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Los miembros de GALAEI en el desfile del orgullo de Filadelfia el 9 de junio. Foto: Emily Neil / AL DÍA News

Un ancla para la comunidad LGBTQ Latinx de Philly: GALAEI cumple 30 años

La segunda organización LGBT latina más antigua del país, GALAEI, continúa creando cambios para Latinx y miembros de la comunidad LGBTQ en Filadelfia.

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“¡Qué bueno, América Latina!”, Dijo un transeúnte mientras caminaban por el grupo con banderas de Argentina, Puerto Rico, Brasil, Guatemala, Cuba y otros países de América Latina y el Caribe. "¡Wepa!", Gritó un hombre en la multitud, que se extendía por la barandilla hacia la bandera puertorriqueña que llevaba uno de los miembros del equipo GALAEI, la única organización Latinx LGBTQ de la ciudad.

Tanto espectadores como participantes en el desfile estuvieron emocionados con el mayor desfile del Orgullo en la historia de Filadelfia. El flotador de GALAEI se destacó incluso entre los brillantes colores del arco iris que se podían ver en todas partes. En lo que fue una celebración enfática de sus identidades Latinx y LGBTQ+, los miembros del equipo, voluntarios, amigos y aliados alzaron las diferentes banderas latinoamericanas junto con la tradicional bandera multicolor del Orgullo.

Celebrando su 30º año en 2019, GALAEI ha sido un ancla para la comunidad LGBTQ y Latinx no solo en Filadelfia sino en todo el estado de Pennsylvania, mucho antes de que el Pride Parade fuera un evento general, aceptado y celebrado por la mayoría de los habitantes de Filadelfia.

Según dijo el Director Ejecutivo Interino Francisco Cortes, GALAEI es la segunda organización LGBT latina más antigua en todos los EE.UU.

Fundada por el poeta, artista y activista David Acosta, el enfoque original de GALAEI fue servir a hombres latinos queer en medio de la epidemia del VIH al proporcionar acceso a los recursos que a menudo eran escasos.

"Aunque hasta ahora hemos avanzado en el campo del VIH, aunque las personas pueden vivir vidas largas y sanas, aunque tenemos programas de prevención increíbles como PrEP, aún sabemos que el VIH afecta de manera desproporcionada a los hombres homosexuales Latinx", dijo Cortés, señalando que la educación y la divulgación en torno a las pruebas de VIH que GALAEI hace siguen siendo urgentes.

Sin embargo, el trabajo de la organización se ha expandido a lo largo de las décadas para abarcar una variedad de necesidades dentro de la comunidad. Esto incluye un programa trans-específico, llamado Proyecto Transequity; un laboratorio para jóvenes, que incluye programación escolar; una plataforma en línea para quienes viven con el VIH; un nuevo grupo llamado Guerreras, un espacio social y empoderador para queer Latinx y Afro-Latinx que se identifican como mujeres y femmes, y mucho más.

Centrándose en la comunidad

Hace cinco años, GALAEI cambió de ubicación, desde el Center City a West Kensington, una decisión que fue "intencional", dijo Cortés, para enraizar su trabajo en las comunidades a las que sirve.

"Muchas veces hay estas nociones preconcebidas de que las comunidades Latinx son inherentemente más homofóbicas o transfóbicas, mientras nosotros lo vemos de manera similar en todas las razas, y lo que realmente vemos es que es visible en West Kensington, en un vecindario predominantemente puertorriqueño, con nuestras banderas de arco iris, con nuestros gigantescos carteles que dicen pruebas de VIH, en realidad hemos tenido una gran acogida por parte de la comunidad", dijo Cortés, y agregó que aunque algunas personas están "sorprendidas", muchas están "felices de que esto se haya normalizado.”

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Establecer un enfoque que represente las comunidades a las que sirven es esencial para el proceso de GALAEI, dijo Cortés, quien señaló que "todo el personal de la organización está identificado como "queer, trans, Latinx o Black”, con una junta directiva similar.

El 21 de junio, la organización marcará otro hito: el vigésimo cuarto año consecutivo de ser el anfitrión del prom LGBTQ de mayor duración en el país.

"Este año celebraremos 24 años consecutivos ofreciendo un espacio seguro, gratuito y de apoyo para que los jóvenes queer y trans y los aliados vengan y coman, bailen, se diviertan, sin cargo, sin expectativas sobre cómo vestirse, a quién se puede traer, porque incluso en 2019 todavía tenemos escuelas que no son reciben ni se aseguran de que los jóvenes queer y trans vivan su identidad”, dijo Cortés. "Así que hasta que no lo necesitemos más, seguiremos ofreciéndolo".

Un lugar al cual pertenecer

Además de proporcionar recursos tangibles y programación, GALAEI también desempeña un papel invaluable en la creación de un sentido de hogar para los nuevos habitantes de Filadelfia, como Raúl Guerra Chávez, un inmigrante guatemalteco que se identifica como gay.

Guerra Chávez nació y se crió en Chiquimula, Guatemala, un pueblo polvoriento y abrasador en la frontera de Guatemala y Honduras. Estudió en la universidad local de allí, en la Universidad de San Carlos, y estaba trabajando duro, viviendo su vida, pero "siempre hubo discriminación". Cuando sus padres descubrieron que era gay, lo echaron de la casa.

Tenía pocas opciones además de venir a los Estados Unidos hace unos dos años, con el apoyo de su tía. La primera vez que vino a los Estados Unidos y fue a un bar con su prima, "vi un mundo diferente".

"Le dije a mi prima: 'No puedo creerlo, este es el mundo del que yo soy", dijo Guerra Chávez.

Sin embargo, Guerra Chávez tiene que lidiar con la realidad de ser tanto un inmigrante como un miembro de la comunidad LGBTQ.

"El hecho de ser una persona inmigrante acá en los Estados Unidos es muy fuerte, pero el hecho de ser una persona LGBT es muy fuerte ... pero el hecho de ser una persona LGBT es aún más fuerte todavía. Tienes como dos obstáculos", dijo Guerra Chávez.

"En parte, no te aceptan por ser un inmigrante, y de otra manera, allá tampoco fuiste aceptado por ser LGBT", dijo.

Pero Guerra Chávez, con orgullo de llevar la bandera de Guatemala en el Pride Parade, dijo que tenía esperanzas y felicidad en su nuevo hogar que había creado, en parte con el apoyo de GALAEI, con quien se conectó cuando llegó a la ciudad.

"Estoy acá porque es un momento para convivir con muchas personas de diferentes lugares ... tu puedes conocer diferentes culturas, mucha variedad de gente, y todos con el mismo propósito, hacer sentir a todas las personas bien, para que te puedas sentir cómodo, que puedas salir adelante, que aunque todavía hay paredes o muros, puedes salir adelante.”

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