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Besty Casañas' "Aqui, Se Respira Lucha" mural from 2013 on Front Street between Allegheny and Westmoreland. 
El mural de Besty Casañas "Aqui, Se Respira Lucha" de 2013 en la calle Front Street entre Allegheny y Westmoreland.

"Nos mata". Los artistas Latinx de Filadelfia hacen frente a la pérdida de ingresos y voces en medio de los recortes de las artes y la cultura

El presupuesto revisado de COVID-19 del alcalde Jim Kenney destruyó la financiación de la ciudad para las artes y la cultura y eliminó la Oficina de Artes,…

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Cuando Gabriela Sánchez de la Compañía de Teatro Power Street se enteró de los recortes en el presupuesto del alcalde de Filadelfia Jim Kenney para las artes y la cultura, se estristeció.

Uno de los programas que se están recortando junto con toda la Oficina de Artes, Cultura y Economía Creativa es el Fondo Cultural de Filadelfia, que repartió aproximadamente 3 millones de dólares en fondos para un récord de 349 organizaciones en 2019.

Esa es la mayor cantidad de organizaciones a las que ha dado dinero en sus 25 años de historia.

El fondo proporcionó la primera subvención que la Compañía de Teatro Power Street recibió por su trabajo.

"Recuerdo que fue la cosa más difícil que he hecho nunca", dijo Sánchez.

En ese momento, Power Street iba a ser un nuevo y raro teatro para los miembros de la comunidad del norte de Filadelfia. Sánchez y su compañera latina estudiante de teatro, Erlina Ortiz, comenzaron la compañía por la frustración de la falta de representación en la industria del teatro de algo que no fuera blanco o masculino.

Pero al igual que otras pequeñas organizaciones, necesitaban un impulso para ponerse en pie en un mundo que estaba en su contra desde el principio. Ahí es donde entró el financiamiento del Fondo Cultural.

"Fueron los primeros que creyeron en nosotros y nos dieron la oportunidad", dijo Sánchez.

El viaje de Power Street de comenzar con el financiamiento de la ciudad no es único para las compañías y organizaciones como ésta en Filadelfia que sirven a comunidades a menudo sin voz en el arte convencional y otros campos.

Eso no quiere decir que las grandes instituciones artísticas de la ciudad no estén también recibiendo golpes. Por ejemplo, el Museo de Arte de Filadelfia también ha visto reducida su financiación municipal en el presupuesto revisado a poco más de 2 millones de dólares desde aproximadamente 2,45 millones de dólares. 

"Todo el mundo va a tener que hacer sacrificios y todos vamos a tener que soportar la carga del dolor de la crisis financiera", dijo David Acosta, fundador de GALAEI y Casa de Duende.

Las organizaciones más pequeñas sufren más...

Sin embargo, dijo que las organizaciones más grandes a menudo tienen la base de apoyo para capotear la tormenta. Son las organizaciones más pequeñas las que recibirán el golpe más fuerte de la crisis.

"Vamos a ver el diezmo y el cierre de muchas de las instituciones culturales más pequeñas que hacen que las artes sean tan diversas en Filadelfia", dijo Acosta.

Desde que se anunciaron los recortes el 1 de mayo, ha dicho que ha oído de muchas organizaciones artísticas más pequeñas de la ciudad con presupuestos de 60.000 a 150.000 dólares "que podrían no existir el año que viene".

"Una vez que las organizaciones más pequeñas se cierran, se cierran. No van a volver", dijo.

Sánchez dijo que tampoco es una coincidencia que muchas de estas organizaciones pequeñas sean como la suya y sirvan predominantemente a comunidades de color.

"Es un hecho que con el recorte de fondos, va a afectar a mucha gente de color", dijo.

En el año fiscal 2020, la Programación de Artes Vecinales de la Oficina de Artes, Cultura y Economía Creativa apoyó a 488 artistas que identifican a las minorías, según un portavoz de la ciudad. Entre los que fueron Latinx, se incluyeron la Fería del Barrio anual y la celebración del Día de los Muertos en el Fleisher Art Memorial, por nombrar algunos. El programa de Arte en el Ayuntamiento - otro de los programas de la Oficina de Arte, Cultura y Economía Creativa - también vio al 34% de sus artistas identificados como minorías, el 15% de los cuales eran Latinx.

¿Qué sucede cuando la escena artística de una ciudad pierde sus ramas en diversas comunidades?

"Perdemos la pluralidad de visión", dijo Acosta.

Una pérdida de representación

En otras palabras, hay una pérdida de representación en las artes para grandes franjas de gente en la ciudad.

Daniel De Jesús, músico y director del programa de artistas jóvenes del Taller Puertorriqueño, lo llamó el "núcleo" de muchas de las organizaciones artísticas comunitarias más pequeñas de la ciudad.

"¿Por qué se iniciaron en primer lugar? Se iniciaron debido a la falta de representación de esa comunidad específica", dijo.

Acosta señaló un "hambre de vernos reflejados en las artes y la creación de las artes".

Es un mensaje que se extiende más allá de la comunidad artística de Latinx a las escenas artísticas afroamericanas, asiático-americanas y LGBTQ de Filadelfia, por nombrar sólo algunas.

Centros de arte comunitarios

Para De Jesús, va más allá en el Taller. La organización se fundó con el mismo principio de querer una voz para el arte y la cultura puertorriqueña y latina en general en la ciudad. Sin embargo, ha superado su misión inicial y ahora sirve de muchas maneras como un centro comunitario para sus residentes de los alrededores en Kensington, Fairhill y todo el norte de Filadelfia.

De Jesús señala que Taller sirve como lugar de encuentro para los miembros de la comunidad que protestan contra el gobierno de Puerto Rico en los días de #RickyLeaks en tándem con el Providence Center, que se encuentra justo al final de la calle.

Taller también ha sido un lugar de encuentro para las campañas de votación, el registro de personas de la comunidad circundante, y organiza una cena de Acción de Gracias cada año para los sin techo.

"Su presencia crea un pegamento para muchas de estas comunidades a través de las artes y la cultura", dijo De Jesús.

La Compañía de Teatro de Power Street ha hecho un trabajo de apoyo similar para su comunidad desde el brote del coronavirus. Usando algunos de sus materiales de vestuario, han creado máscaras protectoras y se las han dado a los miembros de la comunidad. 

Cuando habló con AL DÍA, Sánchez dijo que estaba en proceso de solicitar una subvención para continuar el trabajo.

Betsy Casañas, pintora, muralista y fundadora de la Iniciativa de Artes de Semilla en el mismo barrio de Norris Square que Power Street, dijo que las pequeñas comunidades artísticas prósperas de la ciudad como la suya son las que "hacen de Filadelfia lo que es".

Los recortes, dijo, lo cambiarán todo.

"Nos mata. Cambia lo que somos", dijo Casañas.

Cuarentena y luego cortes

Se enteró de los recortes casi una semana después de que ocurrieran, mientras estaba en cuarentena en Puerto Rico. Casañas ha vivido entre Filadelfia y la isla desde noviembre.

Como artista especializada en arte público, la pandemia del coronavirus ya había afectado gravemente a los posibles ingresos de Casañas. 

No sólo ha tenido que cancelar sus vacaciones de primavera alternativas anuales, en las que estudiantes universitarios de todo el país se alojan en su casa y realizan servicios comunitarios y crean arte público, sino que también se han detenido sus posibles ingresos por el alquiler de su casa como Airbnb.

Además de los recientes beneficios de desempleo anunciados para los trabajadores de la bolsa y los autónomos de Pensilvania, Casañas fue contundente acerca de su situación.

"No tenemos nada en qué apoyarnos ahora mismo", dijo.

Los recortes a las artes y la cultura de la ciudad sólo agravan la ya mala situación.

Por el momento, Casañas está buscando fuentes alternativas de financiación y probando su mano en el diseño gráfico.

Encontrar salidas alternativas

De Jesús también vio cómo muchos de sus ingresos suplementarios por conciertos y actuaciones desaparecieron con el coronavirus en la ciudad. Todavía recibe algo del Taller, pero admitió que tiene que "reconstruir completamente su presupuesto".

Para compensar parte de la preocupación, está usando su tiempo en la cuarentena para crear y difundir más de su propio trabajo.

Además de proporcionar música para un nuevo proyecto de teatro virtual llamado Teatro Cuarentena, De Jesús también ha hecho una serie de conciertos en la web y ha creado algunas grabaciones en vivo que se publicarán en junio.

"Ha sido un momento para dedicarse de verdad a hacer", dijo.

El coronavirus también canceló la apertura del espectáculo Kiss of Addixion de Power Street que se estrenaba en el Teatro Esperanza el 3 de abril.

En su lugar, la compañía presentó un círculo de historias virtuales sobre la injusticia y la desigualdad en la salud, dos temas de la obra que se centra en la crisis de los opiáceos en la comunidad circundante.

Alrededor de 30 personas asistieron a la reunión virtual de todo el país y presentaron a los fundadores de Power Street el potencial de una nueva realidad a través de la web.

"Somos capaces de llegar a una nueva audiencia a la que nunca hemos llegado", dijo Sánchez.

Sin embargo, admitió que es difícil no involucrar a tantos miembros de la comunidad circundante en el nuevo escenario.

"Abuela y Tío y el señor de la tienda de la esquina no están en esta llamada", dijo. "Eso es difícil".

Aún así, el mensaje de Sánchez es en gran parte una esperanza para la comunidad artística de Latinx y en general de Filadelfia.

Encontrar la esperanza en las artes

En una reciente conversación con su compañera cofundadora de Power Street, Erlina Ortiz, ambas recordaron la época en que solicitaron esa primera subvención del Fondo Cultural de Filadelfia.

Entonces, como ahora, fue una época de caos con poco o ningún presupuesto.

"Sabemos cómo hacer algo de la nada", dijo Ortiz. "Hemos hecho nuestro trabajo sin dinero. Hemos hecho nuestro trabajo con poco o nada."

De Jesús llamó "vieja" a la historia de los artistas que luchan por los recortes presupuestarios, mientras que Acosta lamentó "que siempre las artes son las primeras en la guillotina".

La historia se convierte entonces en una historia de resistencia, muy similar a las historias de las comunidades en las que estas instituciones artísticas y artistas viven.

Casañas admitió que el coronavirus es "otra cosa" para sobrevivir, pero también terminó con una nota de esperanza para los artistas de la ciudad.

"Si alguien puede sobrevivir a esto", dijo, "nosotros podemos".

Luchando por la financiación

Pero eso no quiere decir que los artistas Latinx y otros artistas de Filadelfia no luchen contra la decisión del alcalde. 

La Alianza Cultural de Filadelfia ha comenzado una página en su sitio web abogando por que sus partidarios envíen mensajes a sus concejales para preservar el Fondo Cultural en el presupuesto revisado del 2021. 

Otra petición de cambio, iniciada por iradiophilly tiene más de 12.000 firmas para salvar la Oficina de Artes, Cultura y Economía Creativa.

Más de 100 miembros de la comunidad teatral de Filadelfia también han firmado una carta instando a los miembros del Consejo de la Ciudad de Filadelfia a rechazar los recortes realizados a las artes y la cultura.

En los últimos años, la escena de las artes y la cultura de Filadelfia ha contribuido con más de 4 mil millones de dólares a la economía de la ciudad.

Según un portavoz de la ciudad, no hay fondos de sustitución para las iniciativas que se están recortando, pero algunos miembros del personal de la Oficina de Artes, Cultura y Economía Creativa pasarán a formar parte del personal de la Oficina del Director General.

"Estos miembros del personal seguirán desempeñando un papel influyente en la dirección, el aprovechamiento y la coordinación de los enormes recursos culturales de Filadelfia que se necesitarán como parte de la recuperación económica de la ciudad", dijeron.

Este artículo forma parte de Broke in Philly, un proyecto de reportaje en colaboración entre más de 20 organizaciones de noticias, centrado en la movilidad económica en Filadelfia. Lea todos nuestros reportajes en brokeinphilly.org

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