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La instalación artística: “¿Estoy hecho para ésto?” Fuente: Comunicado de prensa de Covenant House
La instalación artística: “¿Estoy hecho para ésto?” Fuente: Comunicado de prensa de Covenant House

“¿Estoy hecho para ésto?”: La realidad de los jóvenes sin hogar en Filadelfia

“Un adolescente sin hogar no se parece a lo que probablemente te imagines como un adolescente sin hogar”, explica John Ducoff, director ejecutivo de Covenant House Pennsylvania. “Los adolescentes y los niños se preocupan mucho por las apariencias y por cómo son percibidos. Por esta razón, se vuelven una comunidad invisible, y nuestra misión es sacarlos de la sombra”.

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“Un adolescente sin hogar no se parece a lo que probablemente te imagines como un adolescente sin hogar”, explica John Ducoff, director ejecutivo de Covenant House Pennsylvania. “Los adolescentes y los niños se preocupan mucho por las apariencias y por cómo son percibidos. Por esta razón, se vuelven una comunidad invisible, y nuestra misión es sacarlos de la sombra”.

Covenant House, una organización sin ánimo de lucro 501(c)(3) que en la actualidad engloba unos treinta edificios que ofrecen alojamiento temporal a los sin techo en distintas ciudades de Estados Unidos (incluyendo Alaska), Canadá y algunos países de América Latina (México, Guatemala, Honduras, Nicaragua), trae esperanza y ayuda más allá de un lugar caliente y seguro para pasar la noche. Alrededor de 2 millones de personas sin techo de todo Estados Unidos (el 40% de los sin hogar en nuestro país tiene 22 años o menos) se benefician hoy en día de sus servicios, que incluyen desde campañas de sensibilización en la calle, educación preventiva y comunitaria, coaliciones anti-tráfico, centros sociales, centros de crisis, cursos de capacitación para la vida cotidiana, depósitos bancarios, viajes de servicio a la comunidad, clínicas de salud, asesoramiento educacional y vocacional, terapia psicológica para el trauma y ministerio pastoral, entre otros.

Afortunadamente, los jóvenes de Filadelfia con alto riesgo de acabar en la calle o sufrir las consecuencias de no tener casa cuentan con la presencia de Covenant House en nuestra ciudad desde 1999. Ubicada en la 31st East Armat Street, Covenant House Pennsylvania ha dedicado generosamente sus recursos a mantener “un modelo positivo de desarrollo de los jóvenes” entre los jóvenes menores de 22 años de nuestra ciudad. Ducoff da fe de que los empleados y voluntarios de Convenant House no solo se dedican a encontrar a estas personas en riesgo, sacarlas de la calle y darles alimento, sino que también están comprometidos con la misión de fomentar relaciones significativas y transformarse en una especie de familia subrogada para que estos jóvenes puedan cambiar sus vidas y no vuelvan a caer en el ciclo de la pobreza.

Sin embargo, Ducoff se lamenta que a pesar de que Covenant House PA ha hecho mucho por la comunidad, todavía queda mucho trabajo pendiente por hacer con los jóvenes más vulnerables de la ciudad. El año pasado, la organización se vio obligada a rechazar 546 menores por falta de camas y recursos suficientes, una estadística tan asombrosa que sirvió de inspiración para la impactante exposición de pop-art inaugurada el pasado octubre con el nombre “¿Sirvo para esto? (“Am I Cut Out?”). Gracias a la colaboración y visión del bloguero y artista urbano Conrad Benner, la exposición sirvió como reclamo de atención sobre el problema de los jóvenes sin hogar de Filadelfia. Su céntrica ubicación, en Dilworth Park (más conocido como “el pie del City Hall”), provocó la presencia de diversos concejales y concejalas de Filadelfia.  Sin embargo, a pesar de que los visitantes de la exposición se quedaron impactados con la evocadora puesta en escena y de la amplia difusión obtenida en las redes sociales con el tema  #AmICutOut?,  Ducoff asegura que la necesidad imperante de concienciar a la sociedad sobre este tema, conseguir financiación y apoyo gubernamental no termina aquí.

“Se trata de una llamada a la acción a toda la comunidad de Filadelfia, pero particularmente a los grupos, fundaciones, congregaciones y funcionarios de gobierno que pueden seguir avanzando para ayudar y respaldar el futuro de nuestra ciudad. También queremos concienciar a los profesores locales y a los emprendedores sociales de la ciudad. Ninguno de estos niños ni adolescentes sin hogar debería quedar excluido de tener un lugar seguro, y la alternativa de enviarlos al sistema de centros de acogida para adultos no es una garantía para mantener su seguridad. Queremos que estos jóvenes cambien, se sientan empoderados”.

El próximo evento comunitario dirigido a aumentar la empatía y la comprensión del problema de los jóvenes sin hogar será  “Sleep Out,” un proyecto que consistirá en que distintos  CEO’s y gente con dinero de la ciudad pase una noche en la calle, en el saco de dormir de un joven sin techo. El eslogan del acontecimiento es “Duerme en la calle una noche para que un sin-hogar no tenga que hacerlo”, y por su participación, las empresas y organizaciones más prominentes de la ciudad donarán fondos con el objetivo de recaudar 300.000 dólares para CHPA.

El evento tendrá lugar el próximo 17 de noviembre, e incluirá contacto cara-a-cara entre los participantes y los jóvenes alojados en el centro de acogida de Covenant House.

Para más información sobre cómo donar fondos a Covenant House, haga click aquí.

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