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Newly-elected Rep. Mayra Flores speaking at the announcement of the formation of the Hispanic Leadership Trust at the Republican National Committee in May 2022. Photo: Bill Clark CQ-Roll Call, Inc via Getty Images.
La recién elegida representante Mayra Flores hablando en el anuncio de la formación del Fideicomiso de Liderazgo Hispano en el Comité Nacional Republicano en mayo de 2022. Foto: Bill Clark CQ-Roll Call, Inc via Getty Images.

La victoria de Mayra Flores en las elecciones especiales muestra el poder potencial de los republicanos latinos en el sur de Texas

Flores se hizo con el escaño que pertenecía al representante demócrata latino saliente Filemón Vela Jr. que anunció su dimisión en 2022.

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Los demócratas en Washington argumentaron que no valía la pena defender un escaño al que tendrían una segunda oportunidad a finales de este año, pero eso no quita el hecho de que fueron derrotados con bastante holgura en la elección especial para ocupar el escaño del Distrito 34 del Congreso de Texas.

Ese puesto lo ocupaba hasta ahora el representante demócrata latino Filemón Vela Jr., que renunció a principios de 2022 para ocupar un puesto en un grupo de presión, pero ahora será la republicana Mayra Flores quien asuma el cargo al menos durante el resto del año.

En la victoria, Flores repitió el argumento que sirvió como centro de su campaña: que los demócratas daban por sentado el voto hispano en el distrito.

"Durante más de 100 años, se nos ha dado por sentado", dijo Flores, citada por el Texas Tribune. "Les mostraré cómo es la verdadera representación. Representaré a toda la gente".

La campaña de Flores se benefició de una importante inversión por parte de la maquinaria política republicana, que está presionando mucho para dar la vuelta a los escaños demócratas del sur de Texas. Su campaña invirtió millones de dólares en anuncios de televisión, mientras que su contrincante demócrata, Dan Sánchez, se quedó en gran medida con las sobras de su partido, y a menudo describió la batalla como "David contra Goliat" en la campaña.

En la derrota, Sánchez culpó directamente a su partido.

"Hubo demasiados factores en nuestra contra, incluido el escaso o nulo apoyo del Partido Demócrata Nacional y del Comité de Campaña del Congreso Demócrata", dijo.

Las elecciones especiales también fueron inusuales porque se celebraron con mapas elaborados a partir del censo de 2010. Tras el proceso de redistribución de distritos que siguió al censo de 2020, el distrito abarca ahora parte del antiguo 15º Distrito del Congreso, representado por el representante demócrata latino Vicente González Jr. Éste se alzó con la victoria en las primarias demócratas del 34º Distrito del Congreso el 1 de marzo, y se enfrentará a Flores (ahora titular) en las elecciones generales del 8 de noviembre.

Los demócratas confían en que González se imponga, pero la historia, el mensaje y el respaldo de Flores podrían ser una potente combinación.

Nació en Burgos Tamaulipas, México, y es hija de trabajadores migrantes mexicanos. Más tarde, después de mudarse a Texas con sus padres y vivir la mayor parte de su vida en el Valle del Río Grande, Flores se graduó en la escuela secundaria, fue a la universidad y obtuvo un título para convertirse en profesional de cuidados respiratorios. 

Además del mensaje de una comunidad hispana "dada por descontada" por el Partido Demócrata, su campaña también ha insistido en el tema de la frontera, destacando su matrimonio con un agente de la patrulla fronteriza.

Sánchez, su oponente en la elección especial, también criticó su apoyo al ex presidente Donald Trump, y las dudas que sus publicaciones en las redes sociales arrojaron en las elecciones de 2020 (en las que se han encontrado pocas cantidades de fraude a través de múltiples recuentos).

Aun así, la victoria de Flores, aunque potencialmente efímera, debería ser una advertencia para los demócratas del sur de Texas de que algunos votantes hispanos de la zona son más fluidos que en ciclos electorales anteriores, y al menos están de acuerdo en parte con su mensaje de ser "olvidados".

Además, no es la única candidata latina republicana que compite por un cargo en el sur de Texas y que podría dar a los demócratas más que suficiente para manejar.

En el distrito 28 del Congreso de Texas, donde el representante demócrata Henry Cuellar y la aspirante progresista Jessica Cisneros están en un recuento, la aspirante republicana Cassy García espera pacientemente el resultado. García es una ex subdirectora estatal del senador Ted Cruz, y fue nombrada por el ex presidente Donald Trump como comisionada de la Iniciativa de Prosperidad Hispana de la Casa Blanca. Cuéllar tenía una ventaja mínima sobre Cisneros al final de la segunda vuelta electoral celebrada el 24 de mayo.

También se está llevando a cabo un recuento en el lado demócrata del distrito 15 del Congreso de Texas, anteriormente ocupado por González. Allí, el aspirante Rubén Ramírez solicitó el recuento tras quedar por debajo de Michelle Vallejo por sólo 30 votos. A la espera de cualquiera de ellos está la candidata republicana Mónica De La Cruz, que cayó ante González en las elecciones generales de 2020 por poco más de 6.000 votos. En ese momento, fue un margen extremadamente estrecho y una potencial señal de lo que vendrá. En otras palabras, 2022 podría ser el año de De La Cruz, pero eso se decidirá en noviembre.

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