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El chile Cobanero causa furor en Estados Unidos
El chile Cobanero causa furor en Estados Unidos

Los secretos del Chile Cobanero

Esta especie tiene gran popularidad en Guatemala por su sabor picante y delicioso, pero su origen se remonta al período de los mayas en América.

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Agosto 04, 2022

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Cobán es una ciudad en el interior de Guatemala conocida por el cultivo de cardamomo y café, pero su secreto mejor guardado es otro: desde hace miles de años, es decir, en tiempo de los mayas, se cultiva allí la planta original del chile cobanero, un chile pimiento redondo y de color rojo intenso, característico de la cocina guatemalteca y de toda Centroamérica.

Esta extraña variedad de la planta Capsicum annuum tiene un delicioso aroma dulce y ahumado que decora todo tipo de salsas picantes y guisos, y es la base principal del kak’ik, uno de los platillos nacionales de Guatemala, que tiene origen en un guiso maya hecho con pavo, chiles, tomates y achiote.  

El chile Cobanero se cultiva en Cobán y sus alrededores, y actualmente es un producto de exportación.

Cuando el chile Cobanero comienza a nacer es verde y una vez madura, es rojo.

Puede comerse crudo, como cualquier otro chile pimiento, pero es el proceso de secarlo y tostarlo o ahumarlo en comal de leña, el que le da su sabor especial. Cuando se hace con leña, es esta la que le da el sabor intenso ahumado y le brinda un rojizo más fuerte.

El Guatemalan Times reportaba hace un año que el chile Cobanero está causando furor en EE.UU, coincidiendo con la mayor popularidad de las especies y condimentos en las cocinas americanas desde que la pandemia obligó a los ciudadanos a pasar más tiempo en su cocina. Las ventas de McCormick & Co., uno de los mayores proveedores de mezclas de condimentos del mundo, aumentaron un cinco por ciento en 2020, en comparación con 2019, y se situaron en US$5.6 millardos, según el Guatemalan Times.

Este enfoque renovado culinario ha impulsado el interés por los “cobaneros”, especialmente en el formato de copos rojos bruñidos, que se pueden utilizar en una amplia gama de platos, añadiendo un sabor afrutado brillante y un picante tentador. 

Por otro lado, el gusto por las salsas picantes en el mundo también va en aumento. Según el Guatemalan Times, Guatemala exportó de este producto hasta noviembre del año pasado US$725 mil 580 el equivalente a 2.5 millones de kilos, según la partida arancelaria que publica el Banco de Guatemala (Banguat). 

De acuerdo con la revista Data Export, la Asociación de Exportadores de Guatemala (Agexport), una de las principales marcas enviadas a Estados Unidos es KIB (que significa guerrero en la cultura maya y se utiliza como elemento del fuego), una marca guatemalteca de salsas picantes dirigida al mercado latino. Uno de sus productos estrella es la salsa Chile Cobanero, elaborada con chile cobanero, ahumado con maderas locales, de picor y sabor intenso.

En 2016 hicieron su primer lanzamiento, tres años después exportaron a 650 puntos de venta en Estados Unidos y a El Salvador, además de la comercialización por Internet por medio de Amazon. Desde luego, en Guatemala tienen presencia en unos 750 supermercados y pronto esperan llegar al resto de Centroamérica.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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