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The former professional basketball player is looking to increase STEM opportunities for students of color. Photo Credit: Niesha Butler/S.T.E.A.M. CHAMPS
El ex jugador profesional de baloncesto quiere aumentar las oportunidades de STEM para los estudiantes de color. Crédito de la foto: Niesha Butler/S.T.E.A.M. CHAMPS

La ex jugadora de la WNBA Niesha Butler lanza el primer centro STEM de propiedad afro-latina en Nueva York

Situado en su ciudad natal, Brooklyn, Niesha Butler quiere que su nuevo centro ayude a hacer más accesible la educación STEM.

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En julio de 2022, el centro de Brooklyn, Nueva York, vio la gran apertura oficial de S.T.E.A.M. (Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Artes y Matemáticas) CHAMPS, un nuevo centro de educación STEM.

El centro es el primer centro STEM de propiedad afro-latina, y es una idea de la ex jugadora de la WNBA, Niesha Butler.

El nuevo Centro de Educación STEM ofrecerá programas gratuitos de formación en codificación, robótica, desarrollo de juegos y desarrollo de aplicaciones para niños de 6 años en adelante.

El nuevo centro de Butler forma parte de su misión de hacer que la educación STEM sea más accesible para los niños de color en Estados Unidos. 

"Esto significa mucho, no sólo para mí personalmente, sino para toda la gente que me mira y en mi comunidad", dijo Butler

Natural de Brooklyn (Nueva York), Butler fue una jugadora de baloncesto de élite, convirtiéndose en la mejor jugadora de baloncesto de la ciudad de Nueva York de todos los tiempos.

Después, jugó su carrera universitaria en Georgia Tech antes de entrar en la WNBA como miembro de las New York Liberty.

"Cuando crecía, o bien tenías que esforzarte, o bien tenías que hacer deporte para salir", dijo Butler. 

Desde que se retiró del deporte, se ha dedicado a la información deportiva, sobre todo como reportera de los Atlanta Hawks y para varios medios, como CBS Radio, MSG Network y CUNY TV. 

Más recientemente se ha embarcado en un viaje como ingeniera de software y empresaria. 

Butler es también la fundadora de Sports DataBase Network, su primera empresa tecnológica, lanzada en 2010. También fundó la organización sin ánimo de lucro Ballin Technologies, donde enseña a estudiantes desfavorecidos a codificar y les prepara para carreras en STEM a través del amor por el deporte. 

La creación de S.T.E.A.M. Champs es una extensión de su trabajo para involucrar e inspirar a los jóvenes en la ciudad de Nueva York. Ya ha colaborado con programas como las Girl Scouts, BronxWorks y un equipo local de baloncesto AAU para impartir clases centradas en STEM a los estudiantes locales.

Ha llegado a más de 300 estudiantes de la ciudad de Nueva York desde que comenzó esta tarea. 

"No hay mucha gente de color en la tecnología", dijo Butler a ABC News. "Estos puestos de trabajo están abiertos para todo el mundo y están vacíos... así que obviamente tenemos que hacer un mejor trabajo en la educación de nuestros niños y en el reclutamiento".

Según un estudio del Pew Research Center de 2021, las personas negras y latinas representan sólo el 9% y el 8% de los trabajadores de STEM en Estados Unidos, respectivamente.  

"La gente vende sueños de baloncesto cada dos segundos en nuestra comunidad. Pensé que era realmente importante, vendamos estos sueños tecnológicos", añadió Butler. 

Su propio viaje STEM comenzó cuando Butler tenía 12 años, cuando tomó su primera clase de informática. Fue una experiencia reveladora para ella.

"Me acuerdo mucho de esa época porque sentó las bases que me dieron la confianza que me dio la habilidad. Era una clase de un año y me di cuenta de que era la única mujer en esa clase. Y, por supuesto, la única persona de color en esa clase", dijo Butler en una entrevista con CBS2

Con el lanzamiento de S.T.E.A.M. Champs, Butler planea reunirse en las próximas semanas con futuros estudiantes con un evento "Código en la cancha" en las canchas de baloncesto locales de Brooklyn para ofrecer inscripciones gratuitas a 10 estudiantes.

En concreto, destaca que el nuevo centro está dedicado a su madre, a la que perdió recientemente. 

Butler dijo a ABC News que, a medida que el programa crezca, buscará asociarse con grandes empresas tecnológicas como Google y Microsoft para reducir las limitaciones y dudas en la mente de los estudiantes.

"Si pudiera afectar a un solo niño, estaríamos afectando a cientos de niños", dijo.

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