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Council member Katherine Gilmore Richardson is looking to make the curfew for city youth a permanent measure.
La concejala Katherine Gilmore Richardson pretende que el toque de queda para los jóvenes de la ciudad sea una medida permanente. Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News.

Filadelfia hará permanente el toque de queda de verano para los jóvenes

La Comisión de Seguridad Ciudadana del Ayuntamiento aprobó la medida y pronto se someterá a votación en el pleno del Consejo.

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A pesar del toque de queda impuesto a los jóvenes de Filadelfia el pasado verano, la ciudad registró más disparos contra niños y adolescentes que nunca antes, según las cifras de la policía. El toque de queda, que expiró el pasado mes de septiembre, exigía que los jóvenes de Filadelfia estuvieran en sus casas a las 10 de la noche. 

Por ello, la ciudad está estudiando la posibilidad de que el toque de queda se convierta en una medida permanente de cara al futuro, con la esperanza de disminuir el número de jóvenes atrapados en las oleadas de violencia armada, además de multar a los padres de quienes infrinjan la norma. A pesar de estos esfuerzos, los expertos que han estudiado estos toques de queda y sus resultados han dicho que tienen poco o ningún impacto en los índices de delincuencia o victimización. 

Un proyecto de ley presentado por la concejala Katherine Gilmore Richardson fue aprobado tras una audiencia de casi una hora en el Comité de Seguridad Pública del Ayuntamiento el martes 11 de octubre. El proyecto de ley se dirigirá ahora a todo el Consejo de la Ciudad, pero la capa de multar a los padres se ha puesto en espera por ahora. Se espera que a principios de la semana que viene se apruebe y llegue a la mesa del alcalde Jim Kenney. 

Un portavoz de Kenney no quiso confirmar si realmente firmará el proyecto de ley, en su lugar sólo dijo que "revisaría la legislación si se aprueba." 

"La cuestión es que hemos prestado servicio a 500 jóvenes de la comunidad. Sé que seguirá sirviendo a más", dijo Gilmore Richardson. "Así que, tanto si van voluntaria como involuntariamente, ahora están en un espacio seguro y tienen acceso a recursos mientras están en ese centro". 

"Estamos utilizando otra herramienta de nuestra caja de herramientas para tratar de ayudar a nuestros jóvenes, además de seguir ampliando los centros de recursos comunitarios nocturnos", añadió. 

Cómo funciona

Según la nueva legislación, los adolescentes de la ciudad de entre 14 y 17 años deben estar en casa antes de las 10 de la noche, mientras que los niños de 13 años o menos deben estar en casa antes de las 9:30. Las excepciones al toque de queda incluyen a los niños y adolescentes que tienen trabajo, asisten a la escuela o tienen actividades religiosas. Cualquier niño o adolescente que sea recogido por la policía de Filadelfia por infringir el toque de queda debe ser llevado a casa primero.

Sin embargo, si no hay supervisión en casa, serán llevados a uno de los centros comunitarios de recursos nocturnos de la ciudad. 

Bilal Qayyum, un activista contra la violencia, declaró a WHYY su apoyo a la responsabilidad económica de los padres.

"No estoy sugiriendo lo que debería ser una tasa, pero creo que debería haber una tasa impuesta como parte del esfuerzo para sacar a los niños de las calles", dijo Qayyum. "Si ese padre es irresponsable, entonces tenemos que responsabilizarlo. Sé que algunos no quieren oír eso". 

En cuanto al aspecto de multar a los padres de los niños que incumplen el toque de queda, hasta el año pasado, los niños o sus padres se enfrentaban a multas de hasta 250 dólares por su primera infracción, y luego de 300 a 500 dólares por cualquier infracción recurrente. Sin embargo, el Ayuntamiento suprimió las multas después de que se planteara la preocupación de que afectaban a quienes vivían en la pobreza. La última legislación aprobada por el consejo no incluye las multas. 

En la actualidad, la ciudad cuenta con dos centros comunitarios de recursos nocturnos que abrieron sus puertas en enero y están gestionados por grupos comunitarios. Filadelfia reservó 2 millones de dólares este año para los centros, y se espera que abra dos más este mes. Ofrecen programas para niños de 7 p.m. a 2 a.m. El Departamento de Servicios Humanos supervisa los centros comunitarios. 

El Comisionado Adjunto del DHS, Gary D. Williams, dijo que los centros han ayudado a servir a más de 560 niños desde el pasado mes de enero. Sin embargo, la mayoría acudieron voluntariamente y no fueron llevados por la policía de la ciudad por infringir el toque de queda. Un portavoz del Departamento de Policía dijo que de los más de 900 infractores del toque de queda desde el pasado mes de junio, el 85% fueron llevados a casa o recogidos por un familiar. 

Aun así, Gilmore Richardson ha defendido la disponibilidad de los centros de recursos nocturnos diciendo que la ciudad debería intentar abrir uno en cada una de las seis divisiones policiales de la ciudad. 

"No voy a disculparme por tratar de hacer todo lo posible para ayudar a nuestros jóvenes", dijo Gilmore Richardson. "Tanto si van al centro de forma voluntaria como involuntaria, la cuestión es... que ahora están en un espacio seguro y tienen acceso a recursos". 

Otra concejala, Jamie Gauthier, que representa a partes del oeste de Filadelfia, dijo al Inquirer que tiene algunas dudas respecto a la nueva legislación. Gauthier sugirió, en cambio, que la ciudad se comprometiera a satisfacer las necesidades de los padres cuyos hijos violan recurrentemente el toque de queda en lo que respecta a la vivienda, la mano de obra y la salud mental. 

"Tendemos a saltar hacia las sanciones y a penalizar a la gente", dijo Gauthier, "cuando probablemente nos costaría menos apoyar a la gente de la forma en que necesita ser apoyada". 

La legislación actual podría ser derribada con cuatro votos en contra debido a la situación actual del ayuntamiento. Tras las cuatro dimisiones clave del consejo por las que han decidido presentarse a otros cargos públicos como el de alcalde, así como la ausencia de Kenyetta Johnson debido a un juicio federal en el que se enfrenta a penas de cárcel si es condenada, los escaños no se cubrirán hasta unas elecciones especiales el mes que viene. 

Hasta entonces, la legislación se enfrenta a un estrecho camino hacia el éxito.

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