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"No Human Being is Illegal" poster. Photo: Vallarie Enriquez/Getty Images
Cartel "Ningún ser humano es ilegal". Foto: Vallarie Enriquez/Getty Images

Las palabras importan cuando se trata de la inmigración

El gobierno de Biden está cambiando la terminología en torno a la inmigración para bien, pero aún no lo ha hecho para sus políticas concretas.

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La administración del presidente Biden ha ordenado a las agencias de inmigración de Estados Unidos que dejen de utilizar términos obsoletos y denigrantes como "extranjero ilegal" para referirse a los inmigrantes indocumentados.

El lunes 19 de abril, los altos funcionarios del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y del Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) recibieron instrucciones específicas a través de memorandos en los que se indicaba que sus agencias dejarían de utilizar los términos "extranjero" e "ilegal". 

En su lugar, se les aconseja que utilicen una terminología más adecuada, sustituyendo estos términos anticuados y despectivos por otros más apropiados como "no ciudadano o migrante" e "indocumentado". 

El término "asimilación" también será sustituido por "integración". Este cambio forma parte del esfuerzo de Biden por revertir las políticas acérrimas de su predecesor y avanzar en su empeño de crear un sistema de inmigración más "humano". 

Las copias de los memorandos fueron obtenidas por primera vez y reportadas por The Washington Post. Los funcionarios estadounidenses dijeron al periódico que estos cambios son efectivos de inmediato. 

En uno de los memorandos compartidos con Insider, el principal funcionario de la CBP, Troy Miller, dijo que las palabras son significativas cuando se refieren a los inmigrantes. 

"Como la principal agencia de aplicación de la ley de la nación, establecemos un tono y un ejemplo para nuestro país y nuestros socios en todo el mundo", dijo Miller. 

Haciendo hincapié en la importancia tanto de hacer cumplir las leyes como de mantener la dignidad de los seres humanos, Miller también dijo que el lenguaje que utilizan el CBP, el ICE, los medios de comunicación y todos nosotros "sirve para conferir aún más esa dignidad a los que están bajo nuestra custodia." 

En una segunda nota, Tae Johnson, director en funciones del ICE, prometió apoyar los planes de Biden para humanizar la política fronteriza de Estados Unidos y conservar los derechos humanos. 

"En respuesta a la visión establecida por la administración, el ICE se asegurará de que las comunicaciones de la agencia utilicen la terminología preferida y el lenguaje inclusivo", escribió Johnson. 

Es sabido que Biden ha querido eliminar estos términos. En enero, el presidente publicó un resumen de su propuesta de ley de inmigración en el que decía que planeaba sustituir la palabra "extranjero" por "no ciudadano". 

El Código de los Estados Unidos define "extranjero" como cualquiera que "no sea ciudadano o nacional de los Estados Unidos", y varios republicanos han criticado el cambio, calificándolo de ejemplo de "extrema corrección política". 

El senador Tom Cotton acudió a Twitter el lunes para rechazar el rediseño, escribiendo que usamos el término "porque están aquí ilegalmente", afirmando que este tipo de "debilidad y obsesión" por ser políticamente correcto es la razón por la que hay una crisis fronteriza en primer lugar. 

El representante Kevin McCarthy, líder de la minoría de la Cámara de Representantes, también tuiteó el mismo día, haciéndose eco de idénticos pensamientos. McCarthy insistió en que la intensa preocupación de Biden por el vocabulario está eclipsando la preocupación que debería tener por resolver los problemas reales en la frontera.

"Estas prioridades retrógradas sólo están empeorando la situación", escribió. 

Estados Unidos ha sido criticado durante mucho tiempo por las violaciones de los derechos humanos de los migrantes, en particular en lo que respecta al tratamiento de los menores no acompañados. 

Aunque el gobierno de Biden ha prometido cambiar la deplorable historia y las condiciones actuales de este injusto sistema, todavía no se ha producido un verdadero cambio. 

De hecho, muchos defensores aún no han visto ningún progreso. Incluso antes de que concluyeran los primeros 100 días, la administración fue responsable de la deportación de cientos de personas.

En marzo, 33 refugiados vietnamitas fueron deportados, a pesar de la moratoria de deportaciones de 100 días de Biden. Y lo que es peor, las deportaciones violaron directamente un acuerdo bilateral de 2008 entre Estados Unidos y Vietnam, que protegía a los inmigrantes de la expulsión, siempre que hubieran llegado a Estados Unidos antes de 1995.

"Los ciudadanos vietnamitas no están sujetos a regresar a Vietnam en virtud de este Acuerdo si llegaron a Estados Unidos antes del 12 de julio de 1995. El gobierno de Estados Unidos y el gobierno vietnamita mantienen sus respectivas posiciones legales en relación con los ciudadanos vietnamitas que salieron de Vietnam hacia Estados Unidos antes de esa fecha", se lee.

Varios centros de detención de inmigrantes siguen repartidos por los estados, cada uno de ellos con casos documentados de negligencia médica, abusos sexuales y físicos y uso inadecuado del aislamiento. Los activistas han trabajado incansablemente para conseguir el cierre definitivo de estos centros.

Los demócratas y los defensores de los inmigrantes han aplaudido la nueva política. El representante Jesús "Chuy" García tuiteó que "las palabras importan" y que estos nuevos términos marcan un "paso pequeño pero importante". 

La organización no partidista Define American ha estado presionando por cambios como estos, para humanizar las conversaciones sobre inmigración. 

José Antonio Vargas, fundador de la organización, dijo que los demócratas deben pasar de las palabras a los hechos y aprobar una legislación que otorgue estatus legal a los millones de inmigrantes indocumentados. 

Vargas, un inmigrante indocumentado de Filipinas y ex periodista, explicó que la administración de Trump usó el lenguaje como un arma, y esta administración está usando el lenguaje como un "puente." 

"[Pero] ¿un puente hacia qué exactamente? Si se va a utilizar un lenguaje humanizador, entonces ¿cómo conduce eso a políticas -cambios políticos específicos y tangibles- que traten a los inmigrantes como personas?" dijo Vargas.

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