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Ana Omana, author and creative director for the LABF. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
Ana Omana, autora y directora creativa del LABF. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

El autor venezolano aboga por más unidad y representación en la literatura

Ana Omana, una de las organizadoras y directora creativa de la Feria del Libro Latinoamericano, quiere crear una comunidad de escritores latinoamericanos.

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Ana Omana es una escritora venezolana publicada y autora de libros infantiles. 

En 2019, estaba buscando un lugar para mostrar sus libros, y se dio cuenta de que Filadelfia no tenía ninguna plataforma para que los autores latinoamericanos como ella lo hicieran a gran escala. 

A partir de ahí, empezó a pensar en los pasos que podría dar para crear esa plataforma.

Tras hablar con varios miembros de la comunidad, descubrió que no era la única escritora latina que quería hacer lo mismo.

Se puso en contacto con Edgar Ramírez, fundador y presentador de Philatinos Radio, que quería encontrar una forma de inspirar a los latinos de Filadelfia para que leyeran y tuvieran acceso a libros en español. 

Al principio, Ramírez le sugirió que expusiera algunos de sus libros en la emisora de radio y sus alrededores. Pero Omana quería algo más grande, más visible y destacado.

Más tarde se puso en contacto con Leity Rodríguez-Largo, directora ejecutiva de Acción Colombia, que quería un espacio para hablar de libros escritos por autores latinos, y en particular destacar la obra de Gabriel García Márquez. 

Los tres juntaron sus cerebros con el objetivo de encontrar una manera de reunir a los autores y escritores latinoamericanos para mostrar su propio trabajo y el de los demás.

"No teníamos dinero ni recursos", explica Omana en una entrevista con AL DIA. 

Sin embargo, lo que sí tenían era determinación.

Poco después, Omana se puso en contacto con el Ayuntamiento, se reunió con el concejal David Oh, elaboró una propuesta y la presentó, y el concejal Oh le dio todo su apoyo.

En cuestión de días, una idea se convirtió en algo mucho más grande. 

En octubre de 2019, la "Feria del Libro Latinoamericano" se hizo realidad oficialmente, teniendo lugar en el patio del Ayuntamiento. Era la primera vez que Filadelfia acogía un evento de este tipo, destacando y promoviendo a los autores latinoamericanos. 

Omana, el director creativo del evento anual, dijo que el equipo consiguió reunir a más de 30 autores para la Feria del Libro Latinoamericano inaugural.

En la cuarta edición de la Feria del Libro Latinoamericano, el evento creció exponencialmente, con más autores y organizaciones que querían formar parte de este evento anual. 

Este año, unos 50 autores de toda la diáspora latinoamericana participaron en la feria del libro, conectando a autores, ilustradores, escritores, diseñadores, amantes de los libros y miembros de la comunidad de todos los ámbitos en un único espacio.

"Queríamos eso", dijo Omana. "Queríamos rescatar nuestra cultura y nuestra lengua, para que nuestros hijos puedan aprender de nosotros, de dónde venimos, y descubrir realmente América Latina a partir de los libros".

Un autor decidido

En un plano más personal, Omana decidió convertirse en autora de libros infantiles tras ser madre en 2017. 

A menudo leía a su bebé, incluso antes de que naciera. Era su forma de conectar con su bebé. 

Sin embargo, se dio cuenta de que había muy pocos libros infantiles en español que sirvieran como equivalente a los libros infantiles estadounidenses. 

"Quería algo más auténtico", dice Omana. 

Quería un libro que fuera divertido para los niños y también educativo sobre su Venezuela natal y América Latina.

Al no encontrar ninguno, Omana publicó su propio libro, "La Flor Amarilla", que puede encontrarse en Amazon

Tras su publicación, el libro empezó a hacerse notar y a estar disponible también en América Latina.  

Esta experiencia dio a Omana una nueva confianza en que, en lugar de tratar de encontrar las piezas de la literatura que encajan con los temas que ella quería, podía convertirse en la creadora de esos libros. 

Esta mentalidad fue también la que le ayudó a publicar otro de sus libros, Aventuras en el Amazonas, sobre dos niños que viajan por el Amazonas en Venezuela, y aprenden sobre una serie de lugares y entornos diferentes a lo largo del mismo. 

Hasta ahora, Omana ha escrito un total de nueve libros, con el objetivo de completar una nueva serie, así como una novela, en el próximo año o dos.  

Para ella, la escritura y los libros son increíblemente poderosos a la hora de transmitir un mensaje, y utiliza sus libros como una forma de transmitir el mensaje de que es divertido ser creativo y aprender. 

Establecer más oportunidades

Aunque la Feria del Libro Latinoamericano, que se celebra anualmente, ha sido un esfuerzo crucial para dar más visibilidad a los autores y escritores latinoamericanos y a la literatura en general, es sólo un paso.

Omana ha desempeñado un papel clave en la reciente resolución aprobada por el Ayuntamiento de Filadelfia, que declara el 23 de septiembre como el Día del Libro Latinoamericano de cada año.

"De esta manera, nos da poder como comunidad para tener este evento cada año, independientemente de quién esté en el Ayuntamiento", dijo Omana. 

Con una mente siempre rebosante de ideas creativas y nuevas, Omana también quiere crear otro espacio en el que escritores, autores, editores y creadores -así como aquellos que aspiran a serlo- puedan reunirse para hablar de temas importantes, como el proceso de escritura, cómo pulir las ideas para convertirlas en algo concreto y muchos más.

A través de esta iniciativa, se pueden compartir ideas y comentarios entre ellos con el objetivo de fortalecer la comunidad de escritores de ascendencia latinoamericana en toda Filadelfia.

"Queremos seguir haciendo esto", dijo Omana. "No queremos hacer sólo un evento cada año. Realmente queremos seguir formando esto para que sea aún más grande".

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