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A group of people holding street signs. Each one reads "13th Street" with the text "Jeff Guaracino Way" highlighted in dark red beneath it.
Foto: Eliot Olaya/AL DÍA

El tramo de la calle 13 Sur se rebautiza en honor del pionero del turismo gay, Jeff Guaracino

Jeff Guaracino fue un pionero del turismo y el marketing hacia la comunidad LGBTQ+, y el antiguo director general y presidente de VISIT PHILADELPHIA.

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Lo que antes era un tramo de la calle 13 Sur, que atravesaba un barrio cariñosamente apodado "El barrio gay", ha sido rebautizado con el nombre de "Jeff Guaracino Way" en honor al difunto Jeff Guaracino, promotor del orgullo cívico y pionero del marketing turístico LGBTQ+.

Guaracino fue presidente y director general de VISIT PHILADELPHIA, una agencia de turismo que se dirigía directamente a los turistas LGBTQ+. Muchos recordarán su eslogan "Get Your History Straight and Your Nightlife Gay®", el primero de su clase en el mundo en anunciarse a la comunidad LGBTQ+. Fue uno de los mayores impulsores de la campaña.

Además, es autor de "Gay and Lesbian Tourism: The Essential Guide for Marketing", un manual sobre cómo comercializar hacia la comunidad LGBTQ+.

Guaracino falleció de cáncer en diciembre de 2021 a los 48 años de edad, dejando un legado de divulgación a las comunidades LGBTQ+ de todo el mundo para que miren a Filadelfia como un lugar para explorar.

La ceremonia de renombramiento de la calle fue elegida para que ocurriera, el 11 de octubre, en el Día Nacional de la Salida del Clóset, un día anual de concienciación LGBT.

"Jeff soñó a lo grande. Esa pequeña idea de invitar a los viajeros marginados a Filadelfia creció hasta convertirse en una campaña que incluyó la emisión del primer anuncio de televisión sobre el tema LGBTQ en Estados Unidos", dijo Angela Val, actual presidenta y directora general de VISIT PHILADELPHIA, durante la ceremonia del martes.

"En 2004, en una época en la que el matrimonio gay era legal en un solo estado y el Don't Ask Don't Tell seguía siendo una política militar, Jeff creía que era importante, pasara lo que pasara, invitar a la comunidad LGBT y a los viajeros a visitar nuestra gran ciudad", añadió.

La apertura de la ceremonia corrió a cargo de dos drag queens, la galardonada VinChelle y Brittany Lynn, jefa de la "Drag Queen Mafia". Ambas son figuras notables en la comunidad LGBTQ+ de la ciudad, y comenzaron la ceremonia con una actuación musical.

La ceremonia de graduación fue dirigida por las personas cercanas a Guaracino, entre ellas compañeros de trabajo, amigos, su prometido Joshua Thomas y su hermano Jerry Guaracino. Cada uno de ellos dedicó un momento a honrar el trabajo, la personalidad, los logros y el legado de Guaracino, con algunas historias personales compartidas por sus allegados.

Sheila Hess, City Representative (center), Joshua Thomas (right), and Jerry Guaracino (left) at the podium together.
Sheila Hess, representante de la ciudad (centro), Joshua Thomas (derecha) y Jerry Guaracino (izquierda) juntos en el podio. Crédito de la foto: Eliot Olaya/AL DÍA.

El concejal Mark Squilla recordó cuando Tami Sortman, del Caucus de Turismo Gay de Filadelfia, se dirigió a él para cambiar el nombre de una calle en honor a Guaracino. 

Cuando se presentó la propuesta para conmemorar a Guaracino, recibió la aprobación unánime; algo que Squilla atribuye al impacto de Guaracino, calificando el cambio de "obvio".

"No importa lo que se diga de Filadelfia, Jeff siempre puede encontrar algo positivo e incluso quiere promocionarla y dar a la gente una razón para que venga aquí", dijo Squilla.

Para cerrar la ceremonia hubo otra actuación musical, a cargo del cantautor oriundo de Filadelfia Julian King.

Las nuevas señales de la calle se desvelaron entre los aplausos de la multitud reunida, y cada una de ellas era un homenaje al difunto Guaracino.

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