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Photo: AP Photo/Rich Pedroncelli, File
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El debate sobre las estatuas: ¿Es suficiente con quitar los monumentos racistas?

A medida que el llamado a derribar las estatuas controvertidas se extiende por toda la nación, los legisladores se enfrentan al papel que juega la educación.

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Polémicas estatuas y monumentos han sido derribados en todo el país mientras los líderes se replantean su significado.

En California, una estatua de Cristóbal Colón y la Reina Isabel será retirada del Capitolio del Estado, anunciaron los funcionarios el 16 de junio. En ella se representa a Colón pidiendo a la Reina Isabel que financie su viaje de 1492 a las Américas, que resultó ser una misión catastrófica para millones de indígenas americanos.

En una declaración, la legislatura del estado de California dijo que las figuras históricas no están en sintonía con los puntos de vista actuales.

"Cristóbal Colón es una figura histórica profundamente polarizante, dado el impacto mortal que su llegada a este hemisferio tuvo en las poblaciones indígenas. La presencia continua de esta estatua en el Capitolio de California, donde ha estado desde 1883, está hoy completamente fuera de lugar. Será retirada", dice la declaración.

El anuncio se produce en un momento de debate nacional sobre tales símbolos, incluyendo estatuas, nombres de escuelas, hitos con nombre de la confederación y políticos racistas.

Después de años de hacer que estos símbolos desprecien a los oprimidos, muchos declaran que este es el momento para tal acción.

"Es importante que los niños de hoy en día aprendan la diferencia entre los héroes verdaderos y los falsos", escribió en Twitter la asambleísta latina Lorena González (D-CA).  

Sin embargo, se puede argumentar que el simple hecho de retirar una estatua es una acción superficial, especialmente por la forma en que los estados han abordado cuestiones similares en los últimos años.

En California, el Día de Colón no se ha observado como un día festivo del trabajador estatal desde 2009, pero sigue figurando como un día festivo estatal.

Por otra parte, en 2019, cuando el gobernador de California, Gavin Newsom, declaró el Día de los Pueblos Indígenas, no lo convirtió en un feriado estatal.

Otro argumento afirma que tal acción sólo sirve para "borrar" la historia.

Pero un argumento más sorprendente que proviene del primer y único legislador nativo-americano de California es que la simple eliminación de estos puntos de referencia no es suficiente. Para el asambleísta James Ramos (D-San Bernardino), el tema es mucho más profundo que las estatuas.

Él cree que aunque la eliminación de estas figuras históricas problemáticas es preocupante, hay un "símbolo más destructivo de la opresión" cerca.

En el jardín del Capitolio, una estatua de Junípero Serra representa a los miles de nativos californianos que murieron resistiendo al colonialismo y al imperialismo durante la época de la ocupación española.

"Junípero Serra y el sistema misionero entraron y realmente aniquilaron a las tribus indígenas de California y hay mucha más historia ligada a eso y la historia correcta que necesita ser enseñada", dijo Ramos a CBS13.

Escoger y elegir los símbolos opresivos que hay que derribar, sin conocer el alcance total de la opresión y las figuras históricas involucradas, señala el tema más amplio de la educación y la visibilidad.

Algunos legisladores de California están presionando para que la educación sea el camino a seguir.

Hoy, 18 de junio, un proyecto de ley que haría de los estudios étnicos un requisito en las Universidades del Estado de California fue aprobado por el Senado del Estado.

"Los estudiantes de color necesitan saber que su herencia tiene valor y... Las mujeres negras, latinas, API e indígenas necesitan ser visibles en esta historia", tuiteó la senadora estatal Lena A. González.

"No podemos esperar más", continuó.

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