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Proposición 187: La ley que puso en pie a la comunidad latina

La ley contra la población indocumentada movilizó a los latinos que en 1994 dieron los primeros pasos para organizarse políticamente 

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Mayo 17, 2022

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Por un momento parecía un gran triunfo. Pero el reelegido gobernador de California, Pete Wilson, estaba plantando la semilla del fin del Partido Republicano en el estado. Era el 8 de noviembre de 1994 y Wilson vencía por 15 puntos a su contrincante con una ley que hizo despertar a la comunidad latina: la Proposición 187. 

Se trataba de una ley antiinmigrantes que aprobó cerca del 60% de los electores. Su nombre era Ley SOS, por Save Our State, y pretendía vetar a inmigrantes sin papeles de todos los servicios públicos. En la práctica, la 187 suponía dejar sin acceso a la sanidad o la educación a más de un millón de personas. 

Tres semanas antes de las elecciones, cientos de miles de ciudadanos se manifestaron en Los Ángeles contra la Proposición 187. Era la primera vez que se llevaba a cabo una protesta tan multitudinaria contra la violación de derechos a la población indocumentada. La idea de comunidad latina como grupo organizado a la hora de emitir el voto nació en ese momento. 

La crisis que motivó el racismo

En 1994, Estados Unidos aún sufría la resaca de la recesión de 1990. Cuatro años antes había sucedido el shock del precio del petróleo y el final de la Guerra Fría había provocado una caída en el gasto de defensa. El desempleo estaba por encima del 8% a nivel federal. Además, México padecía una crisis financiera mucho más profunda que llevó a devaluar el peso y miles de familias cruzaban la frontera de San Diego. 

La polarización a la que llevó la situación económica abrió un espacio para que la extrema derecha promoviera la Proposición 187. Al gobernador Pete Wilson le situaban las encuestas muy por detrás de su rival demócrata. El Partido Demócrata estaba viviendo una época dulce con Bill Clinton, que había ganado la Presidencia dos años antes. 

Para reducir la ventaja, Wilson se dejó convencer por quienes promovían la Ley SOS y se sumó a su campaña. Los anuncios hablaban de una invasión a través de la frontera y de la “valentía” del gobernador para “decir basta”. Muchos sintieron que si la ley se aprobaba, eso suponía la legalización del racismo desde el poder político. 

El poder latino empezó a organizarse

La marcha contra la ley se fue extendiendo poco a poco y sumó a todo tipo de actores políticos que hasta entonces habían sido ambiguos respecto a la cuestión racial. Desde la Iglesia hasta los sindicatos, cada activo social se fue sumando a la organización latina que desde entonces fue abriéndose camino en la política. 

Los sindicatos se sumaron a las campañas para que los latinos de California accedieran a la ciudadanía. En 1990 representaban el 9% del electorado y hoy en día son el 26% de los votantes. Para muchos, las movilizaciones contra la Proposición 187 fueron el origen de la comunidad latina a nivel político. 

La Ley SOS nunca se llegó a aplicar. Solo un mes después de que los electores la aprobaran, un juez paralizó los trámites porque era inconstitucional. Aunque Wilson recurrió, perdió las elecciones de 1998 y el gobernador demócrata Gray Davis ordenó que dejara de aplicarse. En 2014, una ley ordenó eliminar de toda legislación la existencia de la 187. 
 

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