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Nina Vaca’s Pinnacle Group is one of the largest Latino-owned businesses in the entire U.S.    Harrison Brink/ AL DÍA
El Grupo Pinnacle de Nina Vaca es una de las mayores empresas de propiedad latina de todo Estados Unidos.  Harrison Brink/ AL DÍA

El pináculo de Nina Vaca

El espíritu empresarial corre por las venas de esta latina que ha logrado situarse en la cima de la industria tecnológica de EE.UU.

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Si nos ponemos a repasar la trayectoria de la fundadora, presidenta y CEO de Pinnacle Group, Nina Vaca, una de las empresas de propiedad latina más grandes de EE. UU., veremos que realmente no es tan sorprendente.

Diciendo eso no pretendemos disminuir los logros de una de las pocas líderes latinas en la industria tecnológica, sino remarcar que el  espíritu empresarial corre por sus venas. Heredado de su familia,  Vaca lo ha llevado a niveles nunca imaginados por previas generaciones de emprendedores.

La oveja negra

Según Vaca, creció siendo la oveja negra de siete hermanos, nacidos de padres inmigrantes de Ecuador que se establecieron en Los Ángeles, California.

Al igual que Vaca haría con Pinnacle al llegar a la lejana tierra de Texas dos décadas después, sus padres establecieron una tienda con una agencia de viajes que daría sustento a la futura familia.

El trabajo, y el hecho de que el resto de la familia aún permanecía en Ecuador, significaba que la madre de Vaca viajaba a menudo a su país, especialmente cuando estaba embarazada de Nina.

Como resultado, Vaca es la única de sus hermanos nacida técnicamente fuera de los EE.UU.

“Me sentí muy diferente a medida que crecía”, dijo, “porque cuando tuve la edad suficiente para saber qué era un pasaporte, me di cuenta de que todos tenían un pasaporte azul y yo no”. 

A pesar de haber nacido allí, el primer recuerdo de Vaca no es de Ecuador, sino del jardín de infancia en Los Ángeles. Su conexión con el país vendría a través de su abuela, con quien pasaba mucho tiempo mientras sus padres ponían en marcha la agencia de viajes, entre otras cosas.

“Ella me enseñó a estar orgullosa de mi lugar de origen”, dijo Vaca. “Estar orgulloso de mis diferencias, no verlas como algo negativo, sino como algo positivo”.

Esas lecciones también se las había transmitido a su madre, quien además de emprendedora, era también una activa líder cívica en la comunidad.

En ese momento, la población ecuatoriana en California era pequeña y la madre de Vaca se propuso conectar a sus miembros con su cultura. Mucho más tarde, el esfuerzo la llevó a ser nombrada oficial consular honorífica de Ecuador en los EE.UU.

“Durante toda mi vida he visto a mi madre dar de vuelta a la comunidad”, dijo Vaca.

El espíritu emprendedor de Vaca le viene de familia, especialmente de su madre y su padre..  Pinnacle Group
Aprovechando la tecnología

A los 10 años, Vaca empezó a ayudar a sus padres en la agencia de viajes.

Según la prestigiosa empresaria latina, fue una experiencia de valor “incalculable” porque no solo pudo ver la importancia del trabajo duro y la disciplina desde el principio, sino también el papel clave que la tecnología desempeñaría en todas las industrias.

Su padre fue uno de los primeros en adoptar dicha tecnología y obtuvo un préstamo para comprar una terminal de viaje Sabre para las operaciones de la agencia.

“Pude presenciar de primera mano la transformación que la tecnología podría tener en un negocio”, dijo Vaca.

En el caso de la industria de viajes, todo pasó del papel y lápiz analógico a la computadora. 

Esa experiencia temprana para Vaca formó las bases de sus propias iniciativas empresariales tras terminar una carrera rápida de tres años de estudios de pregrado en la entonces Southwest Texas State University (ahora Texas State), especializándose en Comunicaciones y Empresa. 

Para ella,  tener un título universitario significaba darse opciones a sí misma. A pesar de no obtener ninguno en Tecnología, seguía sintiendo curiosidad por el papel de ésta en un mundo en constante cambio.

Detectar una oportunidad

Siempre audaz, Vaca tomó su primer trabajo en servicios tecnológicos profesionales en la ciudad de Nueva York, donde, igual que en Texas, era una extranjera y no conocía a nadie.

Era una época, anterior a Internet, en la que las firmas de trading de Wall Street invertían fuerte en sistemas operativos más pequeños y rápidos.

“Hay un tema común aquí... nunca he tenido miedo de saltar por mi cuenta, por mí misma y adaptarme”, dijo.

También hubo un tema común en la falta de representación que Vaca vio en sus dos primeros empleos antes de actuar por su cuenta.

“No veía a nadie que se pareciera a mí. No veía una carrera real ”, dijo.

 Por otro lado, Vaca quería estar más cerca de su familia, y Dallas, Texas se convirtió en el lugar deseado para lograr esa realidad. A los 25, le preguntó a su jefe en Nueva York si podía abrir la sucursal de la empresa en Texas, pero le dijo que no.

Y “no” era una respuesta que no estaba dispuesta a aceptar.

“Una de las cosas que he aprendido de la experiencia, de mi infancia, es ver oportunidades donde otros no pueden”, dijo Vaca.

Esa oportunidad se mostró en la necesidad de experiencia por parte de la primera industria tecnológica. En cuanto a la dotación de personal, Vaca vio cuánto se facturaba a las empresas por los servicios y sabía que había un futuro propicio para la selección.

Vaca es una de las pocas ejecutivas latinas del país, y se ha propuesto cambiar esa tendencia.  Twitter
La creación de Pinnacle

Entonces, con solo 25 años y frente a su primer obstáculo profesional, Vaca decidió dar el salto y lanzarse a la industria por su cuenta,  creando Pinnacle Group, empresa especializada en conectar el talento con los empleadores de la esfera tecnológica.

Para ello, se benefició de las bajas barreras de entrada: solo necesitaba una computadora y un teléfono, pero también una feroz creencia en su propia capacidad para hacer ese trabajo.

Aún así, la joven Vaca aún tenía mucho que procesar.

“No, no estaba preparada. No, no tenía idea de lo que estaba haciendo. Pero lo que me pasa es que nunca tengo miedo de aprender”, dijo. “Nunca he sido la misma”. 

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Esta “mentalidad de aprendizaje”, como la llama Vaca, es algo que ha resumido toda su vida profesional, lo que ha llevado a Pinnacle a superar sus altibajos para convertirse en el líder que es hoy en día en el mercado tecnológico.

Aprendiendo para futuros éxitos

Uno de los mínimos que señaló fue el 11 de septiembre, en el que Pinnacle redactó un plan de liquidación después de que parecía condenado a la quiebra.

La empresa sobrevivió, pero Vaca aprendió una serie de lecciones sobre la disciplina financiera, el valor de reinvertir en la propia operación y poner a las personas primero.

“Aprendí que hay que preocuparse por quedarse sin negocio antes de que suceda, no mientras lo está pasando”, dijo Vaca en su punto de reinversión.

En ese momento, Pinnacle también tenía el 80% de su negocio a través de un cliente, y le enseñó en el interés de la disciplina financiera para diversificar la cartera de la empresa.

“Así es la vida, hay mucha gente que aprende lecciones cuando las cosas van mal en su vida, y hay otras personas que simplemente lo superan, pero realmente no aplican la lección”, dijo Vaca. “Así que soy muy bueno aprendiendo la lección y aplicándola en años futuros”.

Al final, el “Renacimiento” que fue el 11 de septiembre para Pinnacle ha permitido que la empresa siga autofinanciada durante sus 25 años de existencia.

“Soy una de las pocas empresas de nuestro tamaño sin inversores externos, sin fondos de capital privado, nada de eso. Se trata de la disciplina de volver a invertir en el negocio ”, dijo Vaca.

La reinversión, junto con la mentalidad de aprovechar la tecnología como lo hizo su padre, permitió a Pinnacle capear las tormentas que vinieron más tarde con la recesión de 2008 y 2020 con la pandemia de coronavirus.

En lugar de retractarse a través de las crisis, la empresa de Vaca ha crecido siguiendo cada una y está posicionada para hacer lo mismo cuando el mundo finalmente vea el final de COVID-19.

Ahora, en 2021, Pinnacle Group es una de las empresas latinas más grandes de cualquier industria en el país y Vaca es un líder nacional en tecnología, utilizando su estatus y numerosos nombramientos en la junta para impulsar a otras latinas a alturas similares.

Pero para ella, no solo comenzó cuando obtuvo un perfil nacional.

Serio, no sincero

Al igual que el aprendizaje llevado a cabo a lo largo de la existencia de Pinnacle, sus esfuerzos para impulsar la diversidad en el liderazgo y la actividad laboral también han existido desde el primer día.

Según las estadísticas proporcionadas por Vaca, el 60% de los empleados de la sede corporativa de Pinnacle en Dallas son mujeres, y el 48% son minorías.

“Eso no sucedió por accidente, nos tomamos en serio la búsqueda de las personas adecuadas y da la casualidad de que algunas de las personas más emprendedoras son mujeres, son personas de color”, dijo Vaca.

¿Su mensaje para otros que presionan por iniciativas similares para mejorar la diversidad en el lugar de trabajo? Sea serio, no solo sincero.

“Las personas pueden ser sinceras acerca de un objetivo, y no ser serias ... es decir, cuando se toman en serio algo, ponen en marcha un plan”, dijo.

En Pinnacle, siempre ha sido parte del plan y lo será para siempre. 

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