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A list of all panelists in the roundtable discussion.
Gráfico: Mónica Hernández/AL DÍA News.

Mesa redonda: Las mujeres multiculturales en el mundo empresarial

En una charla organizada por AL DÍA y TD Bank, los miembros del banco y los empresarios debatieron sobre información, estrategias de creación de redes y más.

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El 21 de noviembre, AL DÍA y TD Bank organizaron una mesa redonda virtual centrada en las mujeres multiculturales en el ámbito empresarial, que reunió a empresarias de éxito y a miembros de TD Bank con experiencia en el trabajo con emprendedores para hablar de los recursos disponibles para los propietarios de negocios y cómo pueden acceder a ellos.

En la mesa redonda intervinieron Sofía Deleón, fundadora y propietaria del restaurante El Merkury; Mónica Herrera-Zúñiga, analista de presupuestos/subvenciones del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas (SBDC) de la Universidad de Widener; en representación de TD Bank, Jason D. Evans, director de Abastecimiento Responsable y Diversidad de Proveedores, y Marisol Medina, vicepresidenta y directora de grupo.

El panel fue moderado por Bridgett Battles, estratega de presencia ejecutiva de The Bridgett Battles Experience.

Los primeros temas de debate de los panelistas trataron sobre los recursos que necesitaría un empresario para dirigir su incipiente negocio y de dónde los obtendría.

Como Hererra-Zuniga ha trabajado con muchas pequeñas empresas a través del SBDC, sabe que el centro con el que trabaja puede proporcionar una gran cantidad de información, apoyo y formación para ayudar a los empresarios a desempeñar las numerosas funciones que asumen al abrir un negocio.

El centro de la Universidad de Widener no es el único en Pensilvania. En cambio, forma parte de una red de centros en todo el estado, que ofrecen servicios como la traducción de información al español y al inglés, la colaboración con organizaciones comunitarias para poner a los empresarios en contacto con los líderes de la comunidad y grupos fiscales como la Cámara de Comercio Hispana del Gran Filadelfia.

Además de conectar con las cámaras de comercio, Evans aconseja encontrar y unirse a las secciones locales para buscar información, como la African American Chamber of Greater Philadelphia, o la Hispanic Chamber of Greater Philadelphia.

Otros recursos fiscales son los bancos, dice Evan. El banquero con el que se trabaja habitualmente para financiar un negocio puede proporcionar también su propia información y recursos.

Al establecer una relación con su banquero, añade Medina, éste puede ayudar a educar sobre cómo crear reservas de efectivo, establecer una financiación estable y ayudar a prepararse para cualquier recesión económica, como la reciente pandemia de COVID-19.

Comprender el valor de la tutoría

Como los emprendedores apenas están empezando su negocio, los conocimientos que pueden aportar los propietarios de empresas de mayor edad son inestimables para evitar errores y mantener el negocio en funcionamiento.

Las redes profesionales pueden proporcionar información sobre cómo trabajar en un sector, pero para los empresarios son su propia red, dice Deleon.

Además, aconseja aceptar la tutoría sólo de aquellos en los que se confía y tienen una actitud positiva. Por su experiencia en el sector de la restauración, trabajar horas y horas repetidamente con alguien que te resulta desagradable puede ser agotador, incluso si está capacitado.

Los mentores son las personas a las que se puede recurrir para hacer preguntas difíciles, señaló Herrera-Zúñiga. Éstas pueden incluir desde preguntas de gran calado, como por ejemplo para qué está trabajando un empresario, hasta preguntas de gran calado, como por qué su trabajo se hace de una manera u otra, y cuestionar las decisiones que toman los empresarios.

Pero con estas preguntas difíciles vienen los recursos y las conexiones con las instituciones para ayudar a implementar los cambios que conlleva saber qué hacer para tener éxito.

Trabajar con otros

Deleon comenzó su restaurante como un equipo de una sola mujer, gestionando varias funciones que normalmente desempeña otra persona o todo un equipo de personas, como recursos humanos y atención al cliente, todo al mismo tiempo.

Llevar muchos sombreros le dio la experiencia necesaria para comprender la importancia de delegar su trabajo en otra persona. 

Aunque algunos pueden asociar la palabra con pereza, como empresaria es un acto vital que le permitirá aliviar la carga de hacerlo todo, dejando que tanto usted como ellos se centren en sus responsabilidades.

Hacerlo así le permitió abrir un segundo restaurante, habiendo sido cuidadosa a la hora de seleccionar un equipo de confianza para gestionar el primero en su ausencia.

La creación de redes desempeña otro papel importante en el trabajo de un empresario, como ayudar a diversos proveedores a introducirse en el mercado.

Evans trabaja con frecuencia para ayudar a poner en contacto a los propietarios de negocios diversos, buscándolos en los eventos de networking organizados por varias cámaras de comercio. 

Algunos empresarios no pueden hacer el trabajo de crear una red propia, y en algunos casos trabajan detrás del mostrador para mantener su negocio a flote.

Cuando se pone en contacto con ellos, Evans acude en su nombre a los miembros de las Cámaras de Comercio y a otros contactos que conoce, buscando conexiones relevantes con las que pueda poner en contacto a los empresarios.

Battles señaló casi al final que establecer una relación de confianza entre un empresario y sus contactos abre muchas puertas a la información y los recursos.

Aunque muchas personas están dispuestas a compartir información y consejos relevantes para el trabajo de un empresario, sólo una relación sólida y de confianza permite que ese tipo de conexiones empresariales crezcan y florezcan.

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