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Foto: Terrill Haigler Twitter
El primer comité asesor sobre justicia medioambiental de Filadelfia ayudará a los dirigentes a abordar el problema de la desigualdad medioambiental. Foto

Conozca a los primeros asesores de justicia medioambiental de Filadelfia

El comité, anunciado el 2 de febrero, trabajará para abordar una serie de injusticias medioambientales y formulará recomendaciones a los dirigentes de la ciudad

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El miércoles 2 de febrero, el primer Comité Asesor sobre Justicia Medioambiental de Filadelfia anunció los 17 residentes de la ciudad que trabajarán para hacer frente a injusticias como el calor extremo, las inundaciones y la contaminación del aire. 

El grupo tiene la tarea de hacer recomendaciones informadas al alcalde, al Consejo Municipal y a las agencias de la ciudad para examinar, informar y abordar los problemas de justicia ambiental. Los miembros cumplirán mandatos de dos años y serán remunerados con 240 dólares anuales. 

Las autoridades municipales reconocen que las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color de la ciudad se ven afectadas de forma desproporcionada por el cambio climático, lo que provoca mayores tasas de asma, enfermedades cardiovasculares y muertes prematuras. Los funcionarios afirman que esto se debe en parte al pasado industrial de la ciudad, además de las prácticas racistas como el redlining.

"Con la creación de la Comisión Asesora sobre Justicia Medioambiental, el Grupo de Trabajo Interinstitucional sobre Justicia Medioambiental, un fondo de subvenciones para la resiliencia de la comunidad, y la justicia medioambiental,   la ciudad esté dando pasos concretos para abordar las injusticias del pasado y crear un futuro más resiliente, estoy orgulloso", dijo el alcalde Jim Kenney en un comunicado de prensa. 

Uno de los miembros, Kermit O, nativo de West Philly, es un antiguo profesor y autodenominado "abolicionista escolar", y se centra en la intersección entre el clima, la tierra y los alimentos. Ahora forma parte del Consejo Asesor de Política Alimentaria de la ciudad y coordina Philly STEM Education for Sustainability, un programa que trabaja con los institutos para desarrollar proyectos de sostenibilidad dirigidos por los estudiantes.

O sabe que existe un potencial de soluciones a través de la búsqueda de la justicia medioambiental, y que podría reducir la violencia. 

"Si no se construyeran depósitos de autobuses y plantas de gas natural licuado en los barrios negros y estos no murieran por las altas tasas de asma, la gente se sentiría más como: 'Oh, tengo, literalmente, el espacio para respirar y pensar en estos temas a largo plazo", dijo a WHYY News. 

Dijo que la clave del éxito de la comisión será que el Ayuntamiento y los organismos de la ciudad elaboren políticas basadas en las sugerencias del grupo y obtengan su aprobación antes de avanzar. 

La miembro Syreeta Thomas, otra educadora, es profesora de ciencias en la escuela secundaria de Strawberry Mansion, una zona que no es ajena a las desigualdades medioambientales. 

Thomas considera que la forma en que las cargas medioambientales recaen en gran medida sobre las comunidades de color es "casi un crimen".

Thomas dijo que muchos miembros de su comunidad han normalizado los impactos negativos del cambio climático, como que varios miembros de la familia tengan asma o que muchas personas tengan discapacidades de desarrollo por envenenamiento con plomo.

"No se supone que sea normal", dijo Thomas a WHYY. 

Thomas espera que la comisión pueda ayudar a los residentes a navegar por la "red" de funcionarios de la ciudad cuyo trabajo afecta a las cuestiones medioambientales.

Tyler Ray, de 24 años y residente en el norte de Filadelfia, es un organizador del barrio en Urban Creators, y estudiante a tiempo completo de desarrollo comunitario y conservación histórica en la Universidad de Temple. 

Ray dijo a WHYY que empezó a darse cuenta de la dura realidad de la justicia medioambiental cuando estaba en el instituto y empezó a explorar zonas fuera de su barrio de mayoría negra. 

"Conocí a mucha gente que tenía problemas médicos. Conocí a personas que tenían hipertensión, que padecían enfermedades renales, cardíacas, diabetes, lo que sea. Pero cuando era más joven, lo veía como algo normal", dijo. 

A través de la nueva comisión de la ciudad, Ray pretende abogar por la preservación de más espacios verdes para hacer frente a la inseguridad alimentaria, así como aliviar las peligrosas disparidades en las temperaturas de verano, que pueden ser de hasta 22 grados entre los barrios. 

Y a pesar de ser miembro del partido republicano, que históricamente se ha resistido a actuar en esta cuestión, Ray no considera que la justicia medioambiental sea una cuestión partidista. 

"Como ser humano, como alguien que se preocupa por su vecindario, no puedo optar por convertirlo en una cuestión partidista. Es una cuestión realista. El cambio climático es un hecho, y tenemos que afrontarlo", dijo Ray. 

Entre los 14 miembros restantes de la comisión se encuentran abogados, un médico y un trabajador sanitario reconvertido en activista. La lista completa de miembros puede consultarse aquí.

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