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Graphic: AARP Pennsylvania. 
Gráfico: AARP Pennsylvania.

Desbaratando las disparidades: Detallando las barreras a los servicios sanitarios en Pensilvania

Un informe reciente realizado por AARP Pennsylvania y la Universidad de Drexel pone de manifiesto las disparidades a las que se enfrentan las comunidades…

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En el estado de Pensilvania, hay varias disparidades de salud que restringen el acceso a los servicios de atención médica.

Un nuevo informe publicado por AARP Pennsylvania y el Colegio de Enfermería y Profesiones de la Salud de la Universidad de Drexel destaca cómo los factores geográficos, raciales/étnicos y económicos contribuyen a esta realidad, y cómo estas disparidades se han hecho más evidentes durante la pandemia de COVID-19. 

"Al estudiar cómo Pensilvania puede empezar a reestructurar su crecimiento geográfico, racial y étnico, nuestra investigación indicó realmente que las desigualdades en materia de salud son más agudas entre los que viven en poblaciones rurales y en áreas de bajos recursos en todo el estado", dijo Angela Foreshaw-Rouse, Gerente de Operaciones Estatales y Alcance de AARP Pensilvania.

El informe detalla los principales factores que contribuyen a estas disparidades de salud, y señala específicamente la falta de atención sanitaria, la brecha digital, y escasez perpetua de personal sanitario local. 

"Estas disparidades no sólo inhiben la capacidad de las personas para vivir más tiempo, de forma más saludable y productiva, sino que también suprime el crecimiento económico", dijo Jean Accius, PhD, Vicepresidente Senior de Liderazgo de Pensamiento Global de AARP.

Las tendencias demográficas de Pensilvania muestran un aumento significativo del número de adultos mayores que viven en la pobreza y tienen poco acceso a la asistencia sanitaria. Actualmente, cerca del 40% de los habitantes de Pensilvania tienen 50 años o más y el 19% son mayores de 65 años. 

Para 2040, es probable que la Commonwealth sienta un crecimiento exponencial con el envejecimiento de su población. 

"El mensaje fundamental de este informe es que muestra que el lugar en el que vive un adulto, su grupo de edad y su grupo racial y étnico son críticos en términos de cómo van a envejecer", dijo Laura Gitlin, PHD, FGSA, FAAN, Decana y Profesora Universitaria Distinguida de su Universidad de Drexel.

Otro factor que contribuye a las desigualdades sanitarias es la falta de acceso a Internet. 

Con el aumento de los servicios de telesalud, la necesidad de Internet de banda ancha se hace mucho más frecuente.

El informe afirma que pocos condados de Pensilvania pueden soportar que el 100% de su población se conecte al artículo, y que el 8% de los hogares de 8 condados no tienen acceso a Internet en absoluto. 

"El acceso a Internet no está disponible de forma equitativa en todo el estado", dijo Gitlin.

La pandemia ha magnificado aún más el problema de la falta de acceso a la banda ancha con el cierre de muchos centros de mayores, bibliotecas y otras instalaciones a las que acuden muchos adultos para utilizar Internet.

La escasez perpetua de personal sanitario local es otro factor. Se calcula que el 14% de los habitantes de Pensilvania vive en una zona con escasez de servicios médicos y el 22% vive en una zona con escasez de servicios médicos y de profesiones sanitarias. 

"Nuestros datos muestran que hay desiertos de farmacia en todo el estado, tanto en las zonas rurales como en las urbanas", dijo Rose Ann DiMaria-Ghalili, PhD, RN, FASPEN, FAAN, FGSA, Profesora de Enfermería, Decana Asociada de Investigación y Desarrollo Interprofesional de la Universidad de Drexel.

Cada uno de los 67 condados de la Commonwealth tiene al menos un desierto farmacéutico, que se refiere a una comunidad o barrio de bajos ingresos sin farmacia a distancia de media milla para aquellos que tienen acceso limitado en vehículo. 

Además de destacar los múltiples factores que contribuyen a las disparidades sanitarias que existen en el estado de Pensilvania, el informe también detalla algunas recomendaciones prácticas para minimizar estas disparidades.

Las recomendaciones incluyen seguir vigilando las disparidades sanitarias, geográficas y raciales/étnicas, proporcionar acceso a la banda ancha en todo el estado junto con la alfabetización tecnológica y la ampliación de la telesalud, proporcionar una atención medica que es culturalmente competente, apoyar a los trabajadores de atención directa en todos los entornos y aplicar estrategias en todo el estado para la distribución de la prueba del COVID-19 y su vacunación. 

El informe entero se puede encontrar y descargar aquí

Este artículo forma parte de Broke in Philly, un proyecto de colaboración informativa entre más de 20 organizaciones de noticias centrado en la movilidad económica en Filadelfia. Lea todos nuestros reportajes en brokeinphilly.org.

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