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Valenzuela and Gómez could have made history, but to them, it was about representing their community. Photo: Twitter/timesofsandiego.com
Valenzuela y Gómez podrían haber hecho historia, pero para ellas se trataba de representar a su comunidad. Foto: Twitter/timesofsandiego.com

Candace Valenzuela y Georgette Gómez pierden, pero avanzan para nuestro futuro

La primera latina negra y la primera latina abiertamente queer en el Congreso puede que aún tenga que esperar, pero otras estarán siguiendo sus pasos.

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"La representación importa" es la frase que ha suscitado un uso y una atención generalizados en los últimos años, pero con demasiada frecuencia se utiliza para describir la diversidad generalizada hasta el punto de complacerse con el progreso percibido. En relación con la población de los Estados Unidos, ese progreso sigue siendo escaso.

Sí, hay más mujeres e individuos BIPOC en posiciones de poder que nunca antes, pero los números todavía no reflejan el cuerpo de nuestra nación. Aun así, cada año se da un paso más en contra de la discrepancia, y el valor del establecimiento en blancos, hombres y ricos. 

Son estos pioneros, ya sea que cumplan sus sueños o no, los que son capaces de impactar las vidas de aquellos que están mirando, y se ven a sí mismos representados.

Candace Valenzuela

Candace Valenzuela perdió por poco su candidatura para representar al 24º distrito del Congreso de Texas.

La batalla contra la oponente republicana Beth Van Duyne terminó oficialmente el 10 de noviembre, en una reñida carrera que Van Duyne ganó por un margen de 1,3 puntos porcentuales.

Valenzuela pudo haber hecho historia al convertirse en la primera latina negra elegida al Congreso, pero nunca se trató de hacer historia.

La candidatura de Valenzuela para el Congreso señaló un movimiento mayor dentro del estado más grande de la nación: una de una mujer poderosa rompiendo barreras para representar a su comunidad, y una historia de tremendas probabilidades.

En 2020, Valenzuela se encontró a sí misma como parte de una ola azul que luchaba por voltear los estados a través del país, y especialmente en su estado natal de Texas descubrió que las cosas no eran las mismas que en 2016. 

"Creo que hace cuatro años, e incluso antes de eso, los tejanos, sin importar su afiliación política, tenían este tipo de resignación que la gente sólo votaba de cierta manera", dijo Valenzuela a AL DÍA en septiembre. "Después de 2016, después de ver lo que pasaba en todo el país, esa renuncia ya no era lo suficientemente buena para los tejanos."

Destacó la importancia de involucrar a la gente en el proceso político como la clave para cualquier candidatura.

"Eso es fundamental para cualquier campaña en este momento, cuando se tiene una población diversa de gente, es tener gentede sus comunidades, hablando a sus comunidades sobre este proceso", dijo. 

Al finalizar la Semana de las elecciones de 2020, Texas estaba más cerca que nunca de dar la vuelta a la tortilla, y eso, en gran medida, tiene que ver con la aparición de líderes como ella, los organizadores de base, y su cambiante demografía.

La representación no es algo pequeño, y Valenzuela podría haber hecho historia por ello.  

"La primera vez que me presenté a un cargo, otros me dijeron que no podía hacerlo porque carecía de gravedad y, como madre y mujer de color, no encajaba en la imagen de un funcionario electo. Aunque no ganamos esta carrera, hemos obligado a los guardianes del proceso político a reimaginar quién pertenece a la mesa. Todavía queda mucho trabajo por hacer y seguiré siendo una defensora incansable de nuestras escuelas y de todas las familias trabajadoras del norte de Texas", dijo Valenzuela en su declaración de concesión.

Valenzuela estaba a punto de hacer historia. Junto con una campaña estelar que se extendió por varios meses, a eso se redujo para Valenzuela el día de las elecciones.

Georgette Gómez

Gane o pierda, este año Georgette Gómez fue parte de una "ola de arco iris" que arrasó con la nación.

La carrera de Gómez iba a ser la primera latina LGBTQ de la nación en el Congreso.

Se enfrentó a la ex asesora de Hillary Clinton, Sara Jacobs, en la carrera por reemplazar a la representante Susan Davis (CA-53), quien ha ocupado el puesto durante dos décadas.

Aunque la carrera no terminó con una victoria, ella tenía la experiencia para llevarla hasta el final.

Gómez ha servido en el Consejo de la Ciudad de San Diego desde 2016, y ha sido elegido dos veces por unanimidad como presidente del Consejo de la Ciudad. También ha trabajado como defensora de los sobrevivientes de violencia doméstica y abuso sexual. 

La plataforma de Gómez se basó en el programa Medicare para todos, la vivienda asequible, la lucha contra la falta de vivienda, la inversión en infraestructura, aire y agua limpios, los derechos de inmigración y la financiación para su comunidad de San Diego. También apoya el control de armas y ha luchado continuamente contra el muro fronterizo de Trump.

Si hubiera llegado al Congreso, Gómez no sólo habría sido un faro para otras latinas queer que podrían haber evitado posiciones de poder similares, sino que sin duda habría formado parte del movimiento progresista dentro del Congreso, para unirse a gente como la Squad y los recién elegidos Jamaal Bowman y Cori Bush.

Pero una pérdida no significa que Gómez se detenga pronto. Todavía tiene que servir a la ciudad de San Diego y a su comunidad.

"Los resultados de esta noche no definen mi compromiso con la construcción de una sociedad más justa, seguiré haciendo el trabajo junto con todos ustedes. Gracias a todos los voluntarios, a los líderes comunitarios que apoyaron mi campaña y a mi familia por estar en este viaje conmigo", escribió Gómez en Twitter.

Ella le llevaba la delantera a su oponente por 19 puntos, con el 93% de todos los votos estimados para ser contados.

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