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Pictured: City Hall Rally for UC Townhomes residents
Residentes y activistas se reunieron en la zona norte del Ayuntamiento para exponer sus reivindicaciones y solicitar la actuación de los funcionarios del gobierno local. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA News

Los residentes de UC Townhome se reúnen en el Ayuntamiento e interrumpen un evento de networking sobre vivienda asequible para los ejecutivos de Filadelfia

Los residentes de UC Townhomes en el histórico barrio de Black Bottom enviaron un mensaje claro: Sea cual sea el resultado, no se conformarán.

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Nota del editor: Este artículo ha sido actualizado para reflejar los comentarios de la oficina del Interventor Municipal. También se han emitido correcciones en el artículo en relación con la limitada participación de la interventora municipal Rebecca Rhynhart en el asunto.

El pronóstico de lluvia del miércoles 7 de septiembre no impidió que la coalición de University City Townhomes se reuniera en el Ayuntamiento de Filadelfia para plantear nuevas demandas a raíz de una venta que haría que cientos de familias se vieran desplazadas. 

Las tensiones aumentaron para los residentes de las viviendas de bajos ingresos después de que el Departamento del Sheriff de Filadelfia disolviera por la fuerza un campamento a instancias del Grupo IBID, tras un año de poca o ninguna comunicación con los residentes sobre la venta de los complejos de apartamentos a lo largo de las calles Market y 40. 

En aquel momento, los residentes declararon a AL DÍA que se reagruparían y que pensarían en los siguientes pasos, afirmando que la lucha para preservar las viviendas de bajo coste estaba lejos de terminar. 

Esta semana, la coalición que trabaja para detener la venta organizó locales en el lado norte del Ayuntamiento para exponer una lista de demandas para los inversores y promotores involucrados en la venta, tras meses de silencio de radio por parte de los funcionarios de la ciudad. 

"Este es un problema que podemos resolver en la ciudad y en el estado. Enfrentarnos a los promotores y apoyar a nuestras comunidades. Hay dinero a través de los gobiernos estatal, federal y local para preservar las viviendas asequibles que se están perdiendo a un ritmo histórico en Filadelfia", dijo una residente durante su discurso. 

"Nuestra demanda y nuestra lucha es crear un control comunitario de las viviendas adosadas, las viviendas adosadas del pueblo, mediante la compra de la propiedad. También pedimos a la ciudad que cree un fondo que haga realidad la preservación de las viviendas asequibles existentes para nuestras familias en los townhomes de la UC y en toda Filadelfia", continuó. 

Los residentes diseñaron un plan para que Altman e IBID vendieran los Townhomes de la UC a un tercero que se comprometiera a mantener las unidades de bajos ingresos para las personas mayores y los residentes. También pidieron que la ciudad contribuyera con fondos para crear una vía viable de viviendas asequibles en todos los distritos, haciendo hincapié en la necesidad urgente de las personas mayores y la comunidad de discapacitados. 

Los residentes también citaron University Square Plaza como un ejemplo de intervención del gobierno - las unidades fueron compradas por la ciudad después de que el contrato con Vivienda y Desarrollo Urbano expiró. 

El portavoz de Altman dijo previamente a AL DÍA en agosto que consiguieron "ayuda para conseguir vales de protección de inquilinos que pueden utilizarse para pagar una vivienda alternativa en cualquier lugar de la ciudad", pero fuentes cercanas al asunto dicen que algunos vales llegaron tan recientemente como en agosto de 2022, a un mes de la fecha límite para desalojar.

El plazo original establecido por Altman y el IBID era julio de 2022, pero fue objeto de retrasos debido a los litigios en curso, a raíz de una medida impulsada por la concejala Jamie Gauthier que asustó a los promotores, lo que dio lugar a acciones legales. 

Cuando la manifestación llegó a su fin, los residentes y activistas marcharon pacíficamente por las avenidas circundantes con una mínima presencia policial. Tras rodear el Ayuntamiento, los manifestantes subieron por Broad Street mientras los helicópteros sobrevolaban la marcha, aunque no se informó de ninguna intervención de las autoridades locales.

Pictured: UC Townhomes protesters march through JF Kennedy
Los manifestantes salieron a la calle con una presencia policial observada y mínima. Foto: Carlos Nogueras/ AL DÍA News

La marcha concluyó en la Academia de las Artes de Pensilvania, donde, según un organizador de la marcha, la Asociación de la Industria de la Construcción de Filadelfia celebró un acto para que las empresas constructoras locales debatieran sobre las viviendas asequibles en la undécima planta. 

El personal del edificio trató de impedir que los residentes entraran en el ascensor, los residentes subieron los once pisos utilizando el hueco de la escalera. AL DÍA news observó cómo un miembro del personal permitía el paso a los residentes después de enterarse de que la mayoría ya estaba arriba.

Pictured: Protest reaches Pennsylvania Academy of the Arts
Foto: Carlos Nogueras/ AL DÍA News

En el acto se pudo ver a los asistentes abandonar el recinto, muchos de los cuales evitaron cualquier interacción con los manifestantes. 

Los asistentes declinaron las entrevistas de prensa. 

La undécima planta de la Academia de Arte de Pensilvania se vio desbordada por los activistas de UC Townhomes, y comenzó un intercambio entre los residentes y Gary Jonas, presidente de BIA, donde Bret Altman también era presidente y actualmente tiene un nombramiento de "director vitalicio". 

"La oferta consistía en que la gente se quedaría en casas tasadas en 300.000 dólares sin entrada y que pagarían sus cuotas mensuales actuales y las casas serían subvencionadas mediante la Iniciativa de Preservación de Barrios", dijo el ejecutivo de BIA, refiriéndose a un plan para reubicar a los residentes en los lugares dispersos de la ciudad. 

Pictured: BIA President Gary Jonas
Foto: Carlos Nogueras/ AL DÍA News

Sin embargo, los activistas se apresuraron a señalar que el enfoque de BIA para colocar a los residentes en dichas unidades daría lugar a pagos insostenibles, ya que muchos inquilinos de muy bajos ingresos podrían estar por debajo del 50% de la renta media del área. 

En el punto álgido del intercambio, la concejala Kendra Brooks fue vista por los activistas en el balcón, pero no se dirigió inmediatamente a los manifestantes. Cuando se le preguntó, Brooks dijo que "había hecho una declaración en apoyo de los Townhomes UC". 

"No debemos aceptar el desplazamiento de docenas de familias negras como una conclusión previsible sin agotar todas las salidas posibles", dijo Brooks en un comunicado. 

Lea las declaraciones completas aquí

"Ya hemos pasado las declaraciones. Esto es la guerra ahora. Estamos en las trincheras", dijo un residente. 

Pictured: Councilwoman at Large Kendra Brooks
Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA News

Fuentes cercanas a la coalición dicen a AL DÍA que el objetivo es y sigue siendo Altman, y esperan el apoyo de Brooks, así como el de otros concejales, para llevar a los residentes a la mesa de negociación. 

El ejecutivo de la BIA coincidió, durante el intercambio, en que las reuniones entre los funcionarios de la ciudad y Bret Altman sobre el futuro de los Townhomes de la UC, sin la participación de los residentes, fue un error. Aunque se vio a la interventora de la ciudad salir del local, un portavoz de la oficina de la interventora Rhynhart confirmó que su participación, junto con la de otros funcionarios de la administración local, estaba previamente concertada y confirmó una asistencia de una hora.

"La interventora Rhynhart fue invitada a asistir al acto, al igual que otros funcionarios electos. La Contralora cree que hay que mantener conversaciones con todo tipo de personas (...) asistió al acto al igual que asiste a actos para diferentes grupos de la circunscripción y de la comunidad", señaló el portavoz. 

Aunque se pudo ver a la interventora Rhynharts salir del edificio mientras los manifestantes se reunían en el acto de creación de redes, su oficina confirma que se marchó a la hora prevista. Los activistas no se enfrentaron a la interventora Rhynhart, confirma su oficina. "Ya teníamos previsto salir a esa hora y seguimos saliendo. Cuando salimos del edificio, atravesamos la manifestación de protesta en el atrio, pero en ningún momento oímos a nadie decir el nombre de la interventora. Si alguien hubiera preguntado, se habría detenido absolutamente y habría hablado con ellos, pero en ese momento no oímos nada", añadió el portavoz. 

Al principio de la protesta de UC Townhomes, la interventora municipal no se implicó, pero cuando se enteró de la noticia, su oficina se puso en contacto con varias partes para evaluar el estado de la situación general. "Su posición es la de intentar tender puentes, tratar de encontrar soluciones que funcionen para todas las partes.  Seguiremos teniendo la puerta abierta para reunirnos con los residentes y tratar de tender un puente entre todas las partes de la mejor manera posible", dijo el portavoz, al tiempo que subrayó la continua voluntad del interventor de encontrar soluciones que, en última instancia, eviten el desplazamiento de los residentes de UC Townhomes. 

Tras la actividad de la noche, las fuentes afirman que los pasos dados por los concejales no son lo suficientemente explícitos.

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