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Larry Harlow compuso, dirigió y produjo varios de los más importantes éxitos de la salsa. Hizo parte de la Fania All Stars y puso en los más alto del estrellato a intérpretes como Ismael Miranda, Junior González y Néstor Sánchez. Getty Images
Larry Harlow compuso, dirigió y produjo varios de los más importantes éxitos de la salsa. Hizo parte de la Fania All Stars y puso en los más alto del estrellato a intérpretes como Ismael Miranda, Junior González y Néstor Sánchez. Getty Images

Se fue Larry Harlow, otra de las leyendas de la salsa

El músico neoyorquino falleció este viernes a los 82 años. "Fue uno de los artistas más inteligentes y preparados a nivel intelectual que conocí en New York":…

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Larry Harlow cumplió 82 años el pasado 20 de marzo. Había nacido en 1939 en Brooklyn, donde siempre tuvo en la música su forma de vida y su crianza como hijo de un integrante de orquestas latinas y una cantante de ópera judíos. Se llamaba Lawrence Ira Kahn.

Se le conoció como ‘El judío maravilloso’, recordado por sus habilidades como productor y pianista. Aprendió más del son y de otros ritmos cubanos en la propia Cuba, en donde fortaleció sus conocimientos musicales para lo que llegó a partir de mediados de los años sesenta.

Hizo parte de la formidable Fania All Stars, que revolucionó el mundo latino de la música con el impulso a los ritmos caribeños que fueron matriculados como SALSA por Johnny Pacheco y Jerry Masucci. Precisamente, los fundadores del sello Fania Records, del que Harlow y su orquesta fueron los primeros en grabar allí.

A lo largo de su carrera musical tuvo tres cantantes que hicieron época con su orquesta: Ismael Miranda, Junior González y Néstor Sánchez. Pero de sus producciones también hicieron parte otras figuras como Celia Cruz, Cheo Feliciano, Rubén Blades, Pete ‘Conde’ Rodríguez, Justo Betancourth y Adalberto Santiago. Precisamente, se atribuye el hecho de haber sido quien llevó a Nueva York a Celia Cruz, quien estaba en México después de su salida de Cuba.

Con Miranda golpearon fuerte en el mercado con temas como Guasasa (1970), Arsenio (1971), Abran paso y Abandonada fue (1972). En 1973, con Junior González el tema ‘La Cartera’, quizá el más recordado de la orquesta de Larry Harlow.

Otro de los sucesos musicales de esa época fue el álbum ‘Hommy – A Latin Opera’, en 1973, que puso a la salsa en otro nivel por la calidad en su producción.

Compuso, dirigió y produjo para más de 150 álbumes propios y de otros artistas. Estudió filosofías y se formó como ingeniero de sonido en el Institute of Audio Research de Nueva York.

El 15 de febrero murió Johnny Pacheco, creador de la Fania, y el pasado 28 de julio, Johnny Ventura, quien revolucionó el merengue dominicano.

Al conocer la noticia de su fallecimiento, varios de sus amigos y colegas lamentaron su partida. El panameño Rubén Blades dijo en su cuenta de Facebook:

“Acaba de mudarse ‘al otro barrio’ mi colega y compañero de la ‘Fania All Stars’, Lawrence "Larry" Harlow, "El Judío Maravilloso".

“Un innovador y poderoso pianista, un conocedor y serio estudiante de la historia y el desarrollo de la música afrocubana Harlow, fue uno de los iniciales artistas firmados por el sello Fania y durante su asociación con esa disquera se distinguió por su agresiva interpretación de la ‘salsa’ y como un defensor acérrimo de la ‘clave’.

“Larry fue uno de los artistas más inteligentes y preparados a nivel intelectual que conocí en New York. Poseedor de un sentido del humor ácido y directo, era un placer conversar con él sobre cualquier tipo de materia.

(…) “Se va ‘El Judío Maravilloso’ pero nos deja su extenso aporte, algo que lo mantendrá vivo en nuestras almas y memorias, siempre”.

Bobby Valentín recordó que “Larry siempre fue un visionario en la música latina, especialmente en los ritmos cubanos y el son montuno”, al punto que “promovió los ritmos latinos más que nosotros mismos”.

El pianista colombiano Álvaro Cabarcas dijo en su cuenta de Twitter: “Adiós Larry Harlow, tristeza salsera. La cartera se quedó aquí”.

Harlow pasó hospitalizado los últimos 32 días. Poco después de su fallecimiento, María del Carmen, esposa del músico, escribió en Facebook: “Mi amado Larry falleció a las 12:30 de la madrugada a causa de complicaciones como paciente renal que debilitaron su ya agotado corazón”.

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