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Sarah Steltz, vice president of Economic Competitiveness at the Chamber of Commerce for Greater Philadelphia; Bruce Van Saun, chairman and CEO of Citizens Financial Group; Sheila Ireland, deputy secretary at the PA Department of Labor and Industry; Carol de Fries, vice president of Workforce Development and Innovation; Peter Gonzalez, president and CEO of The Welcoming Center. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
Sarah Steltz, Bruce Van Saun, Sheila Ireland, Carol de Fries y Peter Gonzales hablan de la evolución de la mano de obra en Filadelfia durante un evento del CCP el viernes 4 de marzo. Crédito de la foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

Líderes locales discuten los retos y oportunidades que enfrenta la fuerza laboral de Filadelfia

La pandemia ha exacerbado los problemas de la mano de obra de Filadelfia, y ahora es un buen momento para abordarlos en un esfuerzo por promover la capacitación

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Filadelfia está repleta de oportunidades para entrar en el mercado laboral y avanzar en la carrera.

Sin embargo, para algunas comunidades vulnerables, esas oportunidades pueden ser difíciles de conseguir. 

El viernes 4 de marzo, un grupo de líderes locales dedicados a mejorar el desarrollo de la mano de obra en la región participaron en una mesa redonda en el Community College de Filadelfia para debatir algunos de los retos a los que se enfrenta la mano de obra de la ciudad y las medidas para abordarlos.

"Esta conversación no podía llegar en un momento más importante", dijo Sarah Steltz, vicepresidenta de competitividad económica de la Cámara de Comercio del Gran Filadelfia. 

Destacó la dinámica cambiante de la mano de obra debido a factores interrelacionados.

"Estamos pasando de las devastadoras pérdidas de empleo de la primera pandemia a una tasa de desempleo del 3,8%. Estamos viendo cómo las mujeres se alejan del lugar de trabajo en cifras récord", añadió Steltz. 

Según el National Women's Law Center, la tasa de participación laboral de las mujeres está en su punto más bajo desde 1988. Mientras tanto, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., al menos 4 millones de trabajadores dejaron sus puestos de trabajo sólo en la segunda mitad de 2021, la tasa más alta en al menos 20 años.  

Aunque los empleados están experimentando un crecimiento salarial, también tienen que equilibrar las preocupaciones sobre la inflación, la salud, la seguridad, el cuidado de los niños y muchas otras.

A pesar de estos retos, hay muchos puestos de trabajo de alta calidad en el mercado. El siguiente paso es conectar a los candidatos de calidad con esas oportunidades de trabajo. 

"Para que Filadelfia aumente su potencial, tenemos que crecer de forma equitativa, abriendo el acceso", dijo Steltz.

Un enfoque diferente

Entre los muchos cambios que ha provocado la pandemia está el paso de muchos puestos de trabajo a medios digitales. 

Para que las empresas sobrevivan, la flexibilidad para permitir el trabajo virtual y a distancia es primordial. Igualmente crucial es que todos los empleados tengan también acceso a esos recursos.

"La pandemia ha puesto de manifiesto que este país no opera en igualdad de condiciones y que debemos crear más oportunidades para las personas de color o de ingresos bajos o moderados", dijo Bruce Van Saun, presidente y director general de Citizens Financial Group.

A medida que el mercado laboral cambia, también deben hacerlo las mentalidades y los modelos de negocio de los empresarios.

Van Saun señaló que muchos líderes empresariales están empezando a ver que hacer lo correcto se alinea con las necesidades del negocio, lo cual es cada vez más importante dado el actual clima laboral. 

Sin embargo, para lograr un verdadero impacto y mejorar la cualificación de los trabajadores para cubrir los puestos disponibles, será necesario un esfuerzo de colaboración.  

"Si la gente del sector público, de la enseñanza superior, del sector privado y de las organizaciones sin ánimo de lucro empieza a desarrollar este músculo para atraer a la gente, mejorar su cualificación y entregarla a las empresas que necesitan urgentemente talento, esto puede cambiar el juego", dijo Van Saun. 

Sheila Ireland, vicesecretaria del Departamento de Trabajo e Industria de Pensilvania, añadió que, a medida que los directivos de las empresas se plantean de forma diferente la manera de hacer negocios, pueden elegir una de las dos opciones. 

"Siempre he pensado que los empresarios tienen dos opciones", dijo. "Pueden comprar el talento, o pueden construirlo".

En el mercado laboral actual, construirlo es lo que puede conducir a una mano de obra más sostenible y, por tanto, próspera. 

Las ramificaciones de la gran dimisión

Los dos últimos años desde que comenzó la pandemia han exacerbado lo que Irlanda señala como "una tendencia que se mantiene".

La tasa de participación de la población activa ha experimentado un descenso constante desde el inicio del milenio. 

Si bien las estadísticas muestran que los trabajadores estadounidenses abandonan sus puestos de trabajo a un ritmo récord cada mes, el 94% ha afirmado que no lo habría hecho si sus respectivas organizaciones hubieran invertido más en su desarrollo profesional. 

Carol de Fries, vicepresidenta de desarrollo e innovación de la mano de obra del Community College de Filadelfia, afirmó que la creación de una cantera de nuevos trabajadores a través de programas de aprendizaje y formación es clave para hacer frente a esta tendencia. 

"Creo que es un modelo que debemos continuar", dijo de Fries. "Tanto si traemos a individuos de las escuelas, como si traemos a individuos de las poblaciones inmigrantes, o de otras poblaciones que tradicionalmente no vemos entrar en la fuerza de trabajo tan fácilmente".

La creación de esa cantera también tiene que ver con la comprensión de las diferentes dinámicas que necesitan los empleados para sobresalir. 

Peter Gonzales, presidente y director general de The Welcoming Center, destacó la importancia de tener ese nivel de comprensión. 

"Los empresarios deben compartir los valores con sus empleados", dijo Gonzales. "La idea de que los empleadores puedan ser más dinámicos y más flexibles, reconociendo que la persona puede no encajar ya en un trabajo de 9 a 5 o de cinco días a la semana, va a ser fundamental para el futuro".

La pandemia ha creado una dinámica totalmente nueva que, en algunos casos, hace que la perspectiva de esos turnos de trabajo tradicionales deje de ser plausible.

Ireland añadió que, como resultado de la pandemia, muchos han quedado asustados y traumatizados.

"Cuando [las personas] están traumatizadas y asustadas, rara vez ven a largo plazo", señaló.

"Creo que lo que tenemos que hacer es crear modelos que ofrezcan oportunidades a corto plazo, así como oportunidades para aprovecharlas en el crecimiento a largo plazo", añadió Ireland. 

¿Qué es una "buena" ocupación?

Existe la percepción común de que sólo hay unas pocas carreras selectas que constituyen una ocupación buena y sostenible.

Sin embargo, Van Saun señaló que la sociedad debe adoptar una visión más moderna al respecto.

"Necesitamos que la sociedad adopte algunos puntos de vista nuevos sobre lo que es una buena ocupación, y lo esencial que es un título universitario para conseguir trabajos significativos", señaló. "Muchos de los trabajos, cuando interactuamos con nuestros clientes, son soldadores o electricistas, son conductores de camiones -donde nos falta mucho talento-, pero esos son grandes trabajos, puedes ganar entre 80.000 y 100.000 dólares".

El simple hecho de obtener la formación necesaria para desempeñar esos trabajos puede ahorrar a los empleados potenciales mucho tiempo, y también reducir la deuda que suele conllevar un programa de titulación de cuatro años. 

Con este fin, Ireland hizo hincapié en la dinámica cambiante de la entrada en la fuerza de trabajo, específicamente en lo que respecta al concepto de ser un aprendiz permanente.

"Ya no hay una carrera que se empiece a los 18 años y se deje a los 70, ya no funciona así", dijo. "Tienes que apilar tus credenciales y tienes que aprender continuamente, tienes que adaptarte al entorno, en el espacio en el que estás".

"La vida es un viaje de aprendizaje", añadió Van Saun.

El futuro de la mano de obra de Filadelfia 

Para ayudar a apoyar las iniciativas de formación y capacitación financiera en toda la ciudad, Citizens Financial Group anunció recientemente un nuevo compromiso de 1 millón de dólares para ayudar a financiar estos esfuerzos. 

El Community College de Filadelfia será uno de los beneficiarios de la nueva financiación, y pronto lanzará un nuevo programa acelerador, apoyado por una inversión inicial de 200.000 dólares en el Laboratorio de Diseño Educativo del CCP.

"Es una oportunidad para que examinemos la trayectoria profesional de una ocupación específica y la dividamos en partes discretas en las que se obtienen credenciales en menos de un año", dijo de Fries. 

Añadió que también proporciona un mapa claro para que el participante determine cuáles son los siguientes pasos que necesita en función de sus objetivos.

"Se trata de ver el camino desde la perspectiva del estudiante, en lugar de pensar en él desde la perspectiva del modelo educativo que ha existido en la educación superior durante los últimos 100 años o más", añadió. 

En general, se trata de reducir la brecha de oportunidades.

"Se empieza por el acceso", dijo Gonzales. "Tenemos que asegurarnos de que la gente tenga acceso, y luego ir más allá para asegurarnos de que también tengan el apoyo".

Aunque los retos persisten, las perspectivas son brillantes para el futuro de la mano de obra de la ciudad, siempre y cuando los empresarios y los líderes empresariales se adhieran a la dinámica cambiante, y proporcionen el apoyo necesario para garantizar que los empleados tengan las habilidades y los recursos para hacer lo que se necesita.

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