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“Elegí trabajar en esta tecnología porque veo a mis propios amigos y familiares que tienen preguntas y que están luchando para ganarse la vida, y pensé que quizás debería hacer algo al respecto", Suguey Carmona. Vía The74million.org
“Elegí trabajar en esta tecnología porque veo a mis propios amigos y familiares que tienen preguntas y que están luchando para ganarse la vida, y pensé que quizás debería hacer algo al respecto", Suguey Carmona. Vía The74million.org

La prodigiosa adolescente latina que enseñó a Alexa a proteger los derechos de familias migrantes

“Immigration Bonds” es una App que responde las dudas de las personas migrantes en Estados Unidos. Su creadora tiene tan solo 14 años.

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Suguey Carmona descubrió su pasión por el código cuando estaba en sexto grado. Primero durante una clase de computación en la escuela a la que asiste en Austin, Texas, la KIPP Brave High School. Luego se unió a Hello Word, un programa de ciencias de computación con sedes en Austin y San Francisco; y de repente vio con una claridad que sorprende para una adolescente de apenas 14 años que los lenguajes de programación -más universales que cualquier idioma- podían marcar una gran diferencia para las familias migrantes de su comunidad, entre ellas la suya.

Así nació “Immigration Bonds”, una nueva aplicación del asistente virtual de Amazon que responde en español e inglés cualquier duda que los migrantes aficancados en Estados Unidos puedan tener sobre sus derechos, como el tiempo que se tarda en conseguir un visado o si pueden obtener una licencia de conducción.

“Elegí trabajar en esta tecnología porque veo a mis propios amigos y familiares que tienen preguntas y que están luchando para ganarse la vida, y pensé que quizás debería hacer algo al respecto", dijo la adolescentes de familia mexicana a NBC News.

Una ardua investigación

Según numerosos estudios, las barreras lingüísticas y la falta de acceso a la información son dos obstáculos con los que se encuentran las personas migrantes de Estados Unidos.

Suguey Carmona decidió que el primer paso era conocer cuáles eran las dudas más urgentes de este tipo de personas, preguntándoles directamente sobre cómo buscaban empleo, qué cuestiones planteaban a la hora de obtener sus documentos y cuáles eran sus mayores problemas.

Su mayor reto era crear un espacio libre de prejuicios donde los usuarios pudieran emplear su idioma y encontrar una solución fácil y rápida a sus dilemas.

Google solo contrató a un 1,4% de mujeres latinas y un 4% de hombres latinos el pasado año.

Trabajó durante un mes luchando con la interfaz de Alexa, que suelen emplear desarrolladores que tiene más de diez de experiencia, volviendo a empezar cada vez que se encontraba con un obstáculo y experimentando con diversas formas de presentar esta nueva tecnología.

¿Iba a ser un videojuego para niños? ¿Una aplicación para el móvil? Al final, decidió que “Immigration Bonds” sería una herramienta que se descargaría directamente desde Alexa Skill por su sencillez, ya que “no se necesita ciertas palabras clave para que funcione”.

“El problema con las cajas de texto es que si no introduces ciertas palabras o frase de una manera determinada, no se lee. Eso podía complicar mucho las cosas para personas que están tratando de obtener una respuesta”, apuntó. 

Las horas de trabajo dieron su fruto. La adolescente texana desarrolló un prototipo y lo probó con familiares y amigos hasta que logró hacer los ajusten oportunos. Y, ¡bingo!, una vez el usuario de Alexa descarga la aplicación, esta responde cualquier duda sobre migración en español o inglés como lo haría Siri o cualquier otro tipo de asistente virtual. 

Además, tiene en cuenta la ubicación geográfica del usuario, ya que las leyes migratorias difieren de un estado a otro. 

"Quiero seguir codificando y desarrollando esta aplicación.  Cuando termine de depurar esta aplicación y esté en la tienda de aplicaciones de Apple para que la gente pueda usar mi creación, pasaré al siguiente proyecto", concluyó esta joven desarrolladora.

Pocos Latinos en computación

Según un estudio realizado por el Pew Research Center, solo un 7% de los latinos se dedica a las áreas de ciencias, tecnología, ingeniería y matemática, lo que se ha dado en llamar STEM. 

Asimismo, en una empresa como Google, el pasado año hubo un 1,4% de contrataciones de mujeres latinas y un 4% de hombres latinos, a pesar de que la compañía ha lanzado programas y becas para acabar con la brecha tecnológica y que más estudiantes latinos y afroamericanos se sumen al barco de las ciencias de la computación.

Que la comunidad latina y afroamericana está poco representada en el sector tecnológico es un hecho, al igual que las fallas del sistema educativo público que amplía la brecha tecnológica y de clase. No obstante, estos programas pioneros en codificación e historias como la de Suguey Carmona nos muestran que las nuevas generaciones tienen todo en su mano para cambiar las tornas.

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