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Amalia Jade Inkeles. Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News.
Amalia Jade Inkeles habló con AL DÍA sobre lo que significa para ella la lucha sindical en Philly Starbucks. Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News.

Cómo un barista de Filadelfia aprendió el verdadero poder de los números luchando contra Starbucks

Amalia Jade Inkeles no cree que vaya a estar en la empresa el tiempo suficiente para ver un contrato, pero sigue en ello por los que vienen detrás.

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Los trabajadores de cuatro locales de Starbucks en Filadelfia ganaron recientemente sus elecciones sindicales. Estas tiendas son: 9th y South Street, 20th y Market Street, 34th y Walnut Street, y 3400 Civic Center Blvd.

Amalia Jade Inkeles, organizadora del local de la calle 20 y Market, se sentó con AL DÍA para hablar de sus frustraciones, sus temores y sus sueños para su futuro y para el futuro de todos los empleados del sector servicios.

Inkeles, de 31 años, se trasladó de los suburbios de Colorado a Filadelfia y lleva algo más de tres años trabajando en Starbucks.

Antes de que Inkeles se mudara a la ciudad, dijo que se sentía como si hubiera chocado con un "muro". Después de la universidad, estaba lidiando con una ruptura y luchando por entrar en la escuela de posgrado. Así que vino a Filadelfia para un "restablecimiento suave", y comenzó a trabajar en Starbucks como una solución temporal.

Una de las razones por las que Inkeles ama Filadelfia es por su vibrante comunidad queer. No tenía este tipo de refugio seguro en los suburbios de Colorado, así que poder expresarse y sentirse acogida ha sido un alivio.

Como mujer transgénero, Inkeles recibe a menudo preguntas invasivas e inapropiadas de extraños. Por ejemplo, muchas personas le preguntan cuándo piensa someterse a una operación de reafirmación de género.

"No es de su incumbencia", dice Inkeles.

Photo: Nigel Thompson/Al Día News

Como Starbucks es un empleador inclusivo que suele defender los derechos humanos, suele atraer a muchas mujeres, personas de color y miembros de la comunidad LGBTQ+.

En 2017, la Campaña de Derechos Humanos reconoció a Starbucks como el mejor empleador para la igualdad laboral de la comunidad LGBTQ+.

Inkeles dijo que para los grupos marginados, la empresa sí ofrece un ambiente "menos hostil" que el que pueden encontrar en otros lugares.

"Si no viviera en Filadelfia, me daría miedo tener cualquier otro trabajo en el sector de los servicios. Me daría miedo tener un trabajo remunerado. Porque tengo las protecciones en esta ciudad, pero si alguna vez me mudara, Starbucks podría ser el lugar más seguro para trabajar", dijo.

Así pues, para personas como Inkeles, Starbucks ofrece un entorno de trabajo prácticamente libre de microagresiones, es decir, los desaires, desaires o insultos cotidianos que comunican mensajes despectivos hacia los miembros de grupos marginados.

Pero esto no equivale necesariamente a la felicidad y satisfacción de los empleados; es simplemente un factor de estrés menos con el que pueden enfrentarse en otros lugares.

Los trabajadores de Starbucks se sienten sobrecargados de trabajo, abrumados y constantemente infravalorados. Inkeles describió el agotamiento como "una sensación de estar trabajando siempre de prestado".

Entre la escasez de personal, el intento de formar a los nuevos empleados en días de mucho trabajo y el hecho de tener que lidiar con la naturaleza generalmente acelerada del trabajo, los trabajadores sienten que siempre están compensando las cosas que no pudieron hacer antes.

"Las exigencias del trabajo son muy altas y el apoyo que recibes es muy escaso. Tenemos la suerte de que nuestra tienda tiene poca rotación. Así que podemos ser resistentes, pero la mayoría de las tiendas que conozco tienen estas olas masivas de rotación, porque la gente ya no puede soportarlo", dijo Inkeles.

Inkeles también explicó que Starbucks tiende a no desarrollar lo suficiente a sus empleados, lo que pone demasiada presión sobre los que tienen más experiencia.

"Lo que acaba ocurriendo es que las personas que ya son muy fuertes hacen demasiado. Se van, y las personas que realmente tienen dificultades están bajo demasiada presión, así que se van. Así que no sólo nos ponemos al día día, sino todo el año", dijo.

Photo: Nigel Thompson/Al Día News

Durante una rueda de prensa el mes pasado, Inkeles dijo que el trabajo y la organización han sido tan estresantes que ha acudido más a la terapia.

"He llorado muchas veces, y me ha costado mucho esfuerzo desligarme emocionalmente de mi trabajo; estar bien con la lucha. A diferencia de otros trabajos, cuando dejas un turno, te llevas esa carga a casa", dijo Inkeles.

El local de 20th and Market ganó las elecciones sindicales el 24 de mayo, pero Inkeles dijo que no ha cambiado mucho desde entonces.

La única tienda de la que tiene constancia que está en proceso de negociación es el Starbucks de Elmwood Avenue en Buffalo, Nueva York, que se sindicó en diciembre del año pasado.

"No se sabe cuándo ocurrirá, y Howard Schultz ya ha dicho explícitamente que no va a negociar con nosotros. No sé hasta dónde creen que pueden dilatar esto. Lo triste es que estamos bajo la presión de ponernos en riesgo sólo para conseguir que Starbucks obedezca la ley", dijo Inkeles.

A lo largo de este proceso, Inkeles se ha familiarizado profundamente con las leyes relativas a los derechos laborales. Ha leído la Ley Nacional de Derechos Laborales (NLRA) y ha animado a sus compañeros de trabajo a que se empoderen con este conocimiento.

La NLRA, que el Congreso aprobó en 1935, protege los derechos de los empleados y los empresarios, para fomentar la negociación colectiva y obstaculizar las prácticas laborales y de gestión del sector privado, que "perjudican el bienestar general de los trabajadores, las empresas y la economía de Estados Unidos".

Para muchos baristas de Starbucks, la naturaleza agotadora de este trabajo, más el estrés añadido de la organización, tiende a agotar su energía; dejándoles poco tiempo para sus propios intereses. 

Para Inkeles, si no estuviera constantemente trabajando o agotada por el trabajo, le encantaría dedicarse más a la escritura creativa, a la jardinería y a explorar el mundo.

Photo: Nigel Thompson/Al Día News

"Quiero tener tiempo para volver a disfrutar de cosas como viajar, y me encantaría aprender nuevas habilidades. Me gustaría sentarme a trabajar en el libro que estoy escribiendo. Ya vivo con depresión y eso me quita mucha energía. Luego, cuando vuelvo a sentirme creativa, me ahoga el hecho de que no tengo ni tiempo ni energía", dice Inkeles. 

Al ritmo que avanza, Inkeles prevé que no estará en Starbucks el tiempo suficiente para ver cómo se materializa este contrato.

Pero se alegra de que esta experiencia le haya enseñado a ella y a muchos de sus compañeros de trabajo que son valiosos, resistentes, más fuertes juntos y dignos de pedir lo que merecen, como trabajadores y como seres humanos.

"No quiero tener que trabajar un horario que me impida tener una vida matutina y otra nocturna. Te das cuenta de lo mucho que te mereces. Quiero poder ir a trabajar y seguir disfrutando de mi vida fuera del trabajo", afirma Inkeles.

Los baristas de todo Estados Unidos están ahora mismo metidos de lleno en un territorio desconocido, y aunque el futuro es incierto, les anima la visión de un futuro mejor para los trabajadores de todo el mundo.

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