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Fernando Ochoa y Ubaldo Ochoa López. FOTOGRAFÍA: RAICES Texas
Fernando Ochoa y Ubaldo Ochoa López. FOTOGRAFÍA: RAICES Texas

La carta de un niño de nueve años a Biden muestra hasta qué punto es necesario arreglar el sistema de inmigración

Fernando Ochoa ha sido separado de su padre tres veces desde que llegaron de Guatemala hace dos años.

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Es difícil imaginar ser un niño pequeño y tener que luchar para que tus padres se queden en el mismo país que tú, o no tener nada que decir al respecto. Pero para muchos hijos de inmigrantes indocumentados ésta es su realidad. 

Fernando Ochoa, de nueve años, huyó de Guatemala con su padre, Ubaldo Ochoa López, hace dos años, y busca desesperadamente evitar que su padre sea deportado. Si su padre es devuelto a Guatemala sería la tercera vez que son separados.

Cuando López y Ochoa viajaron a Estados Unidos para pedir asilo durante la administración Trump, Ochoa fue alejado de su padre debido a la política de "tolerancia cero" de Trump que se implementó para disuadir a las personas de cruzar la frontera ilegalmente. 

Dos meses después, padre e hijo se reunieron, pero Ochoa fue retirado por segunda vez cuando ICE detuvo a López tras ser condenado por conducir en estado de ebriedad. 

El abogado de López, Andani Alcántara dijo a NBC Latino que su ofensa era sólo un delito menor de clase B, pero ICE lo trató como si fuera mucho más grave. 

"Se decidió que es razón suficiente para no permitir que Ubaldo esté con su hijo, que no tiene otro padre en Estados Unidos", dijo Alcántara. 

Durante los últimos cuatro meses, López ha permanecido en un centro de detención del ICE en Pearsall, Texas. El lunes 1 de febrero, el gobierno de Biden puso en marcha algunas nuevas políticas de aplicación de la ley de inmigración, que Alcántara espera que ayuden en el caso de López, ya que el ICE se supone que debe dar prioridad a los delincuentes agravados. 

"Si Ubaldo es enviado de vuelta a Guatemala, Fernando se queda aquí sin ningún padre, lo que ya es bastante perjudicial en sí mismo", dijo. "Pero dado su historial de separaciones forzosas anteriores por parte del gobierno, sería realmente perjudicial para él". 

A pesar de la moratoria de 100 días en las deportaciones puesta en marcha por el presidente Biden, el ICE se ha mostrado muy reacio a cumplir con las nuevas directrices y regulaciones. Ochoa, temiendo quedarse solo una vez más, escribió una carta a Biden, rogándole que dejara a su padre quedarse en Estados Unidos.

En la mañana del miércoles 3 de febrero, Ochoa se plantó ante un tribunal de inmigración y entregó la carta a su abogado. 

"Le pido de todo corazón que libere a mi padre", escribió Ochoa al Presidente, en español.

"Durante la Navidad, estuve triste por mi papá que no estaba conmigo. Me da mucha tristeza ver a otros padres jugando con sus hijos porque yo no puedo jugar con mi papá, ni recibir un abrazo", escribió el niño de nueve años. 

Erika Andiola, la jefa de defensa de RAICES, un grupo de derechos de inmigración de Texas, dijo durante una conferencia de prensa el miércoles 5 de febrero que el grupo ha estado ayudando a Ochoa con su caso de asilo, e instando a ICE a reunirlo con su padre. 

Andiola enfatizó que López ya ha pasado por el sistema de justicia penal cuando fue acusado y condenado el año pasado. 

"Se le está castigando dos veces por algo que ya ocurrió, incluso después de lo que nosotros, como país, hicimos para quitarle a su hijo", dijo. 

"La realidad es que el ICE siempre tiene la discreción de dejar salir a cualquiera de la detención, y están eligiendo no hacerlo", continuó Andiola. 

El jueves 6 de febrero, un portavoz del ICE dijo a NBC News por correo electrónico que López está actualmente "pendiente de los procedimientos de inmigración", pero no respondió a las preguntas sobre las solicitudes de su liberación o si la agencia considera que la deportación de López es una prioridad. 

Biden se ha comprometido a reformar nuestro maltrecho sistema de inmigración pero en sólo el segundo mes de 2021. Está claro que la verdadera justicia requerirá algo más que directrices y órdenes ejecutivas. 

En los últimos días el ICE ha deportado al menos a 269 personas a Guatemala y Honduras; hay más vuelos de deportación programados a Jamaica, la República Dominicana, Haití, Camerún y Honduras. 

El presidente Biden y la primera dama Dra. Biden han declarado que creen que las familias deben estar juntas. Esperemos que la administración escuche la petición de Ochoa y se enfrente al ICE, reuniendo a padre e hijo por última vez.

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