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Kathy Boockvar fue nombrada por primera vez secretaria de la Commonwealth por el gobernador Tom Wolf en marzo de 2018. Foto: ABC News.
Kathy Boockvar fue nombrada por primera vez secretaria de la Commonwealth por el gobernador Tom Wolf en marzo de 2018. Foto: ABC News.

Un error en la enmienda constitucional supone el fin de Kathy Boockvar como Secretaria de la Commonwealth de Pensilvania

La dimisión de Boockvar, que será efectiva el 5 de febrero, no tiene nada que ver con el drama que rodea a las elecciones presidenciales de 2020.

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Cuando el Pittsburgh Post Gazette le preguntó a Duquesne Bruce Ledewitz sobre el proceso de Pennsylvania de anunciar las propuestas de enmiendas constitucionales estatales en dos periódicos de cada uno de los condados de la Commonwealth antes de unas elecciones, el profesor de derecho de la Universidad de lo calificó de "tan ordinario como la lluvia".

A pesar de su regularidad, el Departamento de Estado de Pensilvania no hizo lo esperado con respecto a una enmienda constitucional que habría ampliado el plazo de prescripción para que las víctimas de abusos sexuales a menores pudieran demandar en los tribunales civiles a sus abusadores.

Como resultado, el gobernador de Pensilvania, Tom Wolf, anunció el 1 de febrero que la secretaria de la Commonwealth de Pensilvania, Kathy Boockvar, dejaría su cargo el viernes 5 de febrero.

La enmienda en cuestión surgió en respuesta a dos informes condenatorios del gran jurado de 2016 y 2018 que desvelaron décadas de abusos sexuales dentro de las archidiócesis católicas de Pensilvania.

En el caso de muchas víctimas, sus abusos se produjeron durante su infancia y acaban de decidirse a presentarse y presentar cargos, dada la defensa del gobierno y de la prensa en torno al tema en los últimos años.

Si se hubiera anunciado, lo que debía ocurrir tres meses antes de las elecciones generales de 2020, y hubiera sido por ende aprobado por los votantes de Pensilvania, entonces se habría establecido un nuevo plazo de prescripción de dos años desde la promulgación de la enmienda constitucional para que las víctimas pudieran presentar demandas.

Ahora deben pasar dos años más antes de que las víctimas puedan tener la oportunidad de hacerlo.

Las propuestas de enmienda a la Constitución de Pensilvania deben ser aprobadas en dos sesiones consecutivas de la legislatura estatal antes de presentarse a los votantes en las elecciones generales que eligen a los miembros de la Asamblea General, lo que ocurre cada dos años. 

En su carta anunciando la dimisión de Boockvar el gobernador Wolf achacó el fracaso de la publicidad a un "error humano".

"El retraso causado por este error humano será desgarrador para miles de supervivientes de agresiones sexuales en la infancia, defensores y legisladores, y me uno al Departamento de Estado para pedirles disculpas. Comparto su rabia y frustración por lo sucedido, y estoy con ustedes en su lucha por la justicia", escribió.

La Asamblea General iba a iniciar el proceso de aprobación de la enmienda por segunda vez esta semana antes de que el personal del Departamento de Estado se diera cuenta del error.

La legislatura estatal de Pensilvania aún podría retomarla para aprobar un proyecto de ley que agilice el proceso y los demócratas ya están en proceso de proponer una legislación. 

Sin embargo, los republicanos que apoyan la enmienda creen que es la única manera de garantizar la justicia para las víctimas.

Antes de que su personal descubriera el error, Boockvar saltó a la fama nacional por defender los resultados de las elecciones presidenciales de 2020 en Pensilvania en medio de los repetidos ataques del expresidente Donald Trump y su equipo legal, que perdió más de 60 demandas que impugnaban los resultados electorales en estados de todo el país.

Ante el error, Boockvar acudió a Twitter para emitir un comunicado en el que aceptaba su responsabilidad.

Escribió que "siempre he creído que la responsabilidad y el liderazgo deben ser la piedra angular del servicio público. Aunque no fui consciente del descuido administrativo hasta la semana pasada, el error se produjo en nuestra agencia y acepto la responsabilidad en nombre del Departamento".

Veronica Degraffenreid, asesora especial del Departamento de Estado en materia de modernización electoral, ocupará el lugar de Boockvar como secretaria interina del Estado.

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