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Isabel Guzman is one of four Latinos chosen for President Joe Biden’s cabinet. Photo: Office of the California Governor
Isabel Guzmán es una de las cuatro latinas elegidas para el gabinete del presidente Joe Biden. Foto: Office of the California Governor

Isabel Guzmán es confirmada oficialmente para dirigir la Administración de Pequeñas Empresas

El liderazgo de Guzmán dirigirá la recuperación de la COVID supervisando las iniciativas de ayuda y el programa de protección de salarios.

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El presidente Joe Biden nombró a Isabel Guzmán para dirigir la Administración de Pequeñas Empresas en un momento en que la representación latina era muy necesaria. Tres meses más tarde, fue confirmada por el Senado el 16 de marzo, poniéndola al frente de algunos de los esfuerzos de recuperación más vitales en respuesta a la pandemia mundial de la COVID-19. 

La cámara del Senado aprobó la nominación de Guzmán en una votación de 81-17, viendo relativamente poca oposición de los líderes del GOP.

Antes de su confirmación, Guzmán se desempeñó como directora de la Oficina del Defensor de la Pequeña Empresa de California, un cargo que ha ocupado desde 2019. Una ex subjefa de personal en la SBA durante la administración de Obama, está reemplazando a Jovita Carranza como administradora. 

Carranza dirigió la SBA durante COVID-19, y el popular, aunque controvertido, despliegue del Programa de Protección de Cheques, que ayudó a dar a 5 millones de pequeñas empresas estadounidenses -algunas, lejos de ser pequeñas- más de 500.000 millones de dólares en ayudas.

Con la pandemia aún por mitigar, todavía habrá mucho que hacer desde donde Carranza lo deja. 

Desde la aprobación de la Ley CARES de 2,2 mil millones de dólares en marzo de 2020, la SBA ha supervisado el Programa de Protección de Pagos (PPE). 

Hasta ahora, el programa ha otorgado unos 687.000 millones de dólares en préstamos condonables, según los datos de la SBA hasta el 7 de marzo. Este año se han concedido unos 165.000 millones de dólares en préstamos, informa CNBC.

La ventana actual para solicitar la ayuda expira a finales de mes, aunque hay conversaciones bipartidistas para extender el programa durante dos meses y dar a la SBA 30 días adicionales después de la extensión para revisar las solicitudes.

Guzmán tendrá la tarea de dirigir una agencia que se ha vuelto cada vez más vital para la salud y el bienestar de los millones de pequeñas empresas de la nación, y las empresas BIPOC se han visto particularmente afectadas.

En última instancia, le corresponderá a Guzmán luchar contra la crisis de empleo desigual, el desafío económico más difícil de la historia reciente, presentando nuevas ideas a través de la SBA que reflejen la lucha que las pequeñas empresas BIPOC han soportado de forma desproporcionada.

Desde junio de 2020, los hombres afroamericanos han experimentado la mayor tasa de desempleo de cualquier grupo demográfico, según un estudio latino de la UCLA. 

En febrero de 2021, la categoría seguía siendo la más alta, con un 10,2%, casi el doble que la de los hombres blancos (5,3%). 

Las mujeres negras experimentaron la segunda tasa de desempleo más alta, con un 8,9%.

Esto es sólo un estado.

El mismo estudio también descubrió que la ayuda federal de COVID-19 se destinó en gran medida a las zonas más blancas y ricas de California, en lugar de a los barrios más vulnerables económicamente del estado, lo que suscita dudas sobre la forma en que el programa manejó los criterios de necesidad y su posterior puesta en marcha. 

En su audiencia de confirmación en el Senado el mes pasado, Guzmán señaló que está "comprometida a ayudar a apoyar a las pequeñas empresas y los empresarios de nuestra nación".

Añadió que trabajaría para mejorar la equidad en la distribución de las pequeñas empresas, especialmente después de que estudios y críticos hayan dicho que el gobierno no hizo lo suficiente para que la ayuda llegara a los negocios más pequeños y a las empresas propiedad de mujeres y personas de color.

Tras la confirmación de Guzmán, el fiscal general de California, Xavier Becerra, nominado para dirigir Salud y Servicios Humanos, sigue siendo el último latino de los cuatro nominados que aún no han sido confirmados por el Senado.

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