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Jamaal Bowman es un galardonado director de escuela secundaria del Bronx que vive en Yonkers y se presenta a las elecciones del Distrito Congresional 16 de Nueva York. Fuente: Jamal para el Congreso.
Jamaal Bowman es un galardonado director de escuela secundaria del Bronx que vive en Yonkers y se presenta a las elecciones del Distrito Congresional 16 de Nueva York. Fuente: Jamal para el Congreso.

Quién es Jamaal Bowman, y por qué deberías prestarle atención

Los medios le describen como “el próximo AOC” y algunos Demócratas preferirían que no fuera electo. ¿Quién es Jamaal Bowman?

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A principios de semana los medios anunciaban, no sin un ligero tono de alarma, la decisión de la ex secretaria de defensa y candidata presidencial, Hillary Clinton, de dar su primer apoyo en las primarias demócratas en la carrera por un asiento en la Cámara de Representantes del 2020.

La también ex primera dama daba su apoyo al representante Eliot L. Engel de Nueva York, quien ha representado al distrito 16 del Bronx y el condado de Westchester desde 1989, y quien ha sido fuertemente criticado por su pasividad y ausencia durante la pandemia del coronavirus, que afectó profundamente su distrito.

“Si no tuviera una primaria, no me importaría”, decía Engel dos veces en un audio filtrado de una conferencia de prensa a principios de junio.

Todos los ojos se posan sobre el director de una escuela intermedia

De la misma manera en la que Alexandria Ocasio-Cortéz (AOC) venció al representante titular y número 4 de la Cámara de Representantes, Joseph Crowley, en el 2018, un joven aspirante progresista ha puesto en marcha una campaña política de base que le ha ganado el título de “el próximo AOC”.

Nacido y criado en Nueva York, Jamaal Bowman, un profesor de 44 años, parece tener la misma historia que muchos otros afroamericanos y personas de color en comunidades donde, como decía AOC en su campaña, “tu código postal determina tu destino”.

El primer trabajo de Bowman llegó en un área de alta necesidad: El Distrito 9 en el sur del Bronx. Trabajó como profesor de intervención de crisis de cuarto grado en la Escuela Pública 90, que en ese momento estaba envuelta en un escándalo de trampas, según reportaba entonces el Amsterdam News.

"Cuando estuve allí, tenía cuatro principios en cinco años", dijo Bowman. "Casi se podía sentir la apatía y la desesperación entre el personal. Era una especie de ambiente de trabajo deprimente. Era joven e ingenuo y me apasionaba trabajar con niños. Creo que debería ser como el servicio militar, trabajar con niños. Es bueno para el espíritu y el alma de todos nosotros."

Para Bowman, hubo mucho más por aprender que por enseñar en ese momento de su vida:

Bowman aprendió algunas lecciones, positivas y negativas, en su primera experiencia de enseñanza, lecciones que lleva consigo hasta hoy.

"Cuando te conviertes en maestro, primero eres un aprendiz", dijo Bowman al AmNews. "Fue mayormente positivo para ser honesto. Creo que la negatividad, si la hay, es lo que hace el sistema al enfocar gran parte de tu valor en una sola prueba estandarizada al final del año escolar, y hay mucho más matiz y complejidad en lo que le sucede a los estudiantes y a los maestros en este espacio. [Hay] múltiples medidas y formas que muestran el trabajo que hacen los maestros".

Fue gracias a su experiencia como docente que Bowman decidió fundar una escuela pública de enseñanza media en el sur del Bronx en el 2009, la Cornerstone Academy for Social Action (CASA), que sería su trinchera a favor de las pruebas estandarizadas y en contra de la perpetuación de las desigualdades.

"Fue una gran experiencia ser un director fundador, porque se me permitió contratar a mi propio personal y contratar a un personal que compartía nuestra filosofía para la educación y creía en lo que tratábamos de hacer con los niños", dijo Bowman. "Altas expectativas. Creen en la innovación y la creatividad, así que no se trata sólo de aprender en un sentido abstracto, sino de aprender haciendo y creando cosas. Creen en conocer a los estudiantes donde están y en honrar su capital social".

A partir del 2009, Bowman implementó “un modelo de justicia restaurativa” en su escuela, con el fin de “combatir el oleoducto de la escuela a la prisión”, según explicó el comunicado de prensa de Justice Democrats.

Volteando la mesa, dentro de la misma casa

A sabiendas de que el sistema no funciona para la comunidad, ni siquiera bajo el liderazgo demócrata, Bowman anunció su candidatura al puesto de representante del Distrito 16 de Nueva York, y contra Engel, quien lleva 31 años en el cargo, un año antes de la muerte de George Floyd.

El foco de su campaña ha sido la injusticia racial y los derechos humanos.

"Hemos sido francos desde el principio", dijo Bowman, quien también es padre de tres hijos, a NBC News en una entrevista telefónica. "Al entrar en la campaña, sentimos que el racismo estructural, el racismo institucional, el clasismo institucional, el sexismo institucional y el militarismo son los males que continúan plagando la sociedad americana en general."

Una vez la muerte de Floyd detonó las manifestaciones en la calle, Bowman se sumó a ellas, marcando nuevamente un contraste importante con Engel.

Según explicó NBC, el área que se disputan ambos candidatos es una suerte de “unicornio”.

Es un distrito mayoritariamente minoritario que incluye partes del diverso Bronx de clase trabajadora y zonas de Westchester, principalmente blancas y ricas, así como zonas suburbanas como Mount Vernon, Yonkers y New Rochelle.

"Cuando se mira este distrito, lo que se ve es una historia de dos distritos", dijo Bowman. "En una parte del distrito, tienes una riqueza increíble. En la otra parte del distrito, tienes el mayor número de beneficiarios de WIC que cualquier otro distrito del Congreso en el país", añadió, refiriéndose a un programa federal de asistencia nutricional.

Para cerrar esa brecha, Bowman espera conseguir una "inversión económica masiva" en todo el distrito, pero particularmente en las áreas donde se concentra la pobreza. Su agenda incluye una garantía federal de empleos, hasta 70.000 nuevas viviendas asequibles en el distrito, ayuda federal para mejorar las viviendas públicas existentes e impulsar los presupuestos de las escuelas públicas y el cuidado de la salud universal a través de Medicare para todos, entre otros.

Otro campeón para el ala progresista

Según explica el New York Times, el resultado de las primaras del 2019 fue “una advertencia visceral” para los líderes demócratas, quienes debían empezar a darse cuenta de la urgencia por un cambio progresista, y quienes debían aprender a “no subestimar” a los candidatos detrás de él.

Mientras Clinton personificaba a los dinosaurios del partido, y unía voces con otros demócratas de la Cámara como Nancy Pelosi, James E. Clyburn y Hakeem Jeffries, Bowman recibió el apoyo masivo del ala progresista, contando con grandes nombres como Bernie Sanders, Elizabeth Warren, Ayana Pressley, y la misma AOC.

De igual manera, mientras Engel ha sido conocido por recibir menos el 1% de sus fondos de donantes independientes, Bowman ha echado mano de la fórmula de política de base, y cuenta con el apoyo incondicional de grupos liberales como el Working Families Party y de comités de acción política como el Justice Democrats, quienes han prometido invertir más de 500.000 dólares para sacar a Engel del puesto.

Bowman comenzó esta campaña el pasado mes de junio, con varios otros aspirantes, entre ellos un abogado, Chris Fink; Sammy Ravelo, un teniente de policía jubilado; y Andom Ghebreghiorgis, que se retiró a principios de este mes y apoyó Bowman, solidificando su apoyo entre los progresistas.

"Hemos anclado nuestra raza en la lucha por la justicia racial y económica desde el principio", dijo el Sr. Bowman en una entrevista. "Y lo que Covid y ahora estas protestas están revelando al resto del país, es lo roto que está nuestro sistema".

El pasado martes, el ex director de escuela media de 44 años derrocó al veterano demócrata Eliot Engel en las primarias del partido para el 16º distrito de Nueva York.

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