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Sultan Shakir has been appointed Mazzoni Center's new president and executive officer, effective Jan. 10, 2022. Photo Courtesy of Mazzoni Center. 
Sultan Shakir ha sido nombrado nuevo presidente y director ejecutivo del Centro Mazzoni, a partir del 10 de enero de 2022. Foto por cortesía de Mazzoni Center. 

Mazzoni Center nombra a Sultan Shakir nuevo presidente y director ejecutivo

El nativo de Filadelfia es el primero en ser nombrado para el papel desde que el anterior CEO de la organización renunció en 2018.

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Mayo 23, 2022

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Por primera vez en tres años, el Centro Mazzoni tendrá oficialmente un nuevo líder permanente, ya que Sultan Shakir ha sido nombrado su nuevo presidente y director ejecutivo.

Esto marca el final de una búsqueda de 12 meses entre la Junta Directiva del Centro Mazzoni, el Equipo de Liderazgo Interino y el Grupo de Búsqueda Ejecutiva Kevin Chase para encontrar a la persona adecuada para dirigir la organización en su próximo capítulo. 

"Es un gran honor poder trabajar con el personal, con la comunidad [y] con la Junta que compone el Mazzoni Center para ayudar a crear una nueva etapa para una organización que ha significado tanto para tantas personas en la región de Filadelfia", dijo Shakir a AL DÍA durante una entrevista. 

Fundado en 1979, el Mazzoni Center es un líder reconocido en la prestación de atención sanitaria de calidad, integral y basada en la comunidad a los miembros de la comunidad LGBTQ+, una misión que Shakir apoya plenamente, debido a sus propias experiencias personales. 

"Siempre he pensado que la salud y el bienestar son fundamentales para que cualquier persona -en particular las personas queer y trans- pueda vivir plenamente su vida", dijo. 

"Crecer como negro, queer y musulmán significó que no siempre tuve voces que me dijeran que estaba bien que existieran todas esas identidades", añadió Shakir, señalando que a menudo las voces tenían como objetivo destruir algunas de esas identidades. 

Por ello, le entusiasma dirigir una organización que no sólo apoya todas esas identidades, sino que "realmente quiere que esas identidades sean íntegras, sanas y prósperas".

Shakir ha tenido una amplia experiencia dirigiendo organizaciones de servicios LGBTQ+ a lo largo de su carrera profesional.

Más recientemente, ha pasado los últimos siete años como director ejecutivo de SMYAL (Supporting and Mentoring Youth Advocates and Leaders), una organización que trabaja para apoyar a los jóvenes LGBTQ+ en el área metropolitana de Washington, DC.

"Mi trabajo en SMYAL consistió en gran medida en buscar la forma de eliminar las barreras para apoyar el acceso a la atención", dijo Shakir. 

Este trabajo incluyó el aumento del número de ubicaciones físicas de la organización para garantizar que los jóvenes de toda la región tuvieran acceso a los programas, servicios y apoyo, y el lanzamiento de nuevos programas que pretendían proporcionar un apoyo más holístico a los jóvenes queer y trans. 

Uno de los programas añadidos durante su mandato fue un programa de vivienda, que actualmente atiende a hasta 60 jóvenes a la vez para ayudarles a superar los retos relacionados con la falta de hogar, "y realmente trazar un camino y caminar hacia la independencia", dijo Shakir.  

A lo largo de su mandato, SMYAL vio crecer su presupuesto en un 484% y su personal en un 533%. La agencia también pasó de tener una sede a cinco. 

"Se convirtió en un lugar donde los jóvenes podían ser ellos mismos", añadió Shakir. "Pero también se convirtió en un lugar para los padres, para los hermanos y para que otras personas en la vida del joven también desarrollaran un sentido de comunidad".

Antes de trabajar en SMYAL, Shakir fue directora de las campañas de igualdad matrimonial en Washington y Maryland para la Campaña de Derechos Humanos, y también dirigió el Proyecto de Colegios y Universidades Históricamente Negros, trabajando para que los campus fueran más seguros e incluyeran a los estudiantes, profesores y personal LGBTQ+.

La selección de Shakir como nuevo líder ejecutivo del Centro Mazzoni marca su regreso a la Ciudad del Amor Fraternal, la ciudad en la que nació y creció. 

"Filadelfia siempre ha sido el lugar que he considerado mi hogar", dijo. "Es donde salí del armario por primera vez, es donde desarrollé mi primer sentido de comunidad en términos de comunidad negra, en términos de comunidad queer [y] en términos de comunidad negra y queer".

"Así que representa un lugar de comodidad y crecimiento para mí como persona", añadió.

Shakir está deseando tomar las habilidades que ha aprendido a lo largo de su carrera y desde que vive en Filadelfia, y llevarlas de vuelta a su comunidad para ayudar y proporcionar apoyo a los constituyentes del Centro Mazzoni.  

A medida que el Centro Mazzoni comienza su próximo capítulo con su nuevo líder ejecutivo, Shakir está deseando hablar y escuchar al personal, la comunidad y los clientes sobre lo que realmente se necesita para apoyar la salud y el bienestar de la comunidad LGBTQ+ en la región. 

"Creo que hay muchas oportunidades de curación y de crecimiento en el Centro Mazzoni", dijo.

"Una cosa que tengo clara es que el Centro Mazzoni proporciona una atención excelente, y espero que mi trabajo de apoyo a esta comunidad pueda ayudar realmente a ampliar el acceso a esa atención a más personas", añadió. 

El nombramiento de Shakir como presidente y director ejecutivo será efectivo el 10 de enero de 2022.

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