muchos datos sobre la mala conducta policial; la mayoría de las bases de datos han sido elaboradas por grupos privados, como Mapping Police Violence. 

La Ley de Justicia en la Policía pretende ampliar el acceso a los datos policiales mediante la creación de bases de datos de acceso público gestionadas por el Departamento de Justicia para hacer un seguimiento del uso de la fuerza y de las denuncias de mala conducta. 

La base de datos sobre el uso de la fuerza contendría un informe detallado sobre si la víctima estaba armada, qué pretendía conseguir el agente y qué esfuerzos, si los hubo, hizo el agente para calmar la situación antes de recurrir a la violencia. 

El proyecto de ley también ilegalizaría la elaboración de perfiles raciales de los ciudadanos por parte de las fuerzas del orden, exigiría que los agentes de las fuerzas del orden federales recibieran formación sobre prejuicios raciales y exigiría al Departamento de Justicia que diseñara y aplicara un programa de formación sobre perfiles raciales y prejuicios raciales. 

El proyecto de ley reduce la cantidad de violencia que la policía puede utilizar, en un intento de abordar directamente la causa de la muerte de George Floyd. Prohibiría el uso de las llaves de estrangulamiento y de la carótida (que pellizca la arteria que suministra sangre al cerebro).

Para impedir otras formas de violencia, el proyecto de ley prohibiría a los agentes federales el uso de la fuerza letal a menos que se hayan agotado por completo todas las alternativas "razonables", incluidas las advertencias verbales, la fuerza no letal y las técnicas de desescalada. 

Otras revisiones del proyecto de ley incluyen el refuerzo de la supervisión, la limitación del equipamiento militar, la penalización de la mala conducta sexual y la obligación de utilizar cámaras corporales. 

Benjamin Crump y Antonio Romanucci, abogados del caso Floyd, hablaron en nombre de la familia Floyd, diciendo que están "profundamente gratificados y agradecidos" por el liderazgo de la Cámara, e instaron al Senado a aprobar el proyecto de ley. 

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