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A wall in the Aquinas Center details the journey of immigrants to the U.S. Photo: Nigel Thompson/AL DÍA News.
Un muro en el Centro de Aquino detalla el viaje de los inmigrantes a los EE.UU. Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News.

El presupuesto revisado del coronavirus de Filadelfia recorta el programa de asesoría legal gratuita para inmigrantes

El programa se lanzó en 2019 con 300.000 dólares en fondos de la ciudad, el Fondo Samuel S. Fels, y el Instituto Vera de Justicia en Nueva York.

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Considerando su corta vida hasta este punto, Jonah Eaton dijo que la tasa de éxito del Proyecto de Unidad Familiar de Inmigrantes de Pensilvania (PAIFUP) de Filadelfia fue "sorprendentemente buena".

Fundada en julio de 2019, a partir de una asociación entre la ciudad y la organización sin fines de lucro de justicia con sede en Nueva York, el Instituto de Justicia Vera, PAIFUP es un fondo dedicado a proporcionar asesoramiento jurídico gratuito a los inmigrantes que de otra manera no pueden pagar los servicios legales de inmigración.

Si un inmigrante no puede pagar un abogado, se ve obligado a comparecer solo en la corte de inmigración, reduciendo en gran medida las tasas de éxito de sus casos según los datos del Consejo Americano de Inmigración.

De los 125 individuos examinados por la PAIFUP desde su creación, Eaton dijo que 41 tuvieron audiencias, resultando en 15 liberaciones y una victoria absoluta que otorgó al individuo un estatus legal permanente.  

"Estaría extraordinariamente complacido si logramos mantener este nivel de éxito", dijo.

Pero dado el coronavirus y el nuevo presupuesto revisado del alcalde Jim Kenney, que planea recortar la financiación de la ciudad para el programa, Eaton y los abogados colegas del Nationalities Service Center (NSC) y del Pennsylvania Immigrant Resource Center (PIRC) que trabajan en él, puede que no lleguen a ver si pueden mantener sus primeros números de éxito a largo plazo.

La ciudad contribuyó con 100.000 dólares para el programa y tanto el Instituto Vera de Justicia de la ciudad de Nueva York como el Fondo Samuel S. Fels proporcionaron fondos adicionales por un total de 300.000 dólares.

El Fondo Samuel S. Fels ha comprometido 100.000 dólares adicionales para el próximo año, siempre y cuando la ciudad financie a PAIFUP con 200.000 dólares, pero eso también desaparecerá con los recortes.

Si el programa es eliminado, que es como está ahora mismo, los casos en curso no serán retirados, sino que se recurrirá a NSC y PIRC para completarlos.

"Tiene un efecto de reducción", dijo Eaton.

Sin embargo, él y el resto de los organizadores de la PAIFUP no se dan por vencidos en el programa todavía. El Consejo de la Ciudad de Filadelfia todavía tiene muchas audiencias antes de tomar una decisión final sobre el presupuesto. 

En la primera audiencia celebrada el 27 de mayo, Eaton y Shayna Kessler, una planificadora de alto nivel del Instituto Vera, ambos testificaron a favor del programa.

En su discurso, Eaton destacó cómo los centros de detención se han convertido en puntos calientes para COVID-19, poniendo aún más énfasis en la importancia del trabajo realizado por PAIFUP, especialmente en conseguir la liberación de 15 personas.

"Es crítico entender lo que significan estas liberaciones. Se trata de 15 personas que ya no estarán expuestas a un mayor riesgo del virus en la detención, 15 personas que pueden volver con sus familias y cuidar de sus hijos", dijo.

Kessler señaló cómo la decisión de Filadelfia de desfinanciar el programa fue en contra de lo que otras ciudades de los EE.UU. están haciendo en medio de la pandemia al revisar sus respectivos presupuestos.

En lugar de recortar, muchos mantuvieron su financiación.

En Nueva York, se mantuvieron sus 10 millones de dólares en fondos para servicios legales de inmigración. Los Ángeles también avanzó en la provisión de un millón de dólares para un programa similar y Boston, Washington D.C. y Baltimore decidieron no recortar sus fondos para la defensa de los inmigrantes.

"Estos fondos aseguran que los vecinos vulnerables no se queden atrás cuando más se necesita el apoyo", dijo Kessler.

Eaton simpatiza con el predicamento del alcalde de tener que hacer duros recortes al presupuesto, pero está preparado para largos debates durante el próximo mes mientras el Consejo de la Ciudad finaliza los recortes.

Dijo que el programa tiene fuertes aliados en los concejales María Quiñones-Sánchez y Helen Gym, y espera conseguir más apoyo de algunos de los nuevos concejales.

Este artículo forma parte de Broke in Philly, un proyecto de reportaje en colaboración entre más de 20 organizaciones de noticias, centrado en la movilidad económica en Filadelfia. Lea todos nuestros reportajes en brokeinphilly.org.

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