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Rick Krajewski is a West Philadelphia neighbor, criminal justice organizer, educator, and artist running for State Representative in the 188th State House District.  Harrison Brink
Rick Krajewski es un vecino del oeste de Filadelfia, organizador de la justicia penal, educador y artista que se postula como representante estatal en el distrito 188 de la Cámara de Representantes.  Harrison Brink

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Mayo 25, 2022

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Cuando el nuevo representante del estado de Pensilvania, Rick Krajewski, piensa en lo que le ha llevado a ser la nueva voz de la mayor parte de Filadelfia Occidental en Harrisburg, todo comienza dos horas al norte, en el Bronx, Nueva York.

Allí, en 1991, Krajewski nació de madre negra y padre polaco en un barrio que él describe como “un verdadero crisol”.

“Siempre fue un lugar de mucha multiculturalidad y diversidad racial”, dijo en una reciente entrevista con AL DÍA.

Una “rica” experiencia cultural y social

Desde principios del siglo XX, cuando la ciudad de Nueva York comenzó su masiva expansión industrial, el barrio ha albergado poblaciones de clase trabajadora. 

Comenzó con inmigrantes predominantemente irlandeses, judíos e italianos, antes de un éxodo a mediados de siglo que trajo al barrio poblaciones negras e hispanas en mayor número.

Ese era el Bronx de la infancia de Krajewski y de la juventud de sus padres. Además de los impactos de una gran población puertorriqueña y de una creciente población dominicana, también había una fuerte influencia del hip-hop fusionada en la mezcla de la población negra.

Krajewski recuerda a sus padres, tíos y tías hablando de las fiestas de barrio que organizaba cerca de su casa el legendario DJ Kool Herc, apodado “el fundador del hip-hop” por su innovador uso de los breakbeats y el rap para crear un nuevo sonido.

Fue lo que él llamó una “rica experiencia”.

“Pero junto a eso, también estaban las cosas políticas reales que estaban sucediendo”, dijo Krajewski.

“Pero junto a eso, también estaban las cosas políticas reales que estaban sucediendo”, dijo Krajewski.

A lo largo de las décadas de los 70, 80 y 90, el Bronx, junto con toda la ciudad de Nueva York y ciudades de todo Estados Unidos, se convirtió en objetivo de la desinversión gracias a las políticas neoliberales aplicadas durante los gobiernos de Carter, Reagan y Clinton.

La expansión de la Guerra contra las Drogas de Ronald Reagan, que se centró principalmente en las comunidades de color del centro de la ciudad, supuso un trauma adicional al criminalizar la adicción a las drogas y la pobreza en su conjunto.

“Fue malo”, dijo Krajewski, que admitió haber nacido en las secuelas de gran parte de la opresión, pero habló de la experiencia de su madre.

Era una madre soltera que tenía varios trabajos para mantenerla a ella, a Krajewski y a su hermana a flote. 

“Desde muy joven me di cuenta de que éramos pobres y vivíamos en un barrio pobre”, dijo. “Había lugares que no eran pobres y tenían cosas mejores, pero no sabía por qué”.

Krajewski pudo ver ese otro mundo gracias a su educación.

Krajewski se presentó a las elecciones a la Cámara de Representantes de Pensilvania con una campaña basada en su experiencia con la reforma de la justicia penal y la educación. Harrison Brink
Un mundo completamente nuevo

Hasta los 12 años, asistió a una escuela de barrio en el Bronx. Pero ese año, su madre encontró el programa Prep for Prep, que era un programa de becas dirigido a estudiantes de color con bajos ingresos para que cursaran un programa de educación complementaria.

Eso significaba que Krajewski tenía que tomar clases extra los fines de semana, pero el resultado final fue una beca completa para la escuela Horace Mann, una de las escuelas privadas de preparación para la universidad más elitistas de Nueva York y del país.

Calificó la experiencia de “transformadora”.

“De repente fui compañero de clase de los hijos del gobernador Spitzer y de los directores generales de Enron”, dijo Krajewski, “y yo seguía siendo un chico pobre del Bronx”.

La institución era también mayoritariamente blanca, lo que le dejaba a menudo aislado y con un importante síndrome del impostor.

La misma experiencia le ocurrió cuando dejó Horace Mann y la ciudad de Nueva York para ir a la Universidad de Pensilvania en Filadelfia a estudiar.

Penn, al igual que Horace Mann, está considerada una de las instituciones educativas más elitistas del país como parte de la Ivy League, y ha graduado a muchas de las personas más ricas y poderosas del mundo junto con sus hijos.

“A raíz de esto, he pensado a menudo en por qué tenía que ser así”, dijo Krajewski a AL DÍA. “Me sentía constantemente aislado y alienado cuando llegaba a estas escuelas, y se suponía que era uno de los ‘elegidos’”.

Para pasar por Penn específicamente, Krajewski encontró a otros “que no encajaban” y creó espacios para que hablaran de sus experiencias, él incluido.

Como mestizo, tenía dudas adicionales sobre si encajaba en ciertos grupos estudiantiles como la Unión de Estudiantes Negros, así que creó el suyo propio llamado Check One. Era una organización específica para personas multirraciales o mestizas en el campus de Penn, y la dirigió durante dos años.

Cuando Krajewski se graduó, aceptó un trabajo de desarrollador de software en Filadelfia con el objetivo inicial de lograr la estabilidad financiera.

“Una vez que consiga eso, me gustaría pensar en cómo implicarme más”, dijo.

Un sistema educativo roto

En 2015, la oportunidad llegó como instructor voluntario de programación informática en la escuela primaria Huey, en el oeste de Filadelfia.

“Mi punto de entrada fue: ‘Obtuve esta buena educación y luego conseguí este buen trabajo que obtuvo este buen salario’. Sé que fue porque estaba en este campo llamado STEM. También sé de primera mano que a muchas escuelas del centro de la ciudad no se les ofrece STEM como campo”, dijo Krajewski.

Al principio, sólo eran él y otro voluntario los que enseñaban programación a los alumnos de quinto y sexto curso, pero con el tiempo formaron un equipo más grande. Todo se interrumpió cuando el distrito escolar cerró Huey y lo convirtió en una escuela concertada. 

El acontecimiento fue el primero de los tres que politizaron a Krajewski en torno a un tema en su vida posterior a la universidad. Esta vez, fue en torno al sistema educativo.

“Este sistema está roto, no tiene arreglo. No quieren que se arregle”, dijo.

Krajewski asumió su cargo el 1 de diciembre de 2020. Su mandato actual termina el 30 de noviembre de 2022.  Harrison Brink
Las elecciones de 2016 y más allá

El siguiente acontecimiento político que sacudió la vida de Krajewski ocurrió un año después, cuando el magnate inmobiliario y estrella de la telerrealidad Donald Trump fue elegido presidente de los Estados Unidos de América.

“Como persona negra, la sociedad a menudo te decepciona y te gusta creer que las cosas no son ciertas, pero luego suceden y te quedas como: ‘Debería haberlo sabido’”, dijo.

Así fueron las elecciones de 2016 para Krajewski, que también comentó lo inseguro que empezó a sentirse en público teniendo en cuenta que Trump ganó con una plataforma abiertamente racista, fascista y de supremacía blanca.

A pesar del enorme retroceso que supuso para él, también se sintió inspirado por la campaña realizada ese año por el senador de Vermont Bernie Sanders.

Para Krajewski, la campaña rompió con el “statu quo” del Partido Demócrata durante mucho tiempo y abogó por primera vez en una plataforma nacional por cosas como la asistencia sanitaria para todos y un salario mínimo de 15 dólares la hora. Ambas cosas se han convertido en temas de conversación clave a nivel nacional en los años transcurridos desde la primera candidatura de Sanders a la presidencia.

Amargado por la victoria de Trump, pero inspirado por el movimiento de Sanders, Krajewski se esforzó por involucrarse más y se unió a Reclaim Philadelphia como organizador voluntario centrado en la reforma de la justicia penal.

La elección del tema, dijo, estuvo fuertemente influenciada por su crianza.

“Vi cómo afectaba a mi comunidad. He visto cómo afectaba a Filadelfia”, dijo Krajewski.

“Vi cómo afectaba a mi comunidad. He visto cómo afectaba a Filadelfia”, dijo Krajewski.

También lo relaciono con todo lo que le ha politizado hasta ahora, como los problemas del sistema educativo y la economía en los barrios del centro de la ciudad.

Reclaim Philadelphia pondría a Krajewski en contacto con su último evento de politización antes de tomar la política en sus propias manos, cuando respaldó al veterano defensor público Larry Krasner para Fiscal de Distrito de Filadelfia en 2017.

Krasner, al igual que Sanders el año anterior, se postuló con una agenda progresista de justicia penal para la ciudad que no se parecía a ninguna otra vista antes de él: abogaba por la lucha contra el encarcelamiento masivo poniendo fin a la fianza en efectivo, investigando y anulando las condenas erróneas, y haciendo que la policía rindiera cuentas por sus acciones en el trabajo, por nombrar algunas.

A diferencia de Sanders, Krasner ganó las primarias demócratas en 2017, y luego pasó a ganar las elecciones generales.

“Nos organizamos y lo hicimos ganar, y ahora sus cosas no son tan locas”, dijo Krajewski. “Realmente fue un testimonio del poder de la comunidad y de la organización comunitaria”.

De hecho, en la actualidad, Krajewski sostiene que muchos legisladores de la ciudad han superado a Krasner, y ahora tienen la tarea de ponerlo al día.

En los próximos tres años, Krajewski ayudaría en las campañas estatales y municipales de algunas de las nuevas figuras más destacadas de Filadelfia en el Ayuntamiento y en Harrisburg.

En 2020, se uniría a sus filas después de derrotar al veterano representante de Filadelfia Occidental James Roebuck Jr. en las primarias demócratas para el distrito 188 de Pensilvania. Se presentó sin oposición en las elecciones generales.

Como habitante de West Philadelphian, Krajewski ha trabajado por la reforma de la justicia penal y el acceso a la educación pública. Desde 2016, Rick ha sido organizador de Reclaim Philadelphia, luchando por poner a la gente de la clase trabajadora en primera línea.  Harrison Brink
Recuperando Harrisburg

Krajewski hizo una campaña basada en su experiencia en la reforma de la justicia penal y la educación, y lleva esas experiencias e ideas a Harrisburg.

En cuanto a la reforma de la justicia penal, sus ideas abarcan desde el fin de la cadena perpetua sin libertad condicional y la reforma del sistema de libertad condicional del estado hasta la legalización de la marihuana y la promoción de las minorías para que se involucren en el negocio de la hierba.

Desde que asumió el cargo, Krajewski ha sido nombrado miembro de la Comisión de Sentencias del estado, donde puede potencialmente promulgar o poner sobre la mesa algunas de sus ideas de reforma de la justicia penal, ya que da forma a cómo se desarrolla la sentencia en todo el estado.

En medio del COVID-19, Krajewski también es partidario de liberar a algunos de los presos más vulnerables a ser infectados por el virus.

A pesar del plan del presidente Joe Biden de enviar cheques de estímulo de 1.400 dólares a los estadounidenses, Krajewski dice que los pagos únicos no son suficientes, y apoya los estipendios mensuales para incentivar a más personas a quedarse en casa.

Junto con eso, él apoya más asistencia de alquiler y de la hipoteca para los habitantes de Pennsylvania, y recientemente copatrocinó la legislación que haría que la modificación de las hipotecas fuera más fácil y antes de cualquier gravamen municipal.

“La vivienda es una necesidad”, dijo Krajewski en un comunicado de prensa sobre el proyecto de ley. “La capacidad de una persona para mantener un techo sobre su cabeza, sobre las cabezas de sus hijos, está ligada directamente a su capacidad para mantenerse segura, para mantenerse sana”.

Krajewski es también uno de los 28 legisladores de Pensilvania que han firmado el Plan Presupuestario del Pueblo, que traza un camino hacia la recuperación económica del estado a través del apoyo a los inmigrantes de la clase trabajadora y a los habitantes de color de Pensilvania.

En cuanto a la educación, su respuesta es conseguir más fondos del Estado para las escuelas de Filadelfia.

“Hay que dar más dinero a las escuelas”, dijo Krajewski.

“Hay que dar más dinero a las escuelas”, dijo Krajewski.

Esa financiación podría utilizarse para pagar más a los profesores, ofrecer una mejor programación y reparar y actualizar los deteriorados entornos de aprendizaje del distrito escolar.

Si alguien conoce mejor el impacto de una buena educación, es él.

Esto, junto con las injusticias de las que fue testigo cuando crecía en el Bronx, es lo que le ha impulsado a ocupar su lugar en la legislatura de Pensilvania. Son temas que, según él, resuenan en su “espíritu”.

Para cualquiera que espere seguir sus pasos en una campaña electoral propia, Krajewski sugiere lograr un sentimiento similar sobre los temas cercanos a su corazón.

“¿Qué tipo de cambio quieres hacer?”, dijo. z

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