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Councilwoman at Large Helen Gym
Helen Gym, elegida para un escaño en el consejo en 2016, es la primera estadounidense de origen asiático que ocupa el puesto. En la foto, Gym da a conocer un paquete legislativo relativo al aborto. Foto de Carlos Nogueras / AL DÍA News

Helen Gym dimite del consejo municipal y anticipa la carrera a la alcaldía

La ex concejala de la ciudad en general enciende un movimiento progresista en la carrera por la alcaldía.

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Las sillas vacantes en las cámaras del Ayuntamiento de Filadelfia están cada vez más presentes tras la quinta dimisión esta semana de la ahora ex concejala Helen Gym, que se espera que ponga a prueba su experiencia como concejal en una candidatura a la alcaldía. 

Gym podría unirse a una carrera ya competitiva. Se enfrentará a antiguos colegas de su época de concejala y a otros funcionarios en la campaña, en la que los candidatos pasarán, más o menos, seis meses convenciendo a los habitantes de Filadelfia para que se pasen a su bando y sustituyan a Jim Kenney, el séptimo demócrata en la carrera. 

"Siento que en toda mi vida nunca he tenido miedo de asumir luchas realmente desafiantes", señaló Gym. Aunque está pendiente de un posible anuncio, Gym se muestra esperanzada en su capacidad para "ofrecer soluciones reales cuando la gente nos decía que era imposible ganar".  

El próximo alcalde electo también está preparado para ascender en el centenario del cargo y tendrá la tarea de dirigir los asuntos de la alcaldía en un contexto político inestable, descrito a menudo como una encrucijada por los candidatos en ascenso. 

Los susurros sobre el inevitable anuncio de la concejala se sucedieron entre los conocedores de la ciudad, aunque Gym nunca confirmó directamente su candidatura. 

Pero una reunión en el ayuntamiento la semana pasada dejó claro que Gym -que pronunció un discurso para cambiar los requisitos de residencia para los nuevos contratados de la ciudad- dejó a los asistentes con la impresión de que ese discurso sería el último, según el Inquirer. 

Una vez concluida la reunión, Darrell Clarke, presidente del Consejo Municipal, dijo a los periodistas que "todo el mundo lo sabe: es probable que la concejala dimita y se presente a la alcaldía".  

"Si eso no fue un anuncio, no sé qué más lo es", dijo Clarke.

Mientras tanto, sin embargo, Gym dice que no le preocupa la carrera de caballos y que quiere volver a centrar la atención de la ciudad en los ciudadanos. "Es como siempre he hecho mi trabajo", dijo.

Demasiado pocos han sido llevados al liderazgo y al redil político. A menudo parece que se trata de un control de acceso más que de un desarrollo real del liderazgo.

Gym, demócrata y antiguo profesor de escuela pública, asumió el cargo en 2016 y fue reelegido para un segundo mandato. Sus inicios están marcados por su activismo y nacidos de los movimientos de base, donde mejor se expone el currículum progresista de Gym. 

"Las respuestas siguen estando en nuestras comunidades. Cuando escuchaba a tanta gente con poder, títulos y dinero para marcar la diferencia, muchas veces no se escuchaban respuestas de ellos. Pero nunca sentí eso cuando estuve en las comunidades. Sólo veía propósito, esperanza y acción".

Se la describe habitualmente como una campeona en el movimiento progresista de la ciudad y ha estado junto a las concejalas Kendra Brooks, del Partido de las Familias Trabajadoras, y Jamie Gauthier [D-3] para abordar públicamente, y a menudo conjuntamente, cuestiones demócratas contundentes. 

A mediados de septiembre, Gym, Gauthier y Brooks dieron a conocer un amplio paquete legislativo para salvaguardar aún más el derecho al aborto en Filadelfia, en respuesta a la sentencia del Tribunal Supremo de junio que eliminó las protecciones a nivel federal, provocando un escalofrío en la nación.

"El fin de las protecciones federales para el derecho al aborto significa que ciudades como la nuestra, ciudades como Filadelfia que apoyan la autonomía corporal y la dignidad humana, están entrando en acción", dijo Gym en el momento de la presentación del proyecto de ley. 

El paquete, forjado por el trío, incluía medidas para reforzar las leyes de privacidad, limitando la capacidad de la ciudad para compartir información relevante para un aborto si se presenta una demanda de actores de fuera del estado con el objetivo de castigar a quienes buscan un aborto en Filadelfia. 

La privacidad fue el ámbito de Gym, mientras que Gauthier se ocupó de las contrademandas, más concretamente de la posibilidad de que una persona reclame los daños perdidos por una batalla legal presentada desde fuera del estado.

Brooks abordó los derechos de los empleados y elaboró un lenguaje dirigido a las protecciones en el lugar de trabajo para evitar las represalias de los empleadores mediante una actualización de las leyes contra la discriminación. Brooks es el primer miembro del Partido de las Familias Trabajadoras elegido para el Consejo. 

Gym también defendió públicamente a Gauthier y a Brooks cuando las consecuencias del escándalo de University City Townhomes envolvieron la oficina de Gauthier y llegó a publicar una declaración conjunta en apoyo de sus colegas. La declaración escrita fue entregada conjuntamente por Brooks y Gym. 

Y en diciembre de 2021, los tres fueron celebrados por un programa de desvío de desalojo que dirige a los propietarios a mediar con consejeros de vivienda capacitados y solicitar asistencia para el alquiler antes de recurrir a desalojar una unidad, una legislación que Gym defendió durante su segundo mandato en el consejo.

Filadelfia, según el sitio web de la ciudad, tuvo una financiación productiva por valor de 200 millones de dólares, desembolsados a unas 40.000 familias, "en parte debido al mandato de desviación en la presentación de la ayuda al alquiler", escribió un comunicado. 

"No me limito a hablar de ello. Lo demuestro. Llegué y había 20 mil desahucios cada año. Cuando la gente nos dijo que era imposible cambiar eso, y de hecho, que los desalojos eran necesarios para que el sistema funcionara, acabamos con eso. Acabamos con ello", subrayó Gym. 

Dado su éxito, que incluye los elogios de la Casa Blanca, el programa consiguió una prórroga de 18 meses y seguirá en vigor hasta junio de 2024. 

Pero aunque la esperada candidatura de Gym no se hizo notar de inmediato, lanzó discretamente un sitio web que recuerda a una plataforma de campaña, similar a lo que hizo María Quiñones Sánchez a principios de agosto, según un informe anterior de AL DÍA. 

"Mi trabajo es levantar la voz de los filadelfianos. Ponernos en el camino de liderar lo que se necesita para nuestras comunidades y no esperar a que las cosas nos sucedan. Cuando hacemos eso, todo se vuelve posible", dijo Gym. 

La Carta de Autonomía de Filadelfia obliga a los concejales a dimitir antes de optar a otros cargos electos, lo que ha llevado a numerosos funcionarios a renunciar y, posteriormente, a presentar públicamente sus candidaturas. 

De los ex funcionarios en la carrera, en orden de anuncio, son todos demócratas - incluyendo a María Quiñones-Sánchez [D-7], Cherelle Parker [D-9], Derek Green [en general], Rebecca Rhynhart, ex interventora de la ciudad, y Allan Domb [en general]. 

Muchos de los antiguos funcionarios locales de Filadelfia se han puesto manos a la obra y han iniciado actos de campaña y giras para cubrir un terreno considerable en la ciudad.

Aun así, Gym confía en que ha tenido un firme dominio de las comunidades que no suelen estar en la corriente política. "Son muy pocos los que se han incorporado al liderazgo y al redil político. A menudo parece que se trata de un control de acceso más que de un desarrollo real del liderazgo".

"Soy hiperconsciente de lo que se siente al ser completamente empujado a los márgenes. También soy consciente de que todo lo que intento hacer implica el trabajo de las comunidades de toda la ciudad de Filadelfia".

Fuera de los locales del ayuntamiento, el gigante de los comestibles Jeff Brown también se unió a la concurrida carrera, ofreciendo una plataforma que rompe con el gobierno. 

Brown, demócrata y heredero de su negocio en cuarta generación, es conocido por abrir varias tiendas ShopRite en zonas de la ciudad que de otro modo estarían descuidadas, lo que podría ganarle favorabilidad política a pesar de no tener historial político. 

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