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Un nuevo informe sitúa a los inmigrantes en el centro de la recuperación económica de Estados Unidos desde COVID-19. Foto: Tom Williams/CQ Roll-Call/Getty Images

Los inmigrantes siguen siendo esenciales para que la economía estadounidense se recupere del COVID-19

Un nuevo informe publicado por el Caucus Hispano, los demócratas del Comité Económico Conjunto y el Centro de Estudios sobre Migración confirma lo que ya se…

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A finales del mes pasado, el presidente Joe Biden y la secretaria del Tesoro de EE.UU., Janet Yellen, reconocieron el daño que la pandemia del COVID-19 ha causado a las pequeñas empresas, especialmente a las que son propiedad de estadounidenses de origen latino.

Biden y Yellen también aseguraron a los propietarios de negocios latinos que la ayuda financiera está en camino, en parte a través de la aprobación del Plan de Rescate Americano.

Utilizando la historia como modelo, Yellen indicó que tiene una gran cantidad de fe y confianza en que para finales del próximo año, la nación se encontrará de nuevo en pleno empleo, y que las empresas de propiedad hispana seguirán "impulsando una gran parte" de la recuperación económica del país.

También destacó un acontecimiento importante en el pasado económico de la nación: el período inmediatamente posterior a la Gran Recesión, de 2007 a 2012, en el que el número de empresas latinas aumentó un 3,3%. 

Durante el mismo período de tiempo, las empresas no latinas disminuyeron en realidad un 3,6%, y después de 2012, las empresas latinas mantuvieron este crecimiento, avanzando a más del doble de la media nacional.

A medida que los EE.UU. se adaptaron lenta pero seguramente a los desafíos únicos presentados por la pandemia mundial de coronavirus, quedó muy claro que los miembros de la sociedad que mantienen a nuestro país funcionando durante tiempos ordinarios, han sido y siempre serán, "trabajadores esenciales".

¿Quiénes son los trabajadores esenciales?

Cuando la pandemia llegó a Estados Unidos a principios de 2020, y una gran parte de la economía no tuvo más remedio que cerrar, el Departamento de Seguridad Nacional tomó medidas para etiquetar a ciertos trabajadores como "esenciales", de modo que sus puestos de trabajo estuvieran protegidos; excluyéndolos de las órdenes locales y estatales de permanencia en el hogar.

Con o sin pandemia, nuestro país necesita trabajadores de la alimentación, proveedores de atención sanitaria, profesionales de la infancia, dependientes de tiendas de comestibles, trabajadores de almacén de todo tipo y muchos más.

Los inmigrantes constituyen una cantidad desproporcionada de los empleados que realizan estos trabajos considerados vitales durante una crisis sanitaria mundial. Mientras que muchos estadounidenses se permitían el lujo de trabajar desde casa y concentrarse en qué programa ver en Netflix, una gran mayoría de inmigrantes no tuvo más remedio que poner en riesgo su salud para mantener a sus familias y al país.

El Centro de Estudios Migratorios (CMS), el Comité Económico Conjunto de los Demócratas (JECD) y el Caucus Hispano del Congreso publicaron recientemente un estudio que revela que cerca de tres cuartas partes de los inmigrantes indocumentados que forman parte de la población activa están clasificados como trabajadores esenciales.

Aunque al principio era evidente que los inmigrantes se veían más perjudicados por la recesión económica provocada por la pandemia, ahora están dispuestos a desempeñar un papel crucial en la recuperación, tal como predijo el mes pasado la Secretaria del Tesoro estadounidense, Janet Yellen.

El reciente informe sostiene que, entre su poder adquisitivo, su relativa juventud, sus altos niveles de participación en los campos de la ciencia y la tecnología y sus elevadas tasas de emprendimiento, los inmigrantes son contribuyentes indispensables para la salud económica de Estados Unidos.

En Estados Unidos, los inmigrantes representan uno de cada siete residentes, uno de cada seis trabajadores y son responsables de la creación de una de cada cuatro nuevas empresas.

El año pasado había 19,8 millones de trabajadores "esenciales" nacidos en el extranjero, con empleos en todos los sectores y niveles de cualificación. Hay más inmigrantes (69%) e indocumentados (74%) trabajando en estos campos que trabajadores nacidos en el país (65%).

En consecuencia, los trabajadores inmigrantes esenciales tienen más probabilidades de contraer y morir de COVID-19 que los estadounidenses nacidos en el país.

En California, los trabajadores nacidos en el extranjero representan el 69% de los trabajadores agrícolas, en Alaska, representan el 70% de los trabajadores del procesamiento de mariscos, y en Nebraska, estos estadounidenses representan el 66% de todos los trabajadores del procesamiento de carne.

A pesar de los terribles riesgos para la salud de la pandemia, así como de los persistentes bajos salarios, estos trabajadores nacidos en el extranjero que indirectamente ponen comida en nuestras mesas, se presentaron a trabajar durante esta crisis mundial por pura necesidad.

Mientras tanto, incluso mientras crecía el miedo a la escasez de alimentos y a la putrefacción de los productos, se promulgaron pocas políticas para mejorar las condiciones de trabajo de quienes contribuyen a la industria alimentaria, y muchos de estos trabajadores inmigrantes -incluso los que tienen visados H-2A- tienen poca influencia para buscar mejores condiciones de trabajo o incluso de vida.

Para la gran mayoría de los trabajadores inmigrantes esenciales, sólo había dos opciones: trabajar en condiciones generalmente inseguras e insatisfactorias, o enfrentarse a las consecuencias de perder su empleo o ser deportados a su país de origen.

¿Por qué los trabajadores inmigrantes son tan vitales para nuestra economía?

El informe publicado por el CMS, la JECD y el Hispanic Caucus, expone varias razones por las que se espera que los trabajadores inmigrantes esenciales desempeñen un poderoso papel en la restauración financiera que el país necesita tan desesperadamente.

En primer lugar, las empresas propiedad de inmigrantes tienen un impresionante historial de capacidad para recuperarse rápidamente de las recesiones. Como mencionó Yellen en su hilo de Twitter en marzo, las empresas propiedad de inmigrantes -en este caso las latinas- aumentaron mientras que las no latinas disminuyeron, tras la Gran Recesión.

El reciente estudio también mencionó este hecho, escribiendo que aunque los trabajadores nacidos en la inmigración se vieron duramente afectados durante estos años -perdiendo más de un millón de puestos de trabajo- aún pudieron volver a los niveles anteriores a la recesión en relación con los trabajadores nacidos en el país.

Un análisis realizado en 2010 por el Centro de Investigación Pew reveló que los inmigrantes representaron todo el aumento de empleo en el primer año de recuperación tras la Gran Recesión. Los inmigrantes ganaron 656.000 puestos de trabajo y 566.000 se incorporaron a la población activa.

En comparación, los trabajadores estadounidenses nacidos en el país perdieron 1,2 millones de puestos de trabajo y 633.000 abandonaron la población activa. Asimismo, según el informe de los CMS, durante la recuperación en curso de la recesión coronaria, las tasas de empleo de los trabajadores inmigrantes ya han comenzado a recuperarse rápidamente.

El informe también destaca más razones relevantes por las que los trabajadores esenciales inmigrantes contribuirán en gran medida a la rehabilitación de nuestra economía.

El rebote

Ya se está ampliando la brecha entre los ratios de empleo entre la población nacida en el extranjero y la nativa, y los trabajadores nacidos en el extranjero se reincorporan a la fuerza de trabajo a un ritmo más rápido. 

Aunque el informe reconoce que esto puede deberse en parte al limitado acceso al seguro de desempleo y a otras formas de ayuda, su regreso relativamente rápido al trabajo representa un avance beneficioso para nuestra recuperación.

Poder adquisitivo

Un análisis de 2019 de la New American Economy, los inmigrantes, que representan el 14% de la población, ejercen un poder de gasto de 1,3 billones de dólares.

En California, la proporción de inmigrantes en la población es del 27% y el poder de gasto es de 318.000 millones de dólares. En Nueva York, donde los inmigrantes representan el 22% de la población, el poder adquisitivo es de 130.000 millones de dólares.

"Los inmigrantes están preparados para desempeñar un papel importante en la recuperación económica a medida que vuelvan a trabajar y recuperen parte de este poder adquisitivo. Su capacidad de gastar más impulsará aún más la demanda de bienes y servicios que ayudarán a reincorporar a los trabajadores a las filas del empleo", dice el informe.

Crecimiento económico a largo plazo

El informe también señala que los inmigrantes tienen más probabilidades de estar en la mejor edad laboral (entre 25 y 54 años), y más probabilidades de trabajar en STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas).

También es menos probable que sean niños: sólo el 6% tiene menos de 18 años, frente al 25% de los estadounidenses nacidos en el país. Esto hace que los inmigrantes tengan una cantidad desproporcionada de personas en la fuerza de trabajo y, por lo tanto, que contribuyan activamente a programas como la Seguridad Social.

El informe explica que en los últimos años, los inmigrantes que obtuvieron títulos en STEM constituyeron una parte cada vez mayor de los innovadores que están creando nuevas patentes en Estados Unidos. Los innovadores inmigrantes son también responsables de más del 75% de las patentes de las 10 principales universidades productoras de patentes del país.

Empresarios natos

Por último, el informe subraya que los inmigrantes son más propensos que los estadounidenses nacidos en el país a crear sus propias empresas, y este espíritu empresarial los convierte en esenciales para fomentar el "futuro dinamismo económico".

Tres cuartas partes de todas las empresas propiedad de asiáticos son propiedad de inmigrantes. Los inmigrantes también poseen la mitad de las empresas de propiedad hispana y aproximadamente una cuarta parte de las empresas de propiedad negra.

Más de 3 millones de empresarios inmigrantes emplean a casi 8 millones de trabajadores estadounidenses en todo el país y la New American Economy calcula que los inmigrantes y sus hijos han concebido casi la mitad de todas las empresas de Fortune 500.

En la conclusión del informe, el CMS, el JECD y el Hispanic Caucus reiteran que la energía, la aportación, el poder adquisitivo y el espíritu empresarial de los trabajadores inmigrantes en Estados Unidos es absolutamente primordial mientras seguimos reconstruyendo la economía.

"Los inmigrantes contribuyen a alimentar la actividad económica a través de su vinculación con el mercado laboral, su poder adquisitivo y su espíritu emprendedor que está detrás de gran parte de nuestras innovaciones", se lee en el informe. 

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