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LeBron James, wearing a "Vote" tshirt during a game. Photo: Getty Images
LeBron James con una camiseta "Vote" durante un partido. Foto: Getty Images

"Más que un voto" de Lebron James puso el voto negro en el punto de mira durante el Partido de las Estrellas

La organización emitió un anuncio durante el partido y tiene una campaña para movilizar a los votantes negros en años no electorales.

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"Mira lo que hicimos. Mira lo que hemos hecho, lo que nuestras voces han hecho posible. Y ahora mira lo que intentan hacer para silenciarnos. Utilizando todos los trucos del libro y atacando a la propia democracia. Porque han visto de lo que somos capaces y lo temen". 

Estas inspiradoras palabras fueron pronunciadas por la leyenda del baloncesto, LeBron James, en su nueva campaña publicitaria, titulada Protect Our Power, que llama la atención sobre la reciente oleada de leyes respaldadas por los republicanos que pretenden restringir el acceso a los votantes.

El anuncio, que se estrenó durante el Partido de las Estrellas de la NBA el domingo 7 de marzo de 2021, es un montaje cuidadosamente seleccionado de imágenes y vídeos de la avalancha de protestas por la justicia racial del verano pasado, de políticos, activistas y atletas negros, yuxtapuestos con clips de la destrucción de los disturbios del 6 de enero en el Capitolio de Estados Unidos.

El estreno del anuncio coincidió con el 56º aniversario del "Domingo Sangriento", cuando los activistas no violentos por el derecho al voto, liderados por el fallecido congresista John Lewis, marcharon de Selma a Montgomery (Alabama) para defender el derecho al voto y fueron brutalmente golpeados por la policía. 

El partido de las estrellas del domingo se jugó en Atlanta, Georgia, ciudad a la que Lewis representó en el Congreso durante décadas.

Protect Our Power es el último movimiento de la fundación de James, More Than a Vote, que ha logrado aumentar el registro de votantes a través de su sitio web y ha realizado campañas de votación para la comunidad negra. 

Ha donado 100.000 dólares a la Coalición para la Restauración de los Derechos en Florida para ayudar a pagar las deudas de personas que han sido encarceladas para que puedan registrarse para votar. 

El grupo ha reclutado a otros jugadores de la NBA como Ben Simmons, Draymond Green, Trae Young, Jaylen Brown, Kyle Lowry, así como a ex jugadores de la NBA y a actuales y ex jugadores de la WNBA como Chiney Ogwumike y Skylar Diggins. 

La campaña también busca movilizar a los votantes negros en las elecciones municipales y fuera de año. 

James no sólo busca concienciar a la gente, sino influir en ella para que pase a la acción.

"No es el momento de poner los pies en polvorosa ni de pensar que con publicar hashtags y cuadros negros es suficiente. Porque para nosotros, esto nunca ha sido una elección. Siempre ha sido más que un voto. Es una lucha que acaba de empezar. Y nosotros estamos preparados. ¿Estás con nosotros?", continuó el atleta superestrella. 

Sostiene que el éxito que su organización y otras tuvieron al impulsar nuevos registros de votantes y aumentar la participación ha llevado directamente a los republicanos a intentar dificultar el voto. 

Addisu Demissie, director ejecutivo de More Than a Vote, subrayó que la campaña publicitaria pretende concienciar a la gente de que estas cuestiones deben abordarse durante todo el año. 

"Estamos en condiciones de hacer saber al mundo y, en particular, a las personas que son nuevas en el proceso o que no están tan comprometidas con la política, que estas luchas en torno a la supresión de votantes no sólo tienen lugar durante un año electoral", dijo Demissie. 

Un objetivo secundario para el grupo es indicar a la gente que el tipo de activismo en el que participaron los atletas durante la administración de Donald Trump está lejos de terminar, y que el impulso de las figuras culturalmente influyentes debe continuar para asegurar un cambio social duradero. 

El Centro Brennan para la Justicia descubrió el mes pasado que ya se han presentado más de 250 proyectos de ley destinados a limitar el acceso a los votantes desde las elecciones presidenciales de noviembre de 2020.

More Than A Vote dice que su objetivo es "restaurar la confianza del pueblo estadounidense en la integridad de sus elecciones libres y justas" haciendo "más fácil votar y más difícil hacer trampa", haciéndose eco de las afirmaciones infundadas de Trump sobre el fraude electoral. 

El grupo está comenzando a centrarse en Georgia, que se convirtió en un prominente estado de batalla después de que Joe Biden se convirtiera en el primer candidato presidencial demócrata en ganar allí desde 1992. Se asociarán con el Black Voters Matter Fund, Fair Fight Action, el New Georgia Project y la Georgia NAACP. 

Su objetivo es ampliar la importante labor realizada en Georgia a otros estados en los que pueden aprobarse leyes electorales más estrictas, como Florida, Arizona y Pensilvania. 

Renee Montgomery, una jugadora de la WNBA que decidió renunciar a la temporada 2020 para centrarse en la justicia social, se convirtió en miembro de More Than A Vote, y ahora es copropietaria de su antiguo equipo, el Atlanta Dream. 

"Sabemos que como atletas y como líderes tenemos que mantener el pie en el acelerador para proteger nuestro poder, preservar y ampliar nuestros derechos de voto, y seguir convirtiendo los momentos en impulso", dijo Montgomery. "More Than A Vote" no ha hecho más que empezar. 

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