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Left to right: Cherelle Parker, Helen Gym, Maria Quiñones Sánchez, Rebecca Rhynhart.
De izquierda a derecha: Cherelle Parker, Helen Gym, Maria Quiñones Sánchez, Rebecca Rhynhart. Fotos: Alan Nunez / AL DÍA News

Los candidatos a la alcaldía de Filadelfia destacan la seguridad pública y el currículum político en un foro LGBT+

Aunque no hubo representación LGBT+ en el escenario, los candidatos compararon su experiencia y trayectoria para dirigirse a la multitud.

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El lunes, 23 de enero, el William Way LGBT Community Center invitó a los 10 candidatos a la alcaldía de Filadelfia a asistir a una reunión y saludar a conectar con los residentes LGBT + de la ciudad en una oportunidad única para hacer frente a sus preocupaciones.

Aunque ninguno de los candidatos se identificó como miembro de la comunidad LGBT+, recurrieron a sus experiencias y antecedentes para familiarizarse con el público y destacaron la seguridad pública como una de sus principales preocupaciones. 

Cada candidato dispuso de dos minutos para exponer, sin ningún orden en particular, su programa a un público deseoso de escuchar ideas, tras lo cual se celebró un encuentro informal. 

Desde el púlpito

Las intros de dos minutos fueron la única oportunidad de la noche para hablar ampliamente y al público, en contraposición a las conversaciones individuales. Esto es lo que dijo cada candidato:

Warren Bloom y Jeff Brown mencionaron el respeto hacia la comunidad. Bloom, en concreto, dijo que "todo el mundo merece ser respetado y mostrar su dignidad", mientras que Brown -que empezó esbozando parte de su currículum- dijo que "nadie está mostrando a la gente que vive aquí el respeto que se merece". 

"Este judío cis, heterosexual, gordito y blanco va a ser un aliado de la comunidad LGBTQ", continuó Brown. 

El juez jubilado James DeLeon, que dijo a la multitud "tú eres yo y yo soy tú", citó su historial judicial durante su mandato como juez supervisor del Tribunal Municipal de Filadelfia, y presentó la propuesta del Sistema Local de Gestión de Incidentes para hacer frente a la violencia armada. 

Continuando con la conversación sobre la delincuencia, Allan Domb dijo que "el problema número uno de nuestra ciudad es la seguridad pública", y añadió algunas de sus propuestas, que se exponen en su sitio web. 

El ex concejal Derek Green dijo a la multitud que "todos sabemos que el problema número uno de nuestra ciudad, sea cual sea la comunidad, sea cual sea el origen, sea cual sea el género o la orientación que expreses, es la seguridad pública y la violencia armada". 

Green, que anteriormente había sido ayudante del fiscal del distrito, recordó un caso en el que fue objeto de un perfil racial al salir de la oficina del fiscal del distrito, y comparó el trato discriminatorio con el que recibe la comunidad LGBT+ de la ciudad. 

Y Cherelle Parker, que fue Líder de la Mayoría del Ayuntamiento durante su mandato en el Distrito 9, dijo que aunque no se identifica como miembro de la comunidad LGBT+, "soy producto de una comunidad como mujer negra que sabe lo que es mi inhumanidad por parte de gente que no podía verme como humana".

"También estoy feliz de decirles esta noche que estoy feliz de no ser 'Johnny Come Lately' partidaria de la comunidad [LGBTQIA+]", y señaló su historial en el Ayuntamiento cuando, según Parker, era impopular apoyar cuestiones con respecto a la comunidad LGBT+ de Filadelfia. 

Parker, citando su historial político, dijo que abogó por la igualdad matrimonial antes de 2015, cuando el Tribunal Supremo de EE.UU. dictaminó que todos los estados deben reconocer las uniones del mismo sexo. 

Después de Parker, Helen Gym dijo que "quiere hacer de Filadelfia la ciudad más ruidosa y orgullosa de Estados Unidos", y también fue la primera candidata del foro en plantear la cuestión del vitriolo hacia la comunidad transexual. 

"Quiero hablar de la violencia en esta ciudad. Por supuesto", dijo Gym. "Vamos a hacer frente a la violencia en esta ciudad, especialmente cuando se trata de mujeres trans de color, especialmente cuando se trata de instituciones que tratan a las personas trans de manera diferente, ya sea por nuestra policía o por nuestras prisiones". 

Si su mensaje le resulta familiar, es porque en el verano de 2022, Gym -en colaboración con la Comisión de Relaciones Humanas de la ciudad de Filadelfia- promulgó una normativa ampliada con respecto a los jóvenes trans. 

María Quiñones Sánchez, por su parte, comenzó agradeciendo a la comunidad LGBT+, porque "se pusieron de pie con la comunidad latina puertorriqueña cuando nadie más lo hizo". 

Dijo que Filadelfia necesita un alcalde "que pueda manejar las difíciles conversaciones que necesitamos tener sobre raza y equidad." 

"No podemos avanzar si no somos dueños de nuestros datos, nuestra segregación, la discriminación histórica que ha existido en el gobierno", dijo, e hizo hincapié en puntos anteriores que ha hecho sobre la desinversión de la comunidad como la raíz de la violencia. 

"[El próximo alcalde] tiene que tener la experiencia vivida, como alguien como yo", señaló.

Y Rebecca Rhynhart, que ha ejercido de guardiana fiscal de Filadelfia durante varias administraciones, también recordó su trayectoria como interventora. 

"He hecho recomendaciones muy meditadas, pero ahí se acababa el poder de mi cargo. No podía obligar al alcalde a actuar. Como alcaldesa puedo hacer, y haré, que se produzcan esos cambios", y mencionó la violencia armada como el primer tema de su discurso. 

El último en intervenir fue el ex vicegobernador de Pensilvania Mike Stack, que llegó tarde al foro. Stack se refirió a su campaña a favor de la igualdad matrimonial antes de que el Tribunal Supremo emitiera su decisión en 2015. 

En 2014, cuando Stack era senador estatal, instó al exgobernador de Pensilvania Tom Corbett a respaldar la legislación que habría consagrado el matrimonio entre personas del mismo sexo y habría añadido protecciones contra la discriminación para los miembros de la comunidad LGBT+ que buscan vivienda y empleo.

La opinión del público

Aunque muchos asistentes se alegraron de escuchar a los candidatos, la acogida entre el público fue en general dispar.

Zane Knight, activista y organizador de Kensington, dijo a AL DÍA que estaba deseando escuchar ideas para la comunidad LGBT+. 

"No me llamó la atención nada más de lo que ya pensaba. Estoy un poco implicado, así que conocía a algunas de las personas que iban a participar", opinó Knight. "Pero aprecié algunas de las cosas que [Helen Gym] y algunos de los otros candidatos tenían que decir", añadió. 

Preguntado por su impresión del acto, Kevin Levy -presidente del Colegio de Abogados LGBTQ de Filadelfia y gay- dijo que era "una buena oportunidad para escuchar, como mínimo, las principales prioridades".

"Creo que me hubiera gustado un poco más de sustancia en contraposición a las prioridades de alto nivel, pero tenemos lo que hicimos", dijo Levy, pero hizo hincapié en que había un entusiasmo de los candidatos, hacia la propia comunidad. 

Aún así, Levy pensó que era una buena estrategia para que los candidatos empatizaran con las preocupaciones específicas de la comunidad LGBT+ sin identificarse necesariamente como parte de ella. 

"Creo que funciona", afirmó. "Creo que tiene sentido, para mostrar 'estoy aquí, estoy dispuesto a aprender'. Creo que todos los candidatos se han presentado esta noche y han demostrado, como mínimo, que están dispuestos a aprender y a ser aliados de la comunidad".

 

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Este contenido forma parte de Cada voz, cada voto, un proyecto de colaboración gestionado por el Instituto Lenfest de Periodismo. El proyecto cuenta con el apoyo de la Fundación William Penn y la financiación adicional del Instituto Lenfest, Peter y Judy Leone, la Fundación John S. y James L. Knight, Harriet y Larry Weiss y la Fundación Wyncote, entre otros. Para obtener más información sobre el proyecto y consultar la lista completa de colaboradores, visite www.every voice-every vote.org. El contenido editorial se crea independientemente de los donantes del proyecto.

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