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Droughts are harming livelihoods, and jobs across the country.
Las sequías están perjudicando los medios de subsistencia y el empleo en todo el país. Foto: George Rose/Getty Images.

La sequía amenaza a los agricultores del noreste y a los estados que viven del río Colorado al secarse las cuencas

Décadas de sequías no han provocado suficiente ayuda, ya que la preocupante tendencia amenaza ahora los puestos de trabajo, y los medios de vida.

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El cambio climático afecta a muchas personas de diferentes maneras en distintas partes del mundo. Para Estados Unidos, en concreto, puede significar lluvias torrenciales, inundaciones, subida del nivel del mar o sequía. Este último efecto se traduce en la desecación de las riberas de los ríos, la escasez de lluvias y el agotamiento general de las fuentes de agua que amenazan el sustento y los puestos de trabajo de muchos, como los agricultores. 

En el noreste de Estados Unidos, los impactos se han sentido generalmente por el aumento del nivel del mar, las fuertes lluvias y las tormentas que han causado la erosión costera y las inundaciones. Sin embargo, este verano en particular ha sido más seco de lo habitual en la mayor parte del país, pero aún más en esta parte del país para los agricultores. Se ha producido una sequía como ninguna otra en la historia. 

Las granjas que necesitan lluvia se están endureciendo mientras los agricultores rezan para que llegue. La lluvia que llega sólo se escurre y no empapa el suelo como es necesario. A medida que el suministro de agua se seca y disminuye, las comunidades están cortando o restringiendo la cantidad de agua permitida para su uso. Además, los incendios forestales que han asolado el país en los últimos años también han seguido consumiendo cantidades exorbitantes de agua. Como consecuencia, los cultivos empiezan a crecer mal, lo que pone en peligro los alimentos que consumimos. 

Según la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Norton, Massachusetts, en Rhode Island llovió menos de media pulgada el pasado mes de julio, en lo que ha sido el tercer julio más seco registrado. 

Boston, por su parte, también vio menos lluvia, con menos de seis décimas de pulgada de precipitación durante su cuarto julio más seco registrado. Como resultado, ambos estados están teniendo que pedir restricciones de agua para reducir su uso. Las condiciones de sequía para esta parte del país comenzaron en 2020, según las autoridades. 

Los funcionarios temen que la sequía pueda durar hasta el otoño, cuando el consumo de agua aumenta, ya que muchos aprovechan el tiempo para trabajar en el jardín, quemar matorrales y, en general, pasar más tiempo en el bosque. Las autoridades creen que la sequía se prolongará durante varios meses más. 

"Esperamos que éste sea quizá un periodo de máxima sequía y que volvamos a tener muchos años más de precipitaciones normales, pero podría ser sólo el comienzo de una tendencia más larga", dijo Vandana Rao, directora de política de aguas de Massachusetts.

Sin embargo, algunos funcionarios esperan un invierno húmedo con nieve que pueda ayudar a las condiciones de sequía. Ted Diers, director adjunto de la división de agua del Departamento de Servicios Medioambientales de New Hampshire, se sitúa en este campo. 

"Lo que realmente esperamos es un otoño húmedo seguido de un invierno con mucha nieve para recargar los acuíferos y las aguas subterráneas", dijo Diers.

El río Colorado se seca

En cuanto al legendario río Colorado, el sexto más largo de la nación que fluye a través de más de dos naciones y siete estados, también está viendo cómo se seca una importante ribera para muchos que lo utilizan como fuente de agua. Algunas riberas del río que antes fluían con abundante agua están ahora secas con lodo y rocas, ya que el suroeste de EE.UU. sigue experimentando un calor extremo y la desecación de lagos, y ríos. 

El agotamiento de los niveles de agua aquí amenaza con poner en peligro la producción de energía hidroeléctrica. Las autoridades están estudiando la posibilidad de aplicar restricciones extremas, ya que las ciudades y las explotaciones agrícolas de más de siete estados se están preparando para los cortes de agua. 

Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming han sido informados por la Oficina de Reclamación de los Estados Unidos de que deben reducir el uso del agua en más de un 15% o se les impondrán restricciones. 

"Los desafíos que estamos viendo hoy no se parecen a nada que hayamos visto en nuestra historia", dijo Camille Touton, comisionada de la oficina, durante una audiencia en el Senado de EE.UU, 

El río, que desciende de las Montañas Rocosas hacia los desiertos del suroeste de Estados Unidos, ve cómo más del 70% de su agua se destina al riego. Ello sustenta una industria agrícola de 15.000 millones de dólares que ayuda a cultivar el 90% de las verduras de invierno de EE. 

No sólo Estados Unidos, sino también el norte de México se enfrenta a esta escasez y a fuertes condiciones de sequía. Los recortes acabarán provocando que muchos estados se culpen unos a otros, ya que los recortes pasan factura a todos.

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