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Este poster de Félix Beltrán encabezó las manifestaciones en pro de la liberación de la activista afroamericana Angela Davis en 1971. Foto cortesía universidad Complutense de Madrid, UCM
Este poster de Félix Beltrán encabezó las manifestaciones en pro de la liberación de la activista afroamericana Angela Davis en 1971. Foto cortesía universidad Complutense de Madrid, UCM

El ilustrador gráfico latinoamericano más universal

Felix Beltran (1938-2022) fue uno de los diseñadores de carteles más populares de la Cuba castrista hasta que se autoexilió en México

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El 18 de diciembre de 2022 fallecía en México Félix Beltrán, figura emblemática del diseño gráfico en el mundo iberoamericano. Nacido en La Habana, Cuba, en 1938, Beltrán estudió diseño gráfico en la School of Visual Arts y en la American Art School, ambas en Nueva York. En los años 60 regresó a la isla para dar clases de diseño gráfico en institutos de referencia de la isla, hasta que en la década de los 80 se autoexilió a México, por lo que él consideró "el fracaso del socialismo". 

“Beltrán entendió siempre que el diseño debe ser crítico y que debe tener intención de perdurar en un mundo como el actual, donde se olvida todo rápidamente,” dijo Gabriel Martínez, coeditor del libro ‘Félix Beltrán. Inteligencia visual", y comisario adjunto de la recién inaugurada exposición dedicada al diseñador mexicano-cuabno en el centro de arte de la universidad Complutense de Madrid (c arte c). 

Considerado el padre del cartel cubano, su obra integra exposiciones permanentes en países como Francia, Dinamarca, Chile, Rusia y Estados Unidos.

Uno de los iconos de su carrera es el cartel sobre Ángela Davis, que encabezó las manifestaciones multitudinarias que tuvieron lugar en 1971 en Estados Unidos para exigir la liberación de esta conocida activista afroamericana. 

"Beltrán fue un diseñador de gran compromiso social", remarcó Martínez en la inaguración de la exposición, que reúne más de un centenar de carteles, logos, diseños y portadas de libros del reconocido diseñador. Mediante su innovadora obra, Beltrán abrazó causas y movimientos, exigió libertad, compromiso y cambios de actitudes. 

“Su madre decía que era un suizo nacido por error en el Caribe, por su carácter metódico, por la presencia de geometrías y colores fuertes y planos, aunque algunos de sus carteles del Che Guevara utilizaban la fotografía como base. Fue muy innovador”, señaló el diseñador español Manuel Estrada, presidente ejecutivo de la Bienal Iberoamericana de Diseño, en una conferencia reciente en Casa América Madrid. 

Click de Felix Beltran

Estrada puso como ejemplo de su espíritu innovador y ‘disidente’ su famoso cartel ‘Click’, un poster que hizo por encargo del gobierno comunista cubano para promover el ahorro de energía eléctrica en una Cuba que entonces no tenía muchos recursos, a pesar del apoyo de la Unión Soviética. En el cartel la palabra 'click' aparece en el centro, en tipología de letra de palo pequeña, amarilla, en medio de una enorme extensión azul. "Los responsables del partido comunisa cubano le dijeron “esto lo tienes que poner mucho más grande”, a lo que Félix les respondió. “si lo pongo mas grande, no dirá click, dirá cataclack o algo así. Y consiguió convencerlos", explicó Estrada. Según  el presidente de la BID, fue una provocación gráfica en toda regla: para sopresa de la dirección comunista, el cartel se convirtió en una especie de símbolo entre los jóvenes, y hasta se hicieron camisetas con el famoso ‘click’ estampado en ellas. 

“Beltrán no se marchó a Miami, como hacían la mayoría de cubanos, porque él seguía siendo socialista”, comentó Estrada. En Ciudad de México, Beltrán desarrolló una importante carrera académica y profesional en el ámbito del diseño corporativo. En 1988 fundó la Galería Artis y luego el primer Archivo de Diseño Gráfico Internacional de América Latina en la Universidad Autónoma Metropolitana. Un año más tarde fundó la Galería Códice del Instituto Nacional de Bellas Artes.

Además de sus carteles, la muestra de Madrid destaca sus ‘consejos’, una serie de frases con las que acompañaba sus obras, que iban dirigidas no solo a quienes aspiran a dedicarse al mundo del diseño gráfico, sino también a quienes simplemente quieren conocer las motivaciones de su obra. "Una palabra dice más que mil imágenes”, “Quien sueña con ser diseñador gráfico debería primeramente despertar y conservar los ojos abiertos", "La función del diseño es influir para informar o persuadir", "Busca el sentido práctico y social (no existe lo apolítico en el diseño)", "El diseñador es una especie de telegrafista (siempre tiene un mensaje que enviar)", "Todo diseño cobra sentido si parte de la verdad.” 

Miembro del  American Institute of Graphic Arts y del Type Directors Club de Nueva York, Beltrán fue preguntado en su día sobre el futuro de los carteles ante la explosión de internet y los medios de comunicación. Y escribió:

"A lo largo de su historia, el cartel se ha caracterizado por un rasgo distintivo: la persuasión. Se ha enfrentado a la creciente aparición de numerosos medios, que reflejan la existencia de innumerables influencias. Uno de los periodos más ricos de este género gráfic  fue la década de los veinte, cuando el cartel en Europa Central tuvo su época de esplendor, y como resultado de sus propiedades y simplicidad, constituía casi un escándalo en las calles, una exhibición de arte para todos los transeúntes. En los últimos años, ante el desarrollo acelerado de nuevos medios de comunicación y la necesidad de expansión para llegar a los rincones más alejados del mundo, el cartel tendrá que luchar por sobrevivir y ocupar espacios interiores. También intentará hacer un mayor uso de los efectos especiales, aprovechando las diversas posibilidades que ofrecen los procesos de impresión".

 

Courtesty Complutense university, Madrid
Félix Beltrán. Cortesía Universidad Complutense

 

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